我们为什么信了 996 的邪?

神译局2021-06-14
为什么大家认为把自己搞得很累是值得炫耀的事情?

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:有句话曾刷爆网络——“工作996,生病ICU”,对加班加点的996工作制提出控诉。世界卫生组织表示,加班加点每年造成数十万人死亡。光是在2016年,就有将近75万人死于与长时间工作有关的中风和心脏病。996的文化却越来越流行,有媒体甚至表示,这种奉行超时工作的现象是“一股很邪的势力”,不能不制止。我们为什么信了 996 的邪?原文标题Why do we buy into the 'cult' of overwork,作者Bryan Lufkin。

马斯克曾自称一周工作120小时

过度工作的文化正在蓬勃发展,我们认为长时间工作和长期的疲惫是成功的标志。大家都知道过度劳累的坏处,为什么我们还要趋之若鹜呢?

1987年,电影《华尔街》中肆无忌惮地抽着雪茄的大人物戈登·盖科告诉世界:贪婪是好事。这部电影是一个警示故事,描述了工作和财富至上的高管们,在光鲜亮丽的摩天大楼里长时间工作,以达成交易和增加他们的薪资为目的,不管谁妨碍了他们,不惜一切代价。所传递的信息是,这样工作的回报将是巨大的和令人兴奋的。

尽管许多人将过于雄心勃勃的工作狂,与20世纪80年代和金融业联系在一起,但全身心投入工作和美化长时间工作文化的趋势一直很普遍。事实上,虽然包装略有不同,它正在扩展到更多的部门和职业。

新的研究表明,世界各地的员工每周平均投入9.2小时的无偿加班,比一年前的7.3小时有所增加。联合办公空间里贴满了海报,敦促我们 “吃苦奋斗”、 “更努力地工作”。亿万富翁的科技企业家们主张牺牲睡眠,以便人们能够 “改变世界”。自从新冠病毒大流行发生以来,我们的工作日变得更长;我们在午夜发送电子邮件和工作信息,因为我们的个人生活和职业生活之间的界限已经消失。

在精神上,我们并不像我们想象的那样离《华尔街》时代那么远。然而,有一点是不同的:我们更了解过度工作的后果,以及职业倦怠可能对我们的身心健康造成的伤害。鉴于我们对高压力工作文化的推崇是如此根深蒂固,停止对过度工作的迷恋需要文化上的改变。新冠疫情之后的世界是我们进行尝试的机会吗?

过度工作发生在哪些领域以及原因

过度工作并不是硅谷或华尔街独有的现象。世界各地的人们出于许多不同的原因,都在长时间工作。

在日本,过度工作的文化可以追溯到20世纪50年代,当时政府大力推动国家在第二次世界大战后迅速重建。研究表明,在阿拉伯联盟国家,医务人员的职业倦怠程度很高,这可能是因为其22个成员国是发展中国家,医疗系统负担过重。

过度工作的原因也取决于行业。20世纪70年代一些最早的研究人员断言,许多从事帮助他人的工作的人,如诊所或危机干预中心的雇员,倾向于长时间工作,导致情绪和身体的疲惫,这种趋势也显示在新冠疫情中。

但是,我们中的数百万人都在过度工作,因为我们认为这很令人兴奋,这是一个身份的象征,能让我们走上成功的道路,无论我们是以财富来定义,还是以朋友圈中的帖子来定义,使我们看起来像过着梦幻般的生活,拥有一份梦幻般的工作。把工作浪漫化似乎是中产和上层的 “知识工作者”的一种特别常见的做法。2014年,《纽约客》称这种对过度工作的奉献是 “一种狂热”。

“我们美化了这张生活方式:你呼吸,你睡觉,你醒来后整天工作,然后你又去睡觉,”纽约大学管理学临床副教授Anat Lechner说。“一次又一次的重复。”

“金钱永不眠 ”是1987年的电影《华尔街》传递的信息之一,许多人认为这种工作狂的氛围为20世纪80年代染上了色彩,延续至今(图片来源:Alamy)。

起源

那么,我们美化过度工作的倾向从何而来?为什么在富裕的国家,如英国和美国,会有一种感觉,认为把自己搞得很累是值得炫耀的事情?

这种现象的根源可以追溯到16世纪的 “新教工作伦理”——欧洲白人新教徒持有的世界观,辛勤工作和对利润的追求成为一种美德。牛津大学组织行为和领导力教授萨利·梅特里斯(Sally Maitlis)说,“后来,工业革命产生的效率驱动”,以及我们奖励生产力的方式,都“进一步嵌入了持续努力工作的价值,往往以个人福祉为代价的观念”。

快进到撒切尔和里根的雅皮士时代,当时在办公室花很长时间来支持向上流动的生活方式,和这十年里猖獗的消费主义变得更加普遍。此后,在20世纪90年代末和21世纪初,工作狂开始不以西装革履而以连帽衫来识别,因为科技创业公司成长为谷歌和Facebook这样的巨头,权力也转移到了硅谷。

社会开始颂扬那些说他们想改变世界的企业家,并告诉我们他们如何安排他们的(非常长的)一天,以获得最大的成就。梅特里斯强调了戈登·盖科和马克·扎克伯格之间的动机转变;后者认为他们是由 “对产品或服务的热情,或更高的目的”所推动。(讽刺的是,许多新技术最终导致了我们今天所面对的过度工作和职业倦怠)。

如今,许多人长时间工作是为了偿还债务,或者只是为了保住他们的工作,或者是为了在阶梯上迈出关键的下一步(在许多情况下,公司希望员工长时间工作,随时随地都能工作)。但是对于那些接受过劳文化的人来说,也有一种表演性的因素,不管是表现为炫耀的新车,做有意义的 “梦想职业”,还可能像展示一种奇怪的奖杯一样展示的疲惫。

几个世纪以前,“人们进行决斗,他们会留下一个决斗的疤痕,这几乎是一种荣誉的徽章。加州大学伯克利分校心理学荣誉教授克里斯蒂娜·马斯拉赫(Christina Maslach)说,”你与人决斗过,你活下来了。“这就是你吹嘘的地方,现在变成了:“‘是的,我就是睡这么少’,这类事情。"

通往职业倦怠的快车道

然而,在这种工作崇拜的同时,出现了一个令人不快的后果,职业倦怠。马斯拉赫说:”职业倦怠是有周期的,出现,消失,然后再次出现。“他从20世纪70年代开始研究职业倦怠。

当时,人们正在对戒毒所的志愿者和其他服务行业的工作人员进行职业倦怠研究,其中许多人整夜待命,并报告说在工作中出现了头痛、抑郁和烦躁。十年后,当美国和英国等地的经济大发展时,资本主义的固定性急剧上升,人们长期而努力地工作。但是,当推崇过度工作时,推崇的不是随之而来的职业倦怠。

世界卫生组织将职业倦怠定义为 ”由于长期的工作压力没有得到成功管理而导致的“综合症,其特点是疲惫感、对工作的负面感受和职业效能的降低。换句话说,它让你感到没有人性,身体和情感上的疲惫,并质疑你当初为什么接受这份工作。世界卫生组织在2019年正式承认职业倦怠为一种 “职业现象”。

“今天,一切都乱套了。”Lechner说。几十年前,“这种情况的普遍性与你今天看到的完全不同”。她说,虽然很多职业倦怠的 “文化来自于华尔街”,但现在更糟糕,因为我们在推崇几乎不睡觉的科技企业家。特斯拉和SpaceX的首席执行官埃隆·马斯克在2018年发推文说,当谈到他的公司时,“有很多地方工作更容易,但从来没有人每周工作40小时就能改变世界”)。

“以前的白天和黑夜的分界,或者,‘让我们工作到5点,然后去喝酒,10点睡觉’是20世纪的事。21世纪是非常不同的。”Lechner说。“我们生活在一个24/7的文化中。社交媒体是24/7,通信是24/7,亚马逊是24/7,一切都24/7。我们没有那些固定的边界”。

过度工作的魅力已经存在了几十年,无论是对豪华办公室里的工作的赞美,还是对追求激情的努力和奋斗的赞美(图片来源:Alamy)。

未来

然而,尽管我们比以往任何时候都更努力工作,年轻工人却面临着更大的经济压力(学生债务,更低的工资和更高的房价),寻找 “他们的激情 ”的压力,以及在越来越不安全的就业市场上找到稳定工作的压力等潜在因素的组合,可能有一些小小的变化迹象。

3月,高盛公司13名第一年的分析师进行的模拟员工调查进入公众视野。受访者说他们平均每周工作95小时,每晚睡5小时。“这已经超出了'努力工作'的范畴,这是不人道的/虐待。”一位调查的受访者说,BBC已经看到了这一调查。在其他地方,如TikTok上,Z世代的用户已经公开了心理健康方面挣扎,并建立了公开讨论抑郁症、恐慌症和职业倦怠的社区。

尽管这场新冠疫情令人沮丧,但它也迫使我们以一种全新的方式看待工作与生活的平衡。上个月,LinkedIn对5000多名用户进行了为期两周的调查。50%和45%的受访者说,自从新冠爆发之后,工作时间或地点的灵活性和工作与生活的平衡对他们来说变得更加重要。

梅特里斯说:”这场大疫情改变的很多东西,不仅使许多最重要的事情:健康、家庭、关系变得更加重要,而且打乱了一些使人们在跑步机上行走的常规和系统。”

作为回应,一些公司已经开始谈论为员工提供更好的心理健康计划,包括免费治疗课程或免费使用健康App等福利。然而,专家认为,我们不太可能进入一个优先考虑健康过劳的新时代。

例如,虽然科技使我们有可能永久地在家里工作,但它也把我们束缚在整天的工作中。如果有一个集体电话会议,员工从伦敦、东京、纽约和迪拜拨入,有些人将不得不在2点起床参加会议。如果他们不这样做,公司会找到会这样做的人,因为只要我们对金钱、地位和成就感兴趣,总会有人努力工作来获得这些。

归根结底,公司要赚钱。Lechner说:“我们很久以前就把工作场所非人性化了,我这么说并不感到自豪。对于许多公司来说,如果你不工作,那么别人会来做。如果这样做没有用,我们就把它分配给人工智能。如果人工智能接管了,我们就会组建一支临时工队伍。” 过度工作或者没有工作。

这就是为什么她不相信职业倦怠会在近期内得到解决。“这不一定是人们喜欢听到的信息。他们认为他们进入了与雇主的关系,这种关系说:‘我努力工作,你照顾我;。同样,这是一种20世纪的心态。”
我们正处在一个十字路口:我们可以优先考虑我们的健康,也可以优先考虑在3点回复工作消息,因为这可以给老板留下深刻印象。让员工在家工作在缓解负担方面效果有限,必须由员工认为自己不用过度工作,也必须停止公司让员工觉得他们应该过度工作。

马斯拉赫说:“职场可能是非常不健康的环境,如果要找个时间来改变我们的工作方式,现在是时候了。”如果你把一棵植物放在花盆里,不给它浇水,给它糟糕的土壤,没有足够的阳光,无论这棵植物一开始是多么的美丽,它不可能茁壮成长。”

译者:蒂克伟

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