GitHub:互联网上的创新中心

boxi · 5年前
从指标上来看,旧金山的初创企业GitHub似乎具备了下一个庞大社交网络的所有印记。现有360万的用户群仍在快速发展,去年融资1亿美元之后,GitHub的价值已达7.5亿美元,至少纸面上如此。


GitHub创建了一个程序员的社交网络,在没有老板、电子邮件或者会议的情况下就把事情给完成了。这反映出在线协作能够降低实体技术中心的重要性。

下一个硅谷

每一座城市都梦想着成为下一个技术中心,成为未来初创企业的摇篮。

从指标上来看,旧金山的初创企业GitHub似乎具备了下一个庞大社交网络的所有印记。现有360万的用户群仍在快速发展,去年融资1亿美元之后,GitHub的价值已达7.5亿美元,至少纸面上如此。

但是GitHub并非社交场所,也不是分享照片的地方。它是一个网站,一个软件开发者存储、分享以及更新个人编程项目的地方。

GitHub CEO Tom Preston-Werner指出,GitHub这个社交网络的特别之处在于,它是围绕着创造有价值的东西而建设的。

这种实用性和社交性的结合让GitHub成为软件创新的中心。全球各地的人(78%在美国以外)都到这里来测试和修整自己的应用创意(移动或Web服务器软件)。

沃顿商学院的助理教授Ethan
Mollick把GitHub、Kickstarter等视为一类新型的技术平台,这类平台使得创新可以不受传统的地理或既定等级架构的约束。

GitHub:互联网上的创新中心

越来越多的创新要素被虚拟化,通过互联网来提供。如GitHub实现了软件开发的虚拟化;Kickstarter实现融资虚拟化;AngelList实现VC的虚拟化;Science
Exchange实现实验室研究的虚拟化;Coursera实现高等教育的虚拟化;CodeAcademy实现编程教育的虚拟化;Mechanical
Turk(Amazon)实现了零工的虚拟化。

GitHub的指导原则是打破一切影响到任何人对他人项目做贡献的壁垒。这里没有电子邮件,没有传统的管理。在这里要想参与某件事情不需要别人的允许。

成立于2008年的GitHub现在已经实现盈利,每天新增用户达1万名。其最新的商业模式是向公司出租一个版本的GitHub供其内部使用。Marissa Mayer去年曾在担任Yahoo CEO后发布的第一份的面向全公司的备忘录中提到,要将GitHub作为纠正Yahoo令人窒息的官僚主义的手段之一。

GitHub最重要的特性是pull request。通过它,一个人可以对别人项目的代码提出修改建议,项目所有人可以很方便地看到这些修改意见并进行审核。如果审核通过,只需一个鼠标点击即可将其合并到项目中,或者对这些修改意见发起讨论。如果某人的pull request未获通过也没关系,他可以“fork” 这个项目,在GitHub上创建出一个并行的版本来将自己的创意放进去。

旧金山的办公室是GitHub在现实世界唯一的物理位置,里面容纳了176名员工的1/3(其余的则是在家或咖啡厅、或租办公桌办公)。公司的人均没有固定的工作时间,有些人睡到中午才起床,有些则工作到深夜。有的则日出而作,下午3点收工。全公司只有Preston-Werner拥有一个固定CEO头衔。其他人的身份则是经常变换,“坏蛋捕手”、“开放巫师”,各种各样的头衔都有。

GitHub在开源软件开发中扮演者重要角色,同时公司也用它来维护和扩张自己的服务。尽管Preston-Werner会设定此类项目的总体目标,但是却不管实施细节,全部交由员工处理。GitHub的员工团队随公司需求变化而组建、发展、缩编乃至解散,然后大家再去找新的事情干。

开会被当作意见非常浪费时间的事情。在GitHub,由于有了pull request,需要开会的场合变少了。Preston-Werner甚至认为他们永远都不需要经理。

Preston-Werner希望自己的这套哲学能够传播出去,然后让GitHub能够承载更多类型的工作。现在GitHub已经面向设计师推出了图形设计方面的功能。有些记者、学者甚至连白宫都开始尝试在GitHub上进行写文章、做研究以及制定政策文档方面的协作试验。Preston-Werner 说,“我们从软件起步,但是我们的愿景要比这广阔得多。”

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