SpaceX星舰首次轨道飞行计划:飞行90分钟,绕地球一圈

36氪的朋友们2021-05-14
这艘星际飞船原型的最高飞行高度是116公里,这是个极低的轨道高度,位于太空和地球大气层边界之间。

编者按:本文来自腾讯科技,36氪经授权发布。

星际飞船原型SN9在SpaceX位于得克萨斯州博卡奇卡的开发设施发射

5月14日消息,当地时间周四,美国太空探索技术公司SpaceX在提交给联邦通信委员会(FCC)的文件中,透露了其星际飞船原型的首次轨道飞行测试计划。这艘飞船将从得克萨斯州发射,然后在夏威夷海岸附近溅落。

今年早些时候,SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)证实称,该公司正努力在2021年7月之前将星际飞船原型送入轨道。不到两个月后,SpaceX提交了相关计划文件,要求FCC允许其在预定不早于6月20日之前进行首次“轨道试飞”。

在过去的一年里,SpaceX已经进行了多次星际飞船原型试飞,但最新文件概述了该公司首次尝试进行轨道测试。星际飞船原型高约150英尺(约45.72米),与15层高建筑相当,主要由不锈钢制成,代表了马斯克在2019年推出的早期火箭设计版本。

SpaceX星际飞船原型搭载其超重型火箭助推器发射的艺术渲染图

SpaceX在提交给FCC的文件中称,该公司将使用其超重型火箭助推器从位于得克萨斯州博卡奇卡的开发设施发射星际飞船原型。升空后,助推器将在大约170秒后与飞船原型分离,返回并降落在距离海岸约30公里的墨西哥湾。轨道星际飞船将继续在佛罗里达海峡之间飞行,并将在距考艾岛西北海岸约100公里的海域软着陆之前实现轨道飞行。

简而言之,星际飞船原型的第一次轨道发射尝试旨在将一个消耗性原型送入太空,进行一次短暂的90分钟单向轨道太空飞行。这意味着,星际飞船原型在进行脱轨燃烧并尝试首次重返大气层之前,围绕地球飞行一圈。不过,即使计划进展顺利,也远不能保证星际飞船原型能够成功“软着陆”。回到墨西哥湾,SpaceX首枚适合飞行的超重型火箭助推器有可能像猎鹰9号火箭那样执行重复发射任务。

这艘星际飞船原型的最高飞行高度是116公里,这是个极低的轨道高度,位于太空和地球大气层边界之间。SpaceX正在与FCC、美国空军、美国宇航局(NASA)和联邦航空管理局(FAA)就此次飞行进行协调。

超重型火箭助推器发射和着陆路径

SpaceX表示,向FCC提交请求的目的在于,在发射后“授权星际飞船测试飞行器在博卡奇卡发射台和试验性回收操作中进行通信”,但没有提到墨西哥湾的回收,为此目前尚不清楚超重型火箭助推器是会被回收,还是还会进行“软着陆”测试。不过,为了最大限度地提高测试速度,选择不回收星际飞船似乎是个合乎逻辑的选择。

然而,超重型火箭助推器将执行与猎鹰9号火箭助推器着陆几乎完全相同的动作,SpaceX在过去五年中已经完成了75次以上的着陆。值得注意的是,在一份轨道发射“时间表”中,SpaceX将超重型火星助推器的回收称为“着陆”,而星际飞船原型的“软着陆”被称为“溅落”,这可能意味着助推器最终会降落在某个平台上。

星际飞船原型围绕地球旋转飞行路径

SpaceX在文件中说:“无论何时发射,轨道测试都将展示无法用计算机模拟的星际飞船动作。我们打算在飞行过程中收集尽可能多的数据,以更好地了解飞行器在极难准确预测或通过计算模拟的飞行状态下所经历的情况。从星际飞船的测试中收集到的飞行数据将锚定任何飞行器设计的变化,并建立更好的模型,供我们在内部模拟中使用。”

SpaceX的星际飞船项目继续快速推进,该公司上周成功着陆并回收了星际飞船原型SN15。这是这些原型的第五次高空飞行试验,也是第一次在原型没有爆炸的情况下结束的试验。

星际飞船原型进行轨道飞行后重返大气层路径

该公司正在开发星际飞船,以发射货物和人员前往月球和火星执行任务。上个月,NASA授予SpaceX一份价值近30亿美元的合同,以建造月球版星际飞船,将宇航员运送到月球表面,执行该机构的“阿尔特弥斯”(Artemis)重返月球任务。

然而,在马斯克的公司继续推进星际飞船开发的同时,NASA最近叫停了SpaceX月球着陆器项目,此前杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)旗下蓝色起源公司和美国国防承包商Dynetics都对NASA的合同授予程序提出了抗议。

目前,SpaceX还没有开始集成首枚适合飞行的超重型火箭助推器原型,所以6月20日的发射目标有可能被推迟到7月或8月份。但无论如何,2021年底之前任何类型的星际飞船进行轨道发射,都将是对SpaceX工程和项目管理能力的挑战。

这次轨道飞行测试将标志着SpaceX首次将其庞大终极星际飞船系统的两个组成部分集成起来,这也是该公司试图制造有朝一日可能降落在火星上的火箭的下一个关键发展步骤。(腾讯科技审校/金鹿)

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