顶级首富盖茨的新冒险:“气候变化危机可能比新冠大流行更严重”

36氪的朋友们·2021-02-16
5年前,他曾提醒人们需要准备应急系统应对全球流行病

编者按:本文来自微信公众号“棱镜”(ID:lengjing_qqfinance),作者:王凡,36氪经授权发布。

39岁就成为“世界首富”的比尔·盖茨到了65岁却面临“求而不得”。

过去的二十多年,创立微软的比尔·盖茨一直是全世界最广受尊重的商业偶像之一。他曾参与推动现代史上堪称伟大的科技变革,让高不可攀的计算机技术转变为易于大众使用的工具;2008年后,他转战慈善,以平均每年四十亿美元的速度押注全球健康发展和美国教育等议题。

“在一定程度上,金钱对我没有任何作用。”盖茨曾经表示,“它的作用完全在于能否建立有效组织,并将资源分配给世界上最贫穷的人。”

但盖茨关注的话题,并不总能收获社会广泛认同。5年前,他曾在公开演讲中提醒人们需要准备应急系统应对全球流行病,“否则死亡人数将多于战争”。新冠之前,世界显然并没有听进这段忠告。由于他在疫情期间高调宣传疫苗,甚至陷入“阴谋论”的泥沼。

有观点称,盖茨想在人身上植入微型芯片,以追踪谁做过新冠病毒检测。这类说法的共同主题是,盖茨寻求从危机中获利。

“我没想到会出现这些怪异的理论,我没想过自己会成为目标。这是一件可悲的事情。”1月下旬,盖茨在与《棱镜》等对话时表示,相比自己的名誉,自己更担心阴谋论的盛行让人们不戴口罩,或是不打疫苗,将影响美国抗疫的进程。

但在自己相信的议题上,盖茨并不打算打退堂鼓。他花费十年时间研究气候变化的原因和影响的成果——《如何避免气候灾难》即将面世(中文版今年四月将由中信出版集团出版),盖茨对这本新书有着很高的期望。他在个人博客上写道:“我希望以一种清晰而令人信服的方式解释科学。”

在新书中,比尔·盖茨再次警告,“气候变化危机可能比新冠大流行更严重。”

如果再陷入阴谋论怎么办?

“我希望我们能够学习到,如何让真相比那些无稽的谎言听上去更有趣。”

他上Reddit回答问题,参与网红KOL的节目,学习和更年轻一代交流,也身体力行调动资金和社会资源,呼吁更多人加入这场“至零方休”的革新中。

盖茨近照,来源:John Keatley

我有电动车,不是特斯拉

新书中,比尔·盖茨提出,人类必须停止向大气排放温室气体,否则五十年后,人类将面临更多极端天气乃至全球粮食危机,全球死亡率会急剧上升。让每年510亿吨温室气体排放量减少到零的关键,是让清洁能源变得跟化石燃料一样廉价可靠。

他不仅描述了我们当前面临的挑战,还以电力、制造业、农业、交通等领域为切入点,讨论如何实现零碳排放,为政府、企业和个人提供具体的可行的行动方案。

盖茨对作者表示,自己已经买了一台电动车,“保时捷Taycan,一辆了不起的电动车。我知道身边有很多朋友也有不同种的电动汽车,包括特斯拉(Tesla)。他们都有很好的体验”。尽管马斯克通过社交媒体对盖茨并未购买特斯拉似有不满,但并不妨碍盖茨赞许其参与的电动汽车革新。

早在2015年马斯克吐槽在中国“卖车不易”时,盖茨就曾经对作者表示,“他做的事情很有意义。他推广电动车,令我们不需要推翻整个汽车行业,通过改善发电系统,把交通和发电系统连接起来,我们就能解决这个问题。虽然挑战很大,但是至少不会产生二氧化碳和其他污染环境的物质。他,还有一些中国企业正在研发质量更高、续航能力更强的电动车。这是极大的好事。”

但“远处的哭声”似乎很难改变当下的消费决策。以美国为例,油价比等量的可乐更便宜,电池性能带来里程焦虑,都让人们在性价比的考量下,不会轻易承担减排责任。

对此,盖茨认为,政府需要增加创新支持,并通过设立标准创造创新需求:“我在微软学到许多教训,简单地制造一款伟大的产品并不能保证在竞争中取胜。气候变化的教训是,我们不仅仅通过技术创新来避免气候灾难,还需要政策创新,以确保科学家的突破从实验室走向市场,并确保发展中国家和富裕国家能够负担得起。”

盖茨认为,由于目前导致排放的产品定价,并没有反映出它们造成的环境破坏,碳税以及碳排放限额和交易可能是两种解决方法。这些方式并不是为了惩罚人们排放温室气体,而是为了激励发明家创造有竞争力的无碳产品,并让消费者购买它们。

盖茨同时强调,虽然在气候变化的讨论中,电动车话题经常占据头条,但乘用车排放的温室气体只占全球全年排放量的7%,应关注更大的问题,包括电力输送、生产制造、种植养殖等各个生产生活环节。以上三方面在总温室气体排放量中的占比分别达到27%,31%和19%。

电力输送、生产制造、种植养殖等生产生活环节在总温室气体排放量中的占比分别达到27%,31%和19%。来源:纪录片《解码盖茨》的截图

与挚友巴菲特讨论飞机如何减排

盖茨十年来的气候变化研究,也渗透进友人间的日常解惑和个人生活习惯的改变,而作为“技术狂人”,盖茨总是乐观认为会有技术性的解决方案,即使并非都能短期实现。

在书中,好友沃伦·巴菲特就曾经和盖茨探讨飞机能否减排:依赖化石燃料的飞机能不能找到替代能源?

“沃伦问:‘为什么我们不能用电池带动大型喷气式飞机?’他已经知道,当喷气式飞机起飞时,其携带的燃料占其重量的20%到40%。因此,当我告诉他,需要35倍重量的电池才能获得与喷气燃料相同的能量,他立即明白。需要的能量越大,飞机就越重。在某些时候,它是如此沉重,以至于无法启动。沃伦微笑着点了点头,然后说道‘哈’。”

这从侧面印证了盖茨的观点——在减排问题上不仅仅要靠“意愿”,还需要创造“必要的工具”。在技术层面上,盖茨将其称为“能源奇迹”。“会遇到某些物理限制,因此,我们需要非凡的创造力才能实现目标。”盖茨对作者表示。在书中,盖茨列出了等待突破的各项技术,包括零碳水泥、零碳钢铁、下一代生物燃料、地热能、下一代核裂变、碳捕捉技术等等。

公开信息显示,在上述亟待创新的领域,盖茨已经通过突破能源基金(Breakthrough Energy Ventures,简称BEV)投资了多家能源技术初创企业。其中,QuantumScape Corp专注于开发用于电动汽车的下一代固态电池,已经获得了传统车企大众和上汽的投资;原Alphabet旗下的马耳他专攻以熔融盐为介质的储热技术,可实现持续发电、调峰发电,使得光热发电具备成为基础负荷电源的潜力。

除了储能领域之外,盖茨还通过BEV资助人造肉企业,以应对种植和养殖部门的温室气体排放,并从个人的角度改变饮食习惯。

“我家沉迷于芝士汉堡。当我还是个孩子的时候,我会和我的童子军伙伴一起去远足,所有的人都想乘我父亲的车回家,因为他会停下来,请所有人吃汉堡。多年后,在微软成立之初,我在附近的汉堡大师(西雅图地区最古老的汉堡连锁店之一)附近吃了无数的午餐,晚餐和夜宵。”

盖茨在书中写道,“那些日子已经一去不回。尽管我仍然爱吃汉堡,但由于我了解到牛肉和其他肉类对气候变化的影响,我没有像以前那样经常吃它们。”

富人的自觉和难题

但盖茨承认,自己似乎并不是一个完美的气候变化的宣讲者,因为从某种程度上说,在没有可替代能源的情况下,碳排放本身就是个人或国家财富的侧面印证。

作为一个有钱人,盖茨坐拥大房子,乘坐私人飞机,甚至曾经坐着私人飞机去巴黎参加过气候会议。瑞典的研究者根据他的行程粗略推算,他的碳足迹高达1600吨二氧化碳,在全球同样名列前茅。

“我会为这些碳排放感到内疚。”盖茨在书中自省,“但整个世界应该使用更多能源提供的产品或服务。只要他们是无碳的。这并没有错。”

盖茨在书中披露,当全球近40%的排放都来自于最富的16%的人群时,全球70亿人口中还有七分之一没有可靠的能源来源。曾经触发盖茨研究气候变化的,就是他在尼日利亚拉各斯看到人们因为没有电,用燃烧火堆照明,孩子在烛光里完成家庭作业的画面。

“我想起基金会的座右铭:‘每个人都应当有机会过上健康而富有成效的生活’。但是如果当地的医疗诊所的冰箱无法使疫苗保持低温,健康就很难。如果没有灯光可供阅读,活得富有成效就很难。”

盖茨希望以一种系统性的解决方案完成两者兼得,既提高全球生活水平,又不额外增加地球的负担。

“你必须是妄想狂一般的埃隆·马斯克,才会以为我们可以改造火星并离开这个星球,”能源科学家斯米尔(Vaclav Smil)在纪录片《解码盖茨》中谈及是否担心气候变化时表示,“我们永远不会离开这个星球。”

但如果自己提出的方案得不到回应怎么办?

盖茨准备再努力一点。

在他的书房墙壁上印着《了不起的盖兹比》的名句——“想必梦想已经触手可及,几乎不可能失手。”

这句话的后半段是:“快乐与我们渐行渐远,它逃避我们,不过没关系,明天我们将跑得更快,手臂将升得更远,在一个晴朗的早晨,我们泛舟而上,逆流前行,却不断被冲回过去。”

+1
59

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

下一篇

跨界教育的形式一般包含项目投资和创办学校两种。

2021-02-16

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业