氪外活动|字节跳动,又双叒投资虚拟人了

毛球球·2022-01-09 21:13
虚拟人AI开始“wake up”?

继二次元歌手洛天依,数字虚拟人AYAYI、柳夜熙,AI新闻主播华智云之后,虚拟人队伍里又增添了一员“大将”。

AI主播华智云

近日,杭州李未可科技有限公司宣布获字节跳动关联公司北京量子跃动科技有限公司投资。这家成立于 2021年10月15日的公司目前正在布局 XR 赛道,并计划在今年推出量产的 XR 眼镜。而“李未可”则是杭州李未可科技自主研发和打造的第一个 CG 元宇宙虚拟数字人物,为李未可制作的视频漫剧《未可WAKE》也已经开始在b站连载。

作为2022年首位出道的虚拟人,搭乘着XR出行的李未可,“花路”将会通向何方?

AI捏脸 避开“恐怖谷效应”

从人工智能的艺术形象变迁来看,其发展史可见一斑。

早期许多科幻电影对AI的形象都有不同的塑造,既有《终结者》《机械姬》里与人类外貌高度相似的机器人,也有《瓦力》《哆啦A梦》等虽无人类外貌,但拥有人类情感和品质的机器人。在人工智能发展的初期,机器人几乎与人工智能划上了等号。

再后来,人工智能进入了一段“无脸”期。文艺作品中,AI不再经常以实体的形象出现,如电影《她》里用声音与男主角谈恋爱的“萨曼莎”,以及《复仇者联盟》里钢铁侠的专属AI“贾维斯”。在现实世界里,出现了能把围棋九段棋手柯洁打败的AlphaGo,也有存在苹果手机里,偶尔可以讲个笑话的Siri。

但无论以什么样的形象出现,人工智能的存在似乎都能让人感到些许“恐惧”。

而虚拟人IP的出现,或许可以消除这种恐惧。

首先,虚拟人大多数是温和的女性形象,外形上更易让人产生亲近感。初音未来、洛天依等是可爱萌妹,华智云是端庄的女主播,新人李未可也是一位充满未来感的cool girl。

其次,虚拟人均自带人设且各司其职,能辅助人类完成工作或是给人类带来快乐。初音未来和洛天依可以带来不同的音乐,华智云可以进行专业的电视新闻报道。据李未可的创始人茹忆介绍,李未可会在XR眼镜中通过 AI 与用户交互,实现情感链接和社交属性。

虚拟人李未可

虚拟人在外表、行为、交互能力高度“拟人”,形象多变可定制,且能避开“恐怖谷效应”,减少侵略感。以AI技术打造形象功能不同的虚拟人IP,或许会成为未来人工智能发展的主要方向。

XR一线牵 串联虚拟与现实

XR即扩展现实(Extended Reality),是指通过计算机将真实与虚拟相结合,打造一个可人机交互的虚拟环境,是AR、VR、MR等多种技术的统称。而XR眼镜,也是李未可形象的主要载体。

李未可科技创始人茹忆曾任天猫精灵的产品总经理、小米电视合伙人,参与打造了人工智能语音助手天猫精灵。对于XR设备,茹忆希望能先像天猫精灵那样,首先能帮人类解决一部分生活中的效率问题,其次则是能让人与人通过机器产生感情链接。

由此可以简单想象,XR设备用户与李未可的相处场景大约会是这样:在使用XR眼镜等设备后,李未可的形象会出现在人们肉眼可见的世界里,成为NPC一样的存在,既可以跟人聊天,帮助人们完成工作,还能带来情感化与沉浸式的体验,在一定程度上满足人们的情感需求,减轻孤独感。

但要实现这样的场景,还有许多难题有待攻克。

首先,目前的XR技术存在诸多瓶颈。根据虚拟现实产业推进会(VRPC)产业分析与体验调优平台数据统计,XR用户体验仍存在不少痛点,如外观形态吸引力不足、佩戴不够轻便;分辨率、视场角等方面的画面视觉质量有限;头动响应(MTP)时延、辐辏调节冲突(VAC),会导致用户在穿戴XR设备的时候出现眩晕现象,大大影响用户体验感。

其次,我国智能眼镜市场渗透率并不高。据中研普华产业研究院数据显示,近年来我国企业对于智能眼镜行业新增产能投入比重的不断提升,产能利用率却有所下降,2017-2020年我国在该行业产能利用率基本保持在70%左右。

但随着中国智能眼镜行业整体技术成熟度的提高,以及下游需求的不断升温,预计2021-2025年我国智能眼镜行业将以40%的年复合增长率保持增长,到2023年我国智能眼镜行业市场规模有望突破100亿元大关。

据IT桔子数据,VR/AR行业虽然热度稍退,但在元宇宙概念的加持下,2021年仍有20起融资事件。截止2021年6月,2021年我国VR/AR行业相关企业已有20件股权投融资事件,金额为28.33亿元。

从另一个维度来说,在经历现实生活中明星偶像的各种“翻车”事件后,当代年轻人对于虚拟人的信任程度逐渐拉高。或许在未来,李未可和其他虚拟人也会像天猫精灵一样,通过XR设备,成为锦上添花的“智能助手”进入千家万户;又或许人工智能赛道会出现其他的黑马来取而代之。具体会往什么方向发展,我们拭目以待。

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