职场爸爸面临新抉择:在家陪孩子还是回办公室?

神译局·2021-09-26
疫情后父亲们已经越来越多地接受了新理念,他们希望有更灵活的工作选择,以便更好地陪伴孩子。

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编者按:人们通常认为照顾家庭是母亲的责任,但这次新冠疫情让父亲们意识到了家庭的重要。已经有越来越多的男性希望有更灵活的工作形式,让他们能够有充足的时间和孩子们在一起,这也是疫情后职场文化发展的新趋势之一。本文译自彭博社的报道,作者 Conor Sen,原标题为“Fathers Face a Choice: Stay With Kids or Return to Office?”。

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疫情后,远程工作的员工开始陆续返回办公室,对于大多数人来说,他们恢复了原来日常的工作和生活。但是,有一群同样过去在办公室工作的人开始犹豫不决:他们就是在过去18个月里生了第一个孩子的父母。

对于年轻的、单身的或没有孩子的员工来说,恢复正常通勤工作不是个问题。但是,新手父母们不得不第一次面对如何处理通勤、长时间离家和养育小孩的问题。他们已经适应了大流行时期在家工作的状态,充分的家庭互动早已是他们一天日程的一部分,特别是对于那些新爸爸。这次疫情大流行可能推动完成了一个早该进行的文化转变,即如何平衡工作和家庭。

疫情之前在美国的情况是这样的,每当出现家庭危机时,通常是母亲挑起大梁。今年劳动力市场复苏后,母亲的就业率已经落后于父亲,部分原因就是儿童保育服务稀缺且费用昂贵。而且,调查数据也证实了众所周知的事实:美国的职场文化并不利于家庭,通常都是母亲不得不放弃工作去照顾家人。

但我们应该更多关注的是这次大流行对父亲们产生了哪些影响,特别是对于那些新近成为父亲的人,对于他们并没有疫情前的情况可以对比。在去年6月的一项研究中(新冠流行的早期),哈佛大学教育研究生院发现,68%的父亲觉得自大流行病开始以来,他们与他们的孩子变得更加亲近、关系更加亲密。特别是对于那些在大流行期间花了大量时间在家工作的父亲,这是很自然的:如果在孩子们吃饭、洗澡和睡觉的时候你总是在他们身边,你们之间的关系很可能会变得更亲密。招聘网站Indeed.com首席经济学家Jed Kolko指出,虽然父亲可能比母亲更早回到工作岗位,在经过工时调整的基础上,父亲和母亲之间的工作差距并不一样,自2020年2月以来,两者的工作时间减少的数量大致相同。

疫情期间这一代父亲与孩子相处的时间比人们记忆中的任何一代父亲都多,如果这种人生经历令他们对工作和生活产生了不同的看法,当然可以理解。Upwork经济学家Adam Ozimek对在大流行期间至少有一半时间从事远程工作的18至64岁的人士进行了调查,发现有18%的人表示,他们会考虑成为自由职业者或个体经营者,以便继续从事远程工作。根据回答者的年龄和性别,这些人中比例最高的群体是35-44岁的男性,而他们最有可能有18岁以下的孩子。

我自己就是一个在家工作的父亲,我的妻子在医学界工作,我们有一个5岁的和一个3岁的孩子。我深知每天要照顾孩子们上下学、吃饭、洗澡和睡觉有多困难,如果我们夫妻两个人都需要在办公室里从早上8点待到下午6点,而且都要通勤的话,还要照顾孩子简直是不可能的事情。每天下午5:30至7:30我们都特别紧张,要赶快把手上的活儿干完,要照顾疲惫的孩子们,还有一大堆家务要做。

孩子长大一些后,父母们可能仍然要无奈地面对他们忙碌的晚间生活,但多年坚持下来他们或多或少地也能应付过去了。可是现在疫情期间成为父母的这一批年轻夫妇,他们已经适应了“爸爸总是在身边”的情况,因为父亲这段时间以来一直在家里工作。因此,当公司开始要求职员回到办公室时,许多新父母都开始寻找替代方案。毕竟,他们已经证明了在家工作的生活对雇主和雇员来说都是可控的。

对于疫情大流行之后职场的未来发展走向我们仍在摸索,而这个育儿问题将是探索的一部分。这就是一些职员打算离开原来的工作岗位的原因,这样他们能够在家远程工作、可以拥有更灵活的时间表。也许一些公司会采取不同的方法,比如把会议时间放到上午10点到下午3点之间,这样父母们早晨和晚上就可以在家里陪伴孩子料理家事。不过,仍然有很多人的工作必须要亲临现场——你总不能远程理发或操作推土机——我们也应该考虑这种职场文化转变对他们会有哪些影响。

要实现一个真正对家庭友好的职场文化,需要父亲们也接受这个理念,这场大流行病——以及它给父亲们带来的额外的在家时间——可能成为了一种催化剂,人们早该意识到这一点了。

译者:张茉茉

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