36氪出海首发 | 潜入AI技术应用深水区,领创集团获超过4亿美元D轮融资

36氪出海2021-09-23
从新加坡的初创企业到现在业务横跨多国的集团公司,时机纵然起到了推波助澜的作用,但其背后的布局的精准眼光或许才是让这叶扁舟往巨轮转变的推动力。

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36氪出海获悉,AI 技术驱动的科技公司领创集团(Advance Intelligence Group)宣布完成超过4亿美元 D 轮融资,软银愿景基金二期(SoftBank Vision Fund 2)和华平投资(Warburg Pincus)领投,北极星资本(Northstar)、元璟资本(Vision PlusCapital)、高榕资本(Gaorong Capital)和新加坡经济发展局投资 (EDBI)等跟投。融资完成后,领创集团估值已超过20亿美元,成为新加坡最大的独立科技创业公司之一。

本轮融资将用于进一步加速其业务在亚洲地区的增长,持续加大对研发的投入,深化加强人工智能和大数据分析能力,同时,加强多元化优秀人才储备,扩充集团全球人才库。

数年前,中国相对领先的互联网发展模式,给了出海创业者充裕的技术红利和机会窗口。但随着时间流逝,浅滩挤满了捉螃蟹的新进者,纵使以东南亚为代表的新兴市场在当前节点依然蕴含着大量的机遇,但不可否认的是创业者要面临的环境越发复杂,中国企业的出海从局部战役过渡到了真正意义上的全球化,在海外市场的扩张自此进入深水区。

2016年,领创集团在新加坡创立领创智信(ADVANCE.AI),经过数年的发展,已从最开始的企业服务方式逐步延伸到不同类型的 ToB 跟 ToC 业务:企业服务品牌领创智信(ADVANCE.AI)、商家服务品牌 Ginee( 聚灵)平台,及消费者服务板块 Atome Financial。2020年8月,公司推出集团品牌领创集团(Advance Intelligence Group),通过组织架构的统一,对资本、技术及跨地区管理经验等优势资源进行更好的利用,进一步践行全球化战略。

去年是最艰苦的一年,却也是机遇迸发的黄金时期,而领创集团抓住了疫情带来的机遇,创造了逆向增长外,更将事业版图向外延展,最开始的东南亚及大中华区市场,到今天的南亚、拉美和非洲市场,业务已覆盖12个国家及地区,预测到2025年收入可达20亿美金。

从新加坡的初创企业到现在业务横跨多国的集团公司,时机纵然起到了推波助澜的作用,但其背后的布局的精准眼光或许才是让这叶扁舟往巨轮转变的推动力。

借着本次融资契机,36氪出海专访了领创集团的联合创始人兼 CEO 陈斓杰,聊了聊如何应对技术积累不足、监管政策的快速变化以及文化水土不服等现实又关键的问题。

看见机会并抓住的能力

CEO 陈斓杰毕业于清华大学软件学院,曾任 Farallon Capital 大中华区私人投资主管和高盛(Goldman Sachs)高级分析师,同时也是金沙江创投(GSR Ventures)的合伙人。但就是这样一个世俗意义上的成功人士,却一心想脱离顺风顺水的人生轨道,“下海”投身汹涌的创业大潮。

这或许也与时代有关。2005 年到 2008 年,如中国银行、平安集团的大型金融企业,及 BAT 等互联网巨头如雨后春笋般冒了头,纷纷在香港和美国上市。此时陈斓杰心里便已埋下创业的种子。之后,无论是在斯坦福大学读 MBA 期间,又或是到了法拉龙资本(Farallon Capital)做投资,他都时刻关注金融、零售以及互联网行业的创新机会。

2016年,陈斓杰判断,中国在模式创新和科技创新已在一定程度上领先海外市场,互联网和科技行业跻身世界一流。

见时机成熟,他带回了一群拥有斯坦福、清华等名校背景,高盛、埃森哲、亚马逊等名企履历的伙伴,在法拉龙资本投资过的一些银行消费金融公司、人工智能和互联网企业成为了最早的一批企业客户。

此后,领创持续演化业态,在 ToB 和 ToC 同时发力,并通过对外开放技术去扎入 ToC 端的市场,扩大在当地市场的影响力,逐步成为今天的科技集团。

以业务布局三板斧闯进两个好赛道

围绕金融和零售行业,领创集团用科技和模式创新对其持续改造,给商家及消费者带来更智能更先进的体验。核心业务有三个: ADVANCE.AI 是集数字身份验证、反欺诈及风险管理的一站式管理平台,帮助企业提高用户数字化管理能力;面向 ToC 端的 Atome Financial,旗下拥有先享后付品牌Atome和数字信贷品牌Kredit Pintar和ND Finance(崇天小贷);及一站式电商服务平台 Ginee( 聚灵)。

“这三个业务之间有很强的联动关系。”陈斓杰介绍,“ADVANCE.AI 是我们整个公司的基础内核,以 AI 和大数据的技术支持内部的业务线,同时也服务超过800 家的海外中大型企业客户。Atome (先享后付)是我们面向 C 端消费者市场的前端平台,它一方面提供支付服务,另一方面也给商家做导流,有点像是商城(Marketplace)的概念。Ginee 是商家网络,也是个提供线上加线下的多渠道管理的 ToB 的服务平台。”

机会大,进来的玩家就会多,可以说任何一个好的赛道都是竞争非常激烈的。但领创集团坚定深耕金融和零售领域。“因为我们觉得这两个行业是很多国家、我们目标市场的经济命脉。”陈斓杰表示。很多情况下,零售占了国家 GDP 的60%到70%,而金融又是经济体不可分割的一部分。另外,金融和零售之间相互结合的点特别多,金融行业也必须要在零售行业发展的基础上实现价值。

 “我们是最早决定将业务中心放在东南亚的科技初创企业之一”陈斓杰表示,“在2015、2016年,真正愿意花时间和资源投入到东南亚市场的科技公司并不多。而领创从2016年就开始积累人脸识别等计算机视觉的应用场景本地数据,到现在已经积累了海量的数据,这不是一个新玩家进来两三天就能够解决的问题。 ”

除了好的赛道,跨国企业对目标市场和本地文化的理解更是不可或缺的。多年的经验及人才积攒,使得领创对市场的适应性比新人玩家好,对企业经营文化、政治文化的洞察也使其在各个市场多能从容开展业务。另外,其全球化区域化的布局也能在服务全球化客户时带来很大的竞争优势。

不浪费任何一次危机

2020年5月,新冠疫情依然猖獗,巴菲特在股东会上说 “千万不要白白浪费一次严重的危机。”领创集团正是这么做的。公司在疫情中更合理地布局了资本、人才、技术等方面的投入,实现了跨越式的发展。“疫情之前我们在4、5个市场开展业务,现在已经扩展到了 12 个市场,按照这个速度估计到明年可能会达到将近 20 个市场。”陈斓杰说, “从区域化的版图的布局来说,疫情确实帮助了我们加速了跨境发展。”

新冠肺炎对海外各个国家的经济产生了巨大的影响,也加速了线上化的进程,很多国家电商的发展在不到两年时间内完成了 5 到 7 年的跨越。同时,疫情也迅速的催生了不同国家的政府团队、行业经营者对于智能化的诉求。在降本增效、提高服务能力、多渠道整合能力等方面都提出了新的要求。对协助企业转型智能化、提高经营效率的 AI 科技企业来说,这无疑是另外一个巨大的机会。

据介绍,Atome和Ginee是领创集团自去年来发展最快的两大业务。让消费者先享后付的 Atome快速发展主要是因为线上和线下的零售商都在寻找新的方法去促进销售、提高客单价、转化率,去触达更新、更好的用户客群;服务电商领域的 Ginee则乘上了大批传统的零售商开设线上店,及进行多渠道管理的趋势,领创集团后端的 ERP(Enterprise Resource Planning,企业资源计划系统)及前端的 DMP(Data Management Platform,数据管理平台)在东南亚市场获得大发展。

据领创提供的数据:其企业业务品牌领创智信(ADVANCE.AI)的云服务软件产品每日业务 API 调用量超过300万次;商家服务品牌 Ginee( 聚灵)平台,支持管理超过10万家商铺,处理订单总量超过1.3亿,年交易总额(GMV)达20亿美金;消费者服务板块 Atome Financial 在亚太地区服务超过2,000万用户,其中Atome与超过5000家线上、线下品牌商家达成合作,平均交易总额(GMV)和交易数量每月增长超过20%,Kredit Pintar目前累计借贷金额超过15亿美元。ND Finance(崇天小贷)合作金融机构和电商平台超过20家,累计借贷金额超过3.5亿美元。

乘着势头,2021年底,领创集团预计将前进日本和韩国,并进一步扩大在拉美和非洲的新市场。

最优定价曲线

在经济学中,价格和市场需求曲线存在一个交叉,被称为最优定价。过去,人们用宏观的方式去定义最优定价下可以演化出的固定体量经济体;而在现代社会,人工智能可以找出无数个最优化的供需曲线交叉点,最终实现更多的成功交易,使得消费的经济体通过技术的发展得到明显的放大。

技术本身的发展也使得人工智能技术更为大众化,数字化转型的普及和智能化改造门槛会持续降低。从开始只有最头部的互联网、科技企业能优化自己的技术,到现在很多传统企业已经应用在他们的日常业务场景。

找出这些最优定价正是多数技术公司日常研发的一部分。但如何不落俗套,并让企业真正的“用起来”,在落地上对于人工智能技术公司的要求却是更高的。最开始的 AI 技术,如计算机视觉等,应用的都是一些很标准化的产品,不管是 Facebook、Google ,这类的标准化平台跟接口都是广义的。“这些技术必须要和行业里面很具体的场景充分结合起来,同时有技术和行业方面的积累,” 陈斓杰表示,“对于场景的理解能力一定要比之前强,在数据的搜集标注、建模后期的处理和应用方面,都需要密切和所在行业里面的企业去开展合作,这才有可能在广泛行业的应用场景里持续发现新的价值。”

很多公司可能差那么一点就钻到油了

放眼全球,东南亚可能是最让人心动的市场:6.5亿正值盛年的庞大人口、强烈的消费意愿,以及尚待开发的商业机会。但分散的地理环境、复杂的国情,与仍未完善基础设施却也像平静海面下的暗礁,稍不注意就得触礁搁浅,使人望而却步。

“东南亚的技术人才是比较匮乏的,有很强烈拥抱技术的意愿,但速度是很慢的,所以它急需很多像我们这样能从中国跟海外其他市场输入人才的公司,来改造当前市场的情况。”陈斓杰说,“虽然市场的规模挺大,但需要后来参与市场的公司有耐心且有决心能把最好的技术人才带过来,持续地去投入,久而久之量变会产生质变。我觉得很多公司到东南亚市场只是浅尝辄止,在尝到甜头前碰到一些困难可能就撒手跑了,在我们看来是很可惜的。像挖矿一样,可能就差那么一点就钻到油了。 ”

独在异乡为异客,企业出海从来不是件容易的事,如何打入不同东南亚国家、甚而欧美等地的市场仍是道避不开的坎。

对于有意愿在海外开展业务的中国企业来说,陈斓杰认为,尊重本地市场是一切的基础,只有理解并接纳当地的文化、消费者,以及地缘政治等各方面因素,才有可能打造被本地客户真正接受的产品。

其次是专注。新进玩家需要选择比较强的切入点,并跟本地的市场、机构,和政府的特殊性需求结合,以做到迅速落地,并增加早期产品的竞争力。产品可以多元化,但是在行业上一定要专注。

最后是企业的文化建设。让不同国家、种族文化背景的人,能在相对开放的环境里共事是非常重要的,这就要求企业做好公司内的文化建设,探索最良性、最健康、最开发且有效率的文化。“不能把企业的管理手段原封不动的,硬生生的扣到海外市场。”陈斓杰说,“我们以前看过其他公司这么做,其他的本地化的人才都进不来,成长不起来,做不大。”

2013年开始,中国提出一带一路的倡议,让中国和很多沿线国家的经贸合作不断地取得新的进展和成效,而今与沿线国家贸易已超9万亿美元,对有强烈出海意愿的中国企业来说,是长期的一个利好和推动。2020年,国家提出了构建国内国际双循环相互促进新发展格局的战略部署,也进一步的推动了中国的开放型经济向更高层次去发展。

其中,跨境电商、跨境金融及教育是陈斓杰较为看好的领域。

跨境电商在全球范围内都发展得很快。从最开始客单价高、购买能力强的欧美市场,到拉美、东南亚、非洲等新兴市场,都有新的跨境电商在发展,这是一个全球化的机会。

金融方面比较明显的机会还是在东南亚、拉美、非洲这些发展中国家,它们的金融体系还没有高度发展,传统金融机构的能力比较脆弱,所以给了海外新兴的金融公司带来了比较好的先天机会。

在教育领域,国内监管的变化让中国的一些企业开始尝试海外教育方面的创新,通过各种软实力去影响世界的市场的走向。

把蛋糕做得更大

大部分情况下,市场是高效的,除了竞争关系外,也会有很多合作关系的双向存在。对领创集团而言,闯荡江湖的秘诀即是和不同规模的企业保持健康的关系。“我们更多想的是,如何能帮助这些市场的玩家共同成长起来,把蛋糕做得更大。”陈斓杰表示。

想做大蛋糕,最重要的规划是人才。通过人才招募形成一个强有力的团队,充实不同层级的业务能力与跨境的综合执行力,并持续创新人才的培养流动机制,让公司的血液循环并高速流动起来,才能保证这个庞大的“个体”有源源不绝的动力持续运作下去。

对一家致力于用 AI 技术改造金融和零售行业,并将“智慧领创美好生活”放到企业价值观的公司而言,“以人为本”并不只是空泛的口号,而是确实的体现在了对客户的服务及员工培育上,这或许也是领创集团之所以能在短短数年间蓬勃发展的原因之一。

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