最前线 | 「起源太空」两颗卫星今年上天,已完成多项观测任务

咏仪·2021-10-23
观测行星、流星、大气,以及地球上夜晚的光亮

作者 | 咏仪

编辑 | 苏建勋

太空商业化的进程自21世纪开始,以维珍银河、SpaceX、蓝色起源为首的公司开启了商业航天的征程,让航天领域进入了新阶段。

现在,中国的航天公司也已经迈入了全新时期。36氪获悉,「起源太空」两颗卫星今年上天后,已经完成了多项行星观测任务。

起源太空成立于2019年,是一家致力于太空资源开采和利用的商业航天公司。创始人苏萌于2012年获得哈佛大学天天物理学博士,2016年起任香港大学物理系副教授兼空间研究实验室执行主任。2019年,起源太空宣布获得来自经纬中国的天使轮、线性资本的天使+轮融资,融资金额共计5000万元。

起源太空专注在太空资源的开采,希望通过“找矿-探矿-占矿-采矿-返回”五个阶段,最终开发和利用小行星上丰富的太空矿产资源,在轨利用小天体的丰富水资源,为未来人类在太空的活动提供最重要的物质资料。在未来,也希望打开如铂、钯等贵金属以及其他地球上稀有的资源,加速人类工业文明的进程。

当前,起源太空也是唯一一家参与太空采矿的中国公司,

成立近两年来,起源太空进展迅速,取得了多项成果。2021年,起源太空自主研发的“仰望一号”太空望远镜以及“起源太空NEO-01”太空采矿机器人成功发射。

此次成功发射意义重大,意味着实现了多颗太空资源航天器在轨部署,这是近十年来全球太空资源开采公司都未能实现的。

NEO-01太空采矿机器人从太空中拍摄

“NEO-01”于今年4月底在太原发射升空。36氪曾报道,NEO-01是为开展小行星采矿做技术研发准备,同时这次任务相关技术未来可用于太空垃圾回收,是中国公开渠道第一次具备上天对太空垃圾进行采集和回收能力的航天器。

而“仰望一号”为空间光学/紫外望远镜,用于对空探测,这既是我国第一个空间光学望远镜,也是国内第⼀颗在空间做巡天观测的卫星。

在近期,起源太空也参与了今年的阿里云栖大会,创始人苏萌在展示了近期的多项成果。

当前,仰望一号在轨⼯作两个⽉,已完成数千平⽅度的巡天。仰望一号的观测对象包括中高轨道的人造天体,惯性观测近地轨道的人造天体,建立空间态势感知网络。

仰望一号拍摄太空中幽灵

此外,大气、流星也是仰望一号的观测对象,近期已经观察到观测到海量的流星事件以及多起罕见的高层大气放电事件。

起源太空创始人兼CEO苏萌在展会现场对36氪表示,今年两颗飞行器成功上天,是公司发展的里程碑。尤其是仰望一号在光学和近紫外波段,同时填补了我国空间天⽂卫星的空⽩,在观测层面有许多突破。

他也表示,仰望一号上天后,也获得一个重要认证——由国际天文学联合会认证的天文台站编号,这意味着中国成为亚洲第一个拥有该认证的小天体观测空间天文望远镜的国家。

仰望一号国际天文学联合会认证编号

另外,仰望一号也涉及夜光遥感领域,近期首次实现了天文学观测与夜光遥感观测的“天地一体化”。

夜光遥感观测是遥感领域发展活跃的一个分支。据中科院,夜光遥感是获取无云条件下地表发射的可见光-近红外电磁波信息。这些信息大部分由地表人类活动发出,其中最主要的是人类夜间灯光照明,同时也包括石油天然气燃烧、海上渔船、森林火灾以及火山爆发等来源。

相比于普通遥感影像,夜光遥感影像更直接反映人类活动,因此被广泛应用于社会经济参量估算、城市监测、重大事件变革、生态环境评估以及公共健康等领域。

北京夜光遥感影像

在后续半年,仰望一号将完成全天4万平⽅度,极限星等暗于15等的深度光学巡天。仰望一号会定期定向观测已知近地小天体,长期巡天观测搜寻新的近地小天体,这都为以后的资源探索奠定基础。

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