36氪首发 | 主推虚拟演员,「虚拟影业」完成超千万Pre-A轮融资,峰瑞资本领投

连然·2021-09-29
未来,虚拟影业将建立更为多元的虚拟演员体系。

文 | 连然

36氪获悉,广州虚拟影业有限公司(以下简称「虚拟影业」)已于今近日宣布完成超千万Pre-A轮融资,本轮融资由峰瑞资本领投,融资将主要用于虚拟明星的打造和包括抖音、小红书等新媒体运营等方面。

「虚拟影业」诞生于2019年,是一家专注于3D原创动画和虚拟演员设计与运营的综合IP公司。公司致力于原创动画内容的创作、制作、运营,不同于传统的动画公司,虚拟影业为作品和角色IP定制不同形态的衍生内容和运营。在推进动画项目的同时,将受观众欢迎的角色通过多种方式和平台的运营,打造为独立的虚拟明星,拓展粉丝群体,沉淀IP,以创造更高的商业价值。

根据iiMedia Research(艾媒咨询)的数据显示,2021年预计中国虚拟偶像核心产业规模达62.2亿元,带动产业规模1074.9亿元。艾媒咨询分析师认为,随着虚拟偶像商业价值被不断发掘,其带动周边产业发展的能力将会愈发强劲,商业应用领域也会更加广泛。

虚拟影业成立于2019年,其创始人刘怀从2009年就开始从事动画行业。大学毕业后,他在一家游戏资讯平台结识了几位志同道合的朋友,并共同创立了虚拟印象动画工作室。工作室早期的作品包括《联盟的勇士》《啦啦啦德玛西亚》这类同人作品。再后来,超神影业诞生,团队开始了原创之路,陆续推出了《超神学院》、《雄兵连》等作品,积攒了丰富的动画制作经验。

创业的早期阶段,团队的核心目标是打造优质的原创作品。随着越来越多作品的面世,一个现象引起了刘怀的注意——粉丝对动画作品中个别角色的喜爱程度甚至远超过作品本身

这给了团队启发。任何成功的影视作品都需要好导演、好剧本、好演员构成的铁三角体系支撑,动漫作品也同样如此。然而现实是很多国产动漫容易被“动漫”概念一叶障目,从而忽视了演员的重要性。

事实上,虚拟演员是帮助观众建立与角色情感桥梁最关键的要素。如果观众能将虚拟演员和动漫作品独立看待,忽略“次元结界”,直接与虚拟演员代表的人物角色建立情感连接,才能开启作品的生命力。

另一个现实的原因则在于,动画项目的制作周期大都是一年起步,某个角色一旦走红,如果续作上线前的空白期过长,观众就会严重流失,也很难维持观众粘性。而这一空白期,恰恰是虚拟演员发挥作用的契机。

得益于虚拟团队十余年的影视制作积累,团队成立新公司后迅速打开局面,完成业务转向。不过在探索转向的过程中,团队也曾踩过一些坑,主要是在内容导向方面。早期,制作组与运营组间比较容易出现分歧,导致虚拟偶像前期在内容平台上标签不稳定,后续内容和现受众用户之间存在割裂,影响既有粉丝的维护和新粉丝的开拓。

在一系列磨合中,团队逐渐确定了新的商业模式。目前的商业模式主要可分为三大块:内容产出、粉丝运营、流量变现。流量变现可以继续细分为商务、渠道、产品。

挑战则主要来自产品侧。团队需要更严谨地针对IP特点,分析粉丝群体的消费能力和喜好,针对性地推出各类型产品,比如手办、周边或授权产品等。

虚拟影业

刘怀认为,和真人偶像相比,虚拟偶像人设高度可塑、不易塌房,具备低风险与可操纵性。虚拟偶像的商业安全感和商业化能力加深,是包括字节跳动、阿里、百度等众多巨头纷纷入场的重要原因。

但目前来看,要想从一众虚拟偶像中脱颖而出,仍然具备较高门槛,主要在于三大核心能力:

第一是技术支持。公司需要在建模、动画、渲染等技术上不断地投入和优化升级,提升模型精度,呈现更逼真的质感和更高的视觉体验,也能更好地与文娱行业和其他虚拟平台产生联动。

第二是运营,包括三方面能力:细分品类的垂直运营能力、内容策划能力以及粉丝运营能力。

第三是变现。粉丝经济依然是虚拟偶像的主要变现来源。巨头加持的头部虚拟偶像可以靠演出、版权、周边逐渐破圈;对于还未积累起稳定的粉丝群体的虚拟偶像,可通过直播、短视频等较为简单的场景稳定出现,根据粉丝画像调整后续内容,实现最大化变现。

在行业玩家众多的前提下,刘怀认为虚拟影业的竞争壁垒主要体现在定位和技术两方面

定位上来看,不同于大众已经非常熟悉的初音未来、洛天依的定位是虚拟歌姬,绊爱是虚拟主播,虚拟影业的虚拟鹤追定位为虚拟演员。虚拟演员可以很好地规避传统虚拟偶像领域存在的制作周期长、缺乏长期稳定更新的弊端。

虚拟影业为虚拟演员们准备好了可长期出演的作品规划,采用的是更趋近于真人明星的打造和运营模式。作品之外,还会展现虚拟演员日常的一面,确保他们虽“虚拟”但并非“空壳”。通过不同的作品演绎,沉淀人格,打造有作品,有内容,有粉丝的丰满立体的虚拟演员,持续探索虚拟角色与真人粉丝之间的情感链接。

技术上来看,虚拟鹤追在模型、画面质感,与超写实的原创内容上都区别于其他类型动画。具体而言,虚拟鹤追使用了CG电影级别的高模技术,使用了包括动态骨骼和动作捕捉以及面部技术,确保在镜头前表现自然表情,使用的材质渲染技术则保证了皮肤、毛发以及衣物的逼真质感,提供较为舒适的视觉体验。

未来,虚拟影业将建立更为多元的虚拟演员体系,以“虚拟演员经纪+内容运营商”的身份与虚拟演员共同成长,并将围绕着优质IP,强化原创动画内容的创作、制作和运营,为每个IP定制多个娱乐形态的运作方式,建立更丰富的商业变现模式。

编辑 | 刘士武

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