为什么朋友圈的人似乎都比你过的好?

神译局2020-01-30
请放心,这是一种错觉。

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编者按:你是否有时候会觉得朋友圈里的人过的怎么都比你好,全是海边度假的,米其林星级餐厅就餐的,晒娃儿的,晒猫咪的,晒狗狗的……仿佛大家都是人生赢家。这其实是一种错觉,这种错觉来源于“友谊悖论”,而现实情况不是这样的。本文译自Medium,作者KRISTINA LERMAN,原标题为" This is why it seems like your friends have better lives than you do ",希望对您有所启发。

你有没有觉得朋友圈的人过的都比你好?他们吃饭的餐厅好像都很高级,时不时享受异国假期,孩子个顶个的厉害,甚至连他们的宠物都更可爱!

请放心,这是一种错觉,是根植于社交网络的一种特性,即所谓的“友谊悖论”(friendship paradox)。社会学家斯科特•菲尔德(Scott Feld)首先提出了这一悖论:“平均而言,你的朋友会比你更受欢迎。”这种特性与社交网络的其他特性结合在一起,创造出了一种错觉。

友谊悖论表达的一个的意思是,你会发现你朋友的社交网络比你更强大。当然,如果你是一个非常合群的人,这个悖论并不适用于你。但对大多数人来说,这种情况都适用。

虽然这种矛盾在任何社交网络中都可能发生,但在网上却表现地更普遍。一项研究发现,98%的Twitter用户订阅的账户的关注者比他们自己的关注者多。

社交网络中的数学计算题

以上内容听起来有点奇怪,其实友谊悖论有一个简单的数学解释。

每个人的社交圈都是不同的。我们大多数人都有一些朋友,有些朋友是人脉很广的人,比如大通曼哈顿银行(Chase Manhattan Bank)前首席执行官戴维•洛克菲勒(David Rockefeller),他的通讯录里有10多万人!

在社交媒体上,像贾斯汀·比伯这样的名人拥有超过1亿的粉丝。正是这一小撮拥有强大人脉的人,增加了你朋友的平均受欢迎程度。像贾斯汀·比伯这样非常受欢迎的人不仅影响了朋友圈的平均受欢迎程度,而且虽然像他这样的人很少见,但他们出现在某人社交圈里的概率却非常大。

友谊悖论不仅仅是数学计算问题。它在预测趋势和监测疾病方面也具有实用价值。研究人员可以利用友谊悖论来对热门话题进行预测,还能在早期发现流感爆发,并设计出有效的策略来控制这种疾病。

举个例子,假如你带着5剂埃博拉疫苗到达一个非洲村庄,准备给当地人接种。最好的策略不是随机接种5个人,而是问问他们的朋友是谁,然后再给这5个人接种疫苗。如果你知道他们的社交网络,就可能会选择那些社交圈更广的人接种。因为疫情一旦爆发,他们也会感染更多的人。在阻止埃博拉病毒传播方面,为朋友圈广的人接种疫苗要比随机接种更有效。随机接种的人可能处于社交网络的边缘,与之相关的人更少。

你是个受欢迎的人吗?

友谊悖论还有一个更强的版本:你的大多数朋友的朋友都比你的朋友多。这里我不再谈论平均水平,因为一个特别受欢迎的朋友可能会影响你朋友的平均受欢迎程度。

这意味着你的大多数朋友都比你有更好的社交联系。不信你可以试一下。点击微博上某些朋友的名字,看看他们有多少粉丝。我敢打赌大多数人粉丝数都比你的多。

更奇怪的是,这一悖论不仅适用于受欢迎程度,还适用于其他特征,比如朋友圈里的人们更可能在高档餐厅就餐或去异国度假。

还有一个具体的例子是某人发朋友圈的频率。你关注的大多数人发朋友圈的频率都比你高。而且,大多数你关注的人的信息比你的信息更灵通。

你认为的可能并不是真的

这种加强版的友谊悖论会导致一种“多数人错觉”,一个在整个社交网络中罕见的特质在许多社交圈中似乎很常见。想象一下,一般来说,染红头发的人在少数,但在许多人看来,他们好像有很多朋友都是红头发的。“红头发很普遍”这一错觉的形成,只需要几个超级有影响力的人把头发染红就行了。

社交联系更紧密的“网红”们会不成比例地影响我们在社交媒体上看到和学到的东西。这有助于解释为什么青少年高估了大学校园里酗酒的流行程度,也能解释为什么有些话题在微博上似乎比实际上更受欢迎。

大多数错觉会扭曲你对他人生活的看法。那些社会关系比我们更好的人同时也更可能会做一些更值得注意的事情,比如在米其林星级餐厅用餐或在波拉波拉岛度假。他们在社交媒体上也更活跃,更有可能在朋友圈分享自己的生活,这其实扭曲了我们对现实情况的认知,实际上在高档餐厅吃饭和在海外度假并没有想象中那么普遍。减轻这种错觉的一个好方法是:不要和朋友比较,要对你所拥有的心存感激。

译者:Jane

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