能赢得“元宇宙”的,不是扎克伯格和 Facebook

神译局·2021-08-10
Facebook不大可能成为元宇宙的赢家。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:元宇宙这个概念最近火了。火是因为Facebook的高调介入。扎克伯格说元宇宙是公司的未来愿景,并且打算投入数十亿美元来站上这个领域的前沿。但Facebook有可能赢得元宇宙这下一个大事物吗?Tae Kim认为,可能性很小。因为无论是软件还是硬件,它都没有优势。原文发表在Bloomberg Opinion上,标题是:Who Will Win the Metaverse? Not Mark Zuckerberg or Facebook

划重点:

你可以把元宇宙想象成一个永远在线的多人视频游戏的未来版。

Facebook 在 VR 方面的进展寥寥

Facebook在元宇宙的软硬件基础方面缺乏优势

Facebook不能成为元宇宙赢家也许是件好事

听说了吗?Facebook要成为一家元宇宙(metaverse)公司。至少这是经过过去几周的一系列采访和公告之后,其管理层希望每个人都相信的故事。这种叙事,是想把这个社交媒体巨头安排在科技领域最大胆概念之一的前沿。对此我是怀疑的。

不过首先,我们先得弄清楚元世界到底是什么?这个词是由科幻作家尼尔·斯蒂芬森在其 1992 年的反乌托邦小说《雪崩》里面创造出来的,说的是有这么一个虚拟空间,大家可以通过用户控制的化身在里面相互交流。风险投资家Matthew Ball撰写了大量关于元宇宙的文章,对元宇宙应具备的主要属性进行了阐述,包括功能齐完善的经济体、实时性与持久性(没有暂停)以及数字“物品”的可互操作性,比方说服饰可以跨多个平台穿戴。我试着简化一下这个概念:你可以把它想象成一个永远在线的多人视频游戏的未来版。在这个逼真的,计算机生成的环境里面,你可以玩游戏、社交甚至经营赚钱的业务。

在今年7月底推出的一篇采访中,Facebook 首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)启动了这个概念的炒作周期。他告诉 The Verge,他的公司将积极进行投资,致力于成为元宇宙的大型玩家,他说当你分享虚拟体验时,这会是一个让你感觉跟别人完全在一起的地方。几天后,Facebook 宣布,在其现有的虚拟现实业务部门成立一个新的元宇宙产品组,并告诉媒体公司打算为这一项目雇用数百名新员工。然后,在上周的财报电话会议上,Facebook又 透露它每年将会花费数十亿美元用于其Facebook Reality Labs(也就是元宇宙业务所在的部门)上面。

我们之前也曾从扎克伯格那里听说过类似的事情。2014 年,当该公司以 20 亿美元收购虚拟现实初创企业 Oculus 时,他就曾兴奋地写道,Oculus的技术将实现身临其境的虚拟体验,让你感觉“跟其他人一起到了另一个地方”。是不是听起来有点熟?两年后,在接受彭博商业周刊采访时,他又宣称,VR 会呈现出另一种现实,而 Facebook 将投入大量资金来实现这一目标。

不过,Facebook 在 VR 方面的实际履历讲的却是另一番故事。自七年前收购 Oculus 以来,该公司有没有取得过重大进展呢?其实并没有。其最新的 VR 头戴设备 Quest 2 在美国的销量约为 400 万台,而这个版本并不比原始版本先进多少。事实上,Oculus的技术已经被Valve Index等规模更少的竞争对手超越,后者的保真度往往更好。

这说明了 Facebook 战略存在的缺陷。任何公司要想利用元宇宙所带来的潜在机会,有两个关键组件必不可少:一是先进的半导体,二是软件工具。在这两个方面上Facebook都不算强。公司的VR 设备用的是来自高通公司的现成芯片。这种情况不会改变。当苹果推出自己的虚拟现实头戴设备时,它很有可能会使用内部开发的芯片来提供卓越的性能,并有可能提供更好的用户体验。这一点应该不会有异议。

在软件方面,任何一个元宇宙要想运营和填充虚拟世界,所谓的编程引擎和数字对象创建工具都是关键。在这一点上,Facebook 再次远远落后于 Epic Games。Epic 的 Unreal 引擎已经成为单行多人玩家体验的基础:从 100 人的大逃杀游戏,到音乐会都是这样。Nvidia也推出了一个软件开发平台。这个平台利用了该公司的图形技术来创建模拟的虚拟世界。哪怕 Facebook 投入数十亿美元,也几乎不可能快速或轻松地复制这些半导体和软件公司几十年才形成的专业知识。

如果元宇宙脱颖而出的不是 Facebook的话,又会是谁呢?鉴于苹果、Epic 和Nvidia在硬件和软件领域各自拥有技术领先地位,它们都是潜在的胜出者。两个主要的移动操作系统——苹果的iOS以及Alphabet旗下谷歌的Android——也可能会受益,因为app和设备要在它们占主导地位,拥有10 亿用户的平台上运行。

到头来,Facebook 看起来并没有为赢得元宇宙做好准备是件好事也说不定。首先,这里面存在信任的问题。当公司收购 Oculus 时,这家初创企业的联合创始人曾向用户保证,他们不会被要求使用 Facebook 的帐户,也不会被头戴设备内的广告淹没。但Facebook 违背了这两项承诺。此外,这样一家科技巨头跟一个健康的元宇宙也许也不是最适合的,因为前者容易受金钱激励,总想传播最具吸引力的偏激内容。

延伸阅读:

知名科技博主:关于元宇宙,你需要知道这些

译者:boxi。

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