总是感到焦虑?也许是“内感知”系统出了问题

神译局·2021-09-08
多多留心身体给你发出的信号,你的身心将会更健康

 

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编者按:越来越多的证据表明,我们的内部器官向大脑发送的信号在调节情绪、抵御焦虑和抑郁方面发挥着重要作用。研究“内感知”可以帮助我们理解心灵、大脑和身体之间的联系,治疗各种心理问题。本文编译自The Guardian,作者David Robson,原文标题 Interoception: the hidden sense that shapes wellbeing。

请你以一个安全舒适的姿势坐着,闭上眼睛,尝试着去感受你的心脏在胸口的跳动,你能在不移动你的手的情况下,感知到你的脉搏,并计算出它的节奏吗?还是你什么都觉察不到?这个简单的测试只是评估“内感知”的一种方法。内感知是大脑对身体状态的感知,由内脏的感受器传递。

内感知可能不如视觉、听觉、味觉、触觉和嗅觉等“外感知”那样为人所知,但它对你的健康有着巨大的影响。科学家已经表明,我们对内感信号的敏感性可以决定我们调节情绪的能力,以及后续我们对焦虑和抑郁等心理健康问题的敏感性。

内感知是现在神经科学和心理学发展最快的领域之一,每个月都有大量的论文和学术会议专门讨论这个主题。伦敦大学皇家霍洛威学院的心理学家Manos Tsakiris教授表示:“对于内感知的研究在呈指数级增长。”

更重要的是,这些研究包括了寻找协调身体、改变身体内部信号感知的新方法。这些技术有助于治疗一系列心理健康问题。似乎只有倾听内心的声音,我们才能更好地照顾心灵。

情绪的来源

首先,我们需要明确一些定义。内感知包括来自你内部器官的所有信号,包括心血管系统、肺部、肠道、膀胱和肾脏。Tsakiris说:“大脑和内脏之间存在着持续的交流对话。”

对于这些信号的处理大部分都是在潜意识下进行的:例如,大脑和身体之间的自动反馈有助于保持和稳定你的血压和血糖,但是你根本不会意识到这些反馈的存在。然而,肌肉的紧张、胃部的紧咬或心脏的跳动这样的感觉在某些时候是可以被意识感知到的。你解读和诠释这些感受的方式将对你的健康产生重要的影响。

Manos Tsakiris。图片来源:The Guardian

加州大学旧金山分校的Helen Weng博士说:“研究人员和临床医生认为内感知是心理和身体健康的关键机制,了解身体发出的信号有助于我们理解、调节情绪和身体状态。”

这一观点源于南加州大学Antonio Damasio教授在上世纪90年代的开创性工作。他提出,情感事件开始于身体状态的无意识变化,称为“躯体标记”:例如,当你看到一只发怒的狗,你的肌肉会紧张、你的心跳会开始加速。这种生理反应甚至在你意识到情绪之前就发生了,只有当大脑通过内感知检测到身体内部状态的变化时,我们才能真正体验到这种感觉,并允许这些感觉影响我们的行为。没有大脑和身体之间的互相反馈,快乐、悲伤或兴奋的情绪就不会存在。

作为证据,Damasio描述了一些患者的决策过程,这些患者的大脑区域都有损伤(比如腹内侧前额叶皮层),这些损伤破坏了无意识身体反应的产生。例如,如果他们看到一张可怕的车祸照片,他们不会有丝毫的生理反应,同时也缺乏任何情感感受。他们说他们知道自己应该感到震惊或厌恶,但他们并没有真正体验到这种感觉。重要的是,受损的内感知和情绪也扰乱了他们的决策,这意味着他们难以做出哪怕是“晚上吃什么”这样简单的选择。当人对某件事没有理由地感觉“对”或“错”时,这种感觉被称作“直觉”,而这种情况表明内感知就隐藏在我们的直觉背后。

其实,有很多没有任何脑损伤的人也无法很好地调节他们的内感知信号。这种能力其实可以通过各种方式来测量。例如,可以让被试者数一分钟内自己的心跳,然后与实际读数进行比较;或者可以播放一段有规律的节拍,然后让被试者说出它是否与他们自己的心跳同步;还可以通过问卷调查来询问人们注意身体信号的频率。

个体表现出的一系列反应都与他们识别和调节自己情绪的能力有关。如果你能更准确地检测你的身体信号,你便能对自己身体在某种情况下的反应做出更为微妙的解释,从而帮助你更明智地应对那种情况。

这一流程可以解释许多精神疾病的症状。例如, 抑郁症患者一般在心跳检测任务中表现得都比较差,说明他们的内感知能力相对较差,而抑郁症患者的嗜睡、情感麻木、失去感官能力等症状可能就是由内感知能力的受损导致的。

相反,患有焦虑症的人虽然可以注意到身体的内感知信号,但他们不一定能准确地解读这些信号。例如,他们会夸大心率的微小变化,导致他们“灾难化”自己的感觉,放大他们的恐慌感。

布赖顿和苏塞克斯医学院的Hugo Critchley教授指出,糟糕的内感知还会导致“人格解体”和分裂感,这是精神病的早期症状,也是妄想症的前兆。内感知帮助我们形成最基本的自我感知,但在这些患者中,内感知似乎是扭曲的。

图片来源:Pexels

新的心理治疗方式

这一理论在临床治疗上的发展才刚刚起步,但从早期迹象来看是很有希望的。Critchley最近对121名患有焦虑症的成年人进行了研究,看看改善内感知能否减少他们的压力感。在6个实验阶段中,实验组的被试被者需要重复进行心跳检测任务,然后实验者对他们的表现给出详细的反馈。与此同时,控制组的被试者接受了声音识别训练,帮助他们检测语言中的情绪暗示,这种训练不仅仅可以提高他们的内感知意识,对他们今后的生活也是十分有益的。

该团队本月早些时候发表在《柳叶刀》上的研究报告中表示,在为期三个月的随访中,实验组的焦虑感明显降低,有31%的人完全从焦虑障碍中恢复,而在对照组中只有16%。Critchley说:“这项训练能帮助人们识别并‘去灾难化’他们的生理体验”他告诉我,在人群构成更多样化的学生群体中他们也观察到了类似的效果,不过这项发现尚未正式发表。

图片来源:The Guardian

有些团队则一直在研究正念对提高人的内感知意识的潜在作用。当然,正念有很多种,其中有一些可能会把更多的注意力放在精神体验和想法上。但西雅图华盛顿大学的Cynthia Price教授则把他们的训练项目集中在参与者对身体的内部感觉的关注。

她的参与者都是有药物滥用问题的人。这些人往往无法调节自己的情绪,让他们更难戒断药物,还有许多人说他们会有一种脱离自我的感觉,这种感觉也在阻碍着他们进行药物戒断。

迄今为止,Price的研究结果表明,这种疗法成功减轻了被试者们抑郁和药物滥用的症状,在为期一年的研究中,与接受标准治疗的人相比,这些被试者更加节欲。她希望这种疗法可以尽早普及:“每个人都应该掌握这项技能,无论他们是否有健康问题。”

随着新技术的发展,内感知过程可以通过刺激迷走神经而被简化。迷走神经是连接肠道、心脏和大脑之间的通道。Tsakiris研发了一种小型的非侵入性装置,把这个装置夹在耳朵上后,就会通过皮肤向迷走神经传递温和的电流,这种温和的刺激可以提高人们在心跳检测任务上的准确性。“它似乎加强了大脑和身体之间的联系,仿佛升级了网络带宽。”

他强调,这些都只是早期的发现,如果后续研究可以进一步证明这项装置的功效的话,他建议人们可以配合正念练习来帮助训练内感知。

图片来源:Pexels

内部的力量

有趣的是,内感知还可以解释为什么某些体育锻炼对我们的心理健康有益。一方面,定期锻炼可能会改变大脑接收信号的性质。Critchley说:“缺乏锻炼可能会导致与焦虑相关的症状。”“当你面对生理或心理上的挑战时,你的心跳会加快。”然而,当身体因为锻炼而变得更强壮时,心脏等器官的耐压性会得到提升,身体对于环境变化的耐受性也会增加,这些变化都有可能影响到你的心理健康。

而且,锻炼会让你对身体发出的信号更为敏感,帮助你更准确地捕捉并解释你觉察到的变化。但Tsakiris警告到:“这并不是说所有的运动员都有着高超的情绪调节能力,不过他们确实是有优势的,因为他们的内感知系统更协调。”

图片来源:The Guardian

不仅仅是有氧运动,力量训练也可以针对性地减轻焦虑感。有的人认为这种自我认知的提升源于外表的改善,但研究表明,即使控制了肌肉大小的可见变化,这种效果仍然存在。一种可能的解释是,力量训练以某种方式改变了我们从肌肉接收到的内感知信号。通过锻炼我们的肌肉,我们感到身体变得更强壮、更有能力应对威胁,所以我们的自尊心和心理耐受性也相应的增强了。

科学作家Caroline Williams的新书《Move!》探究了体育锻炼对于大脑的改善。她解释道:“来自肌肉的反馈可以在不知不觉中告诉你在这个世界上的能力,经过力量训练,你的身体会觉察到自己的力量,在某种程度上,你对自己的生活会更有掌控感。”

因此,内感知似乎是我们最重要的感知之一。多多留心身体给你发出的信号,你的身心将会更健康。

译者:扣人心

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