创业内幕:创始 CEO 前两年是如何管理时间的?(二)

神译局·2021-09-10
有趣、简单或充满活力的工作会让人感觉占用的时间更少,而那些要求高或影响情绪的工作,会让人觉得它占用的时间更多。

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编者按:创业维艰。对于初次创业者而言,他们在创业初期可能还会经历各种意想不到的问题。在有限的时间内,如何才能实现做到最大化,这就对领导者的时间管理能力要求非常高。这篇翻译自First Round Review的文章,原标题是An Exact Breakdown of How One CEO Spent His First Two Years of Company-Building,文中分享了生物可穿戴设备公司Levels创始CEO科科斯在创业前两年的时间管理方法,希望对你有所启发。这是本系列文章的第二篇,主要讲述的是将所有日常工作都归属至既定的若干具体分类,以及部分分类的详细介绍。

生物可穿戴设备公司Levels联合创始人兼首席执行官山姆·科科斯(Sam Corcos)

时间追踪记录的具体分类

为了对自我时间使用问题展开分析,我创建了能涵盖几乎所有工作的具体分类,并把控制分类数量在10个以内。为了清晰起见,我在下面列出了每个分类的定义。任何与以下分类不符的事项都统一归为运营类。

根据你在公司职责的不同,你可能会制作一份与我不同的分类目录。对此,我唯一的建议,是将分类数量控制在10个以内。否则,事情可能很快就会失控。

  1. 信息处理:包括电子邮件处理、短信处理、Slack等协作软件,但主要是电子邮件。

  2. 招聘:为了增加团队成员而进行的团队建设、面试或其他活动。

  3. 阅读:要花时间来读书。我的目标是每年读100本书。正如奥托·冯·俾斯麦(Otto von Bismarck)所说,“傻瓜从经验中学习。我更愿意直接学习别人的经验。”

  4. 团队:在与Levels公司相关人员身上花费的时间。这主要包括与相关人员的一对一谈话和电话沟通。

  5. 投资者关系维护:这主要指花在与现有投资者互动、为与融资相关的事情做准备或与有融资意向的人交谈等方面的时间。

  6. 战略:思考公司的长期目标,撰写公司的核心概念和原则。

  7. 销售和市场营销:直接向人们推销Levels公司的产品,以及为市场营销做相关用户调查。

  8. 人际关系维护:与工作(或者潜在)相关的人士联络沟通,但交流的意图不归属于招聘或者投资者关系维护这两个分类。

  9. 工程:在打造产品方面投入的时间,具体还包括所有在产品上耗费的时间,但对我来说,主要是工程方面的工作。

  10. 运营:与运营团队一起工作的时间,处理法律文书、税务、人力资源和其他无法完全归入其他类别的各项事物。

在这些分类的基础上,我制作了两年里我花在各项工作事项上的时间分布图。其中,时间投入最多的三个分类依次是:人际关系维护(32.2%),信息处理(24.1%),以及团队(14.4%)。

CEO的时间利用:期望与现实

通过我的分析,最有趣的发现之一,就是我的时间管理期望与现实之间的差距。我制作了一个在各个分类的投入时间对比图,来直观展示期望和现实的差距。其中,蓝色代表期望,绿灰色代表现实。

实际上,我在招聘和战略方面花的时间比我预期要少得多,反而在人际关系维护上我花了大量的时间。

我不得不仔细思索这个问题。内部人员都知道,我们花了大量时间来编写文档和制定策略,我个人就写了几百页的公司内部发展策略,但这却只占了我总时间的5%。我从中得到的启发是:不是所有的工作都带给我们相同的情感体验。

有趣、简单或充满活力的工作会让人感觉占用的时间更少,而那些要求高或影响情绪的工作,会让人觉得它占用的时间更多。

当涉及到写作时(策略分类大部分内容都是写作),我发现,我必须要处于理想的精神状态,才能有效地写作。虽然写一个备忘录只需要30至60分钟,但它通常让我感觉时间过去了很久。

相比其他,让我最感到焦虑的还是招聘。不断寻找合适的人,不断被拒绝,笨拙地向候选人介绍公司和岗位职责等内容都很无趣。我期望自己会花20%的时间在招聘上,但事实上,我只花了3%的时间。

小结1:值得注意的是,你在时间投入方面的具体方式可能与你的预期不同。你可能需要重新安排优先事项。在我的案例中,我经常担心自己花了太多时间思考策略和编写文档。任何看过我们战略文件的人都会说,这些文件非常全面。但当我意识到完成这些内容只占了我5%的时间时,我意识到我们可能在战略上的“投资”并不足。

小结2:有时候,你可能会感觉某项特别的任务(比如写策略备忘录)要花几个小时,甚至几天,所以我经常存在拖延的现象,导致对完成它这项工作感到焦虑。(结合数据)了解自己在这项任务上花费的实际时间相对较低,这有助于我以一种更好的心态来处理这项工作。换句话说,即减少情绪成本。

直面所投入的时间

在过去的两年里,我在Levels公司建设发展方面投入了大量的时间。准确地说,一共是7922个小时,这些时间被分配到各种不断变化的职责中。

不仅如此,随着公司需求的变化,每个月的工作时间和主要职责也会发生变化。也许,毫不奇怪的是,在2020年夏末我们的种子融资期间,我花在Levels公司上的投入时间达到了顶峰。

作为受风投支持的初创公司CEO,你必须知道你自己该做什么。这些工作会要求你投入许多个小时,以至于没有多少时间顾及其他。此外,也不能指望公司里的其他人保持这样的投入与做法。

每个月内平均每周的工作小时数。

接下来,我将进一步分析每个分类:

工程

在Levels公司创立后的前两年,我投入在工程方面的时间,大致可以分为三个不同的阶段。在前两个阶段,由于我们需要尽快交付某些功能,我最大限度地利用了自己的时间,为工程做出贡献。第三阶段,则主要是因为我没有其他合适的事可做(从下面的图片就不难发现)。

第一个阶段是在公司成立初期,主要是做一些概念性的工作以及和团队其他成员一起讨论基本架构方面的问题,我们的目标是建立公司内部使用的概念论证。

第二阶段是在年底的时候,我们努力想要为客户提供最小可行性产品,在此期间,我个人主要在负责发布代码相关的工作。

我参与编写代码的最后一个阶段是2020年4月。那个时候正是疫情高峰期,融资工作基本上已经进入停滞状态,考虑到我还可以继续发挥个人的作用,所以我们团队进行了讨论,看我在哪方面还给公司带来更大的价值。我们一致认为,我应该将重心放在到工程上。

小结:根据公司在其发展周期中的具体阶段,您可能会发现自己可能会以个人贡献者的身份参与公司工作,这并没有什么问题。总之,要怀着谦卑的态度,意识到有时候这才是你能发挥最大价值的地方。

销售和市场营销

一旦我们确信用户肯定会对我们的产品感兴趣,我们就需要获得更多的客户,了解他们是谁,以及让他们感兴趣的因素是什么。

我们跟一个营销承包商合作,把一些基本的广告方案组合在一起,通过营销来吸引首批用户注册使用,并开始做信息测试。在几个月的时间里,我们花了超过5000美元的预算,才获得了第一批意向用户,并从他们身上获取有关反馈。

每次有人报名成为意向用户时,我都会向他们发送一封电子邮件,并了解他们是否有空接听电话。每当有人报名时,我都会收到一封电子邮件通知,我随后会逐一给每个潜在用户发送一封电子邮件,而不是自动回复。

在最开始的时候,我们会给几乎所有报名的用户拨电话过去。我自己拨出去的电话大概有600个,其他成员累计拨出电话有1000多个。我们在2020年2月开始行动,但到了5月才真正加大力度。在5月份的几个星期里,我每天要打15至20个电话,每个电话通话时长也长达约30分钟。

销售没有捷径。必须要了解你的客户是谁,并深刻理解你到底能为他们解决什么问题。对此,唯一的方法就是亲自倾听他们的心声。

这需要投入大量的时间,但从这段时间中学到的东西对于我们战略的各个方面都是至关重要的。正是这些对话促成了我们最初的增长战略、产品路线图以及公司内所有其他优先事项的落地。

例如,正是在这些对话中,我们了解到大多数意向用户花了很多时间收听健康类播客,他们会定期通过谷歌搜索了解与健康相关的资讯。这就是我们转向播客的原因。在我写这篇文章的过去一年里,我们已经做了200期播客节目。此外,我们还非常关注内容,并通过搜索引擎优化SEO来获取更多关注。毕竟,我们知道,通过这些渠道,我们能够接触到精准的客户。

小结:对CEO来说,深刻理解并与客户产生共鸣是至关重要的。要做到这样,唯一的方法就是投入时间,和客户交谈。

尽管我们已经成立两年了,但我现在仍然会每月与会员们电话沟通,以获得“第一手”真实反馈。我们称之为“社区电话”,通常我会和6至8名社群用户会员展开至少一个小时的电话沟通。

我会倾听他们的产品使用情况,了解他们的痛点,并利用这个机会提出新的想法,看看这些想法能否与我们的会员产生共鸣。总之,不要低估倾听客户在产品使用情况的重要性。

延伸阅读:

译者:俊一

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