普通人如何变“大牛”?答案:做好一件事,然后重复

神译局·2021-08-15
每个关头看起来微不足道的事件,经过复利效应,能产生重大影响。

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编者按:每一个有追求的人都希望自己能变得很牛,这不是坏事。但是毕竟最后很少的人会真的变得很牛。本文作者Steph Smith认为,成功不过是持续进步的结果。请记住:卓越 = 做好 + 重复。原文标题How to Be Great? Just Be Good, Repeatably。

每个人或多或少都体验过成功,也遭遇过失败。

获得的成功和失败的经验越来越多,我开始思考哪些经验是真正 “好的”,以及为什么。

有趣的是,我意识到,出类拔萃不是一蹴而就,而是漫长的过程;那些在每个关头看起来微不足道的事件,却经过复利产生了重大的收获。这促使我进一步思考卓越的真正含义。我了解到,它不是一夜之间的成功或瞬间地闪光,而是可重复的习惯的积累。

也许,卓越 = 做好 + 重复。

问自己一个问题

在开始本文之前,我想澄清两件事:

  • 卓越不是一蹴而就的

  • 卓越是打拼得来的

追求卓越的第一步,是认识到你很可能还不够卓越。事实上,你需要认识到,在某一特定时间内不存在所谓的卓越。卓越是对一段时期努力的反映,单一事件中的卓越可能是因为运气。

此外,“卓越”并不是指比别人好。而是关于可靠和严格要求,最终是需要靠自己去赢得的。

从理论上讲,许多人都想追求 “卓越”。事实上,每个月无数人搜索 “如何成为杰出的人”、 “如何成为完美的人”,、“如何成为最好的人”,寻找关于如何从0到1的正确答案。然而,生活中的许多人并不想在持续的时间内投入努力,真正达到从0到1。什么能带来成功?努力工作带来成功。

因此,在继续阅读本文之前,我希望每读者都思考一下,如果卓越真的是一种非瞬时的、需要去努力赢得的东西,问问自己这是否是你想要的生活。问问自己,你是否愿意在不断的艰苦奋斗中度过你的每日、每周、每月和每年。

如果你最终发现这不是你想要的,这很好!这并不意味着你不是一个好的人。至少你已经打破了你的执念:以为你想做某件事,但不明白为什么没有坚持去做。如果是这样的话,就去放松,别有心理压力,这没什么可自责的。

现在,让我们深入探讨什么是真正使人 “卓越”的因素。

持之以恒是很难的

有一种错误的印象,认为成功需要让自己很显眼。这种观念来自于媒体对异类的关注,无论是事件还是人物,他们都与常人不同。这不仅会鼓励人们仅仅为了名声而追求名声,哪怕得到的是恶名(想想伊丽莎白·霍姆斯,臭名昭著的血液检测公司 Theranos 创始人),而且使其他人相信(这些异类)相关性就是因果关系;换句话说,这些人的成功是由于他们离经叛道。但这里有另一个故事线:最确定的,因此也是最好的 “成功 ”方式是通过持之以恒。

除非你像你崇拜的人那样努力工作,否则不要把他们的成功归结为运气。 —— 詹姆斯·克里尔,《原子习惯》(Atomic Habits)

要清楚一点,持之以恒的努力不一定是最容易的成功方式,但可以带来更高的确定性,你不是希望自己中彩票或有人 “发现”你。持续努力是一种更深思熟虑的方法,符合以下两点,就能带来卓越的成就:

1.在一段时间内持之以恒的投入

2.有目的的投入带来符合预期的产出

持之以恒

任何一个一年360天都在太阳出来之前就起床的人,不可能让他家人的日子过得太差。——《异类》

拿破仑·希尔有一句名言:“如果你不能做卓越的事情,就以卓越的方式去做小事情”。实际上,我认为这句话应该是:“如果你不能做卓越的事情,那就大量地做小事情”。

如果你没有机会 “做大事”,那就专注于持续实现小的胜利。这些小事其实不需要以多么杰出的方式完成,只要以良好的方式完成,重复地去做。事实上,我建议不要专注于完美,完美往往是成功的敌人。

围绕着不可预测性有很多争论,但在现实中,要做到可预测的好,要困难得多,因此也令人印象深刻。举几个例子:

  • 在你 “想起来”的时候起床。很容易。

  • 坚持每天早上6点起床的作息时间。很难。

  • 从一个副项目转到另一个副项目,专注于新进发现的闪亮的东西。很容易。

  • 在一个副项目上坚持数年,很可能在很长一段时间内都无法盈利。很难。

  • 当你遇到障碍或新的潜在的合作伙伴时,放弃现有的合作伙伴。很容易。

  • 忠诚,在一段关系中投入几十年时间。很难。

我们通常带着良好的意图开始生活。我们打算制定一个早晨的作息时间,或打造一个业务,希望能盈利,或 “永远爱一个人”。我们想象,随着我们对某事的投资,我们自然会继续朝着正确的方向发展。事情会变得越来越容易,不是吗?

上图左边的曲线是我们以为的:可预测,线性的,直接反映我们所付出的努力。很少有成功是这样的。

生活是一系列微小的节点,实际情况看起来更像右边的情况。在右边这个更现实的图表中,有两个关键因素值得一提:

  • 复利总是存在的。在任何过程中,早期的阶段都会比较吃力,然而我们很难想象后期可能出现的复合效应。

  • 有起就有伏。这似乎是显而易见的,但当我们处于低潮期时,我们经常忘记这一点。我们在这些局部最低点(上面红色突出的部分)就放弃了,因为我们看不到拐角处的下一个高峰。

一位朋友刚刚给我发来电子邮件,对我关于 “倦怠”的视频作出回应。

‘在你没有感受到工作的'成功'的直接来带多巴胺冲击的时候,对成功的上瘾是让你感到不成功的原因。。

- Casey Neistat(@Casey)2019年2月7日

根据"享乐主义跑步机 "理论,尽管生活中会有许多积极或消极的事情发生,但个人“自定义”的主观幸福感最终会回到一个相对稳定的水平,就像你在跑步机上奋力跑步,但并没有离开原点。根据这个理论,当一个人赚更多的钱时,他的期望和欲望就会同时增加,这样就不会带来永久的幸福感。

从本质上讲,当某人在其生活的各个方面取得新的成功时,他们的期望和欲望也会重新建立起来。在幸福方面没有净收益,而在低落的时刻保持 “平和的心态 ”变得更加困难。

这正是为什么寻找具体的成功会产生问题,与其在生活中寻找不可持续的捷径,不如以持续的习惯为目标,把成功视为副产品,而不是最终目标,这样会更有效(也更健康)。

“做到杰出的唯一途径,是无休止地迷恋于重复做同一件事。你必须爱上无聊”。—— 詹姆斯·克里尔,《原子的习惯》

输入→输出

实现卓越目标的第二个重要方面是有目的地行动。你的行动和结果并不总是反映你的意图,但随着你向 “卓越”的迈进,你应该对哪些投入能带来产出有一个更好的概念。你仍然会犯错,我们都会犯错,但你会更好地掌握什么更有可能成功。例如,你的成功率可能是30%,而有人瞎子摸象,成功率只有5%。

让我们看一个简单的例子。

想象一下,X公司有两个销售人员。销售人员A在第一周碰巧达成了一笔100万美元的交易。然而,在接下来的6个月里,他很难获得任何实质性的进展。同时,销售人员B在第一个月成功开发了一个流程,只带来了10万美元的收入,但他能够扩大规模并逐月翻倍销售收入。

你可能在想: “那又怎样?这只是复利的一个典型例子。”

是的!但这正是问题的关键。生活中最好的东西往往都不需要奇迹,而是经过深思熟虑的可持续的方法。企业、婚姻和几乎所有具有可重复元素的事物也是如此。如果你投入时间不断解决走向成功的问题,你将在未来几年内收获这些好处。因此,即使是在最不能量化的情况下,也要反思什么让过去的失败成为未来胜利的基石。

想想那些长期以来最好的公司,都不是一夜之间出现的,也没有一个单一的拐点决定了这些公司的成功或声名鹊起。有史以来 “伟大”的公司和 “不那么伟大”的公司之间的分界线是它们经受时间考验的能力。

你愿意成Juicero(融资1亿美元,但在C轮融资后一年内就破产了),还是Zoom(花了近8年时间才获得超过3000万美元的资金,现在是硅谷中最盈利和最受关注的 "独角兽 "之一)?

在持之以恒的基础上,卓越来自于提出正确的问题和迭代,以了解哪些投入能推动有利的产出。“伟大”来自于一个确定的或研究验证的过程,当遵循这个过程时,其结果具有一定程度的确定性。

“快速前进、打破常规”(Moving fast and breaking things)不是一种战略,除非你明确定义了一个学习过程。

进步的习惯

“精神错乱的定义是反复做同一件事,但期望得到不同的结果。” —— 阿尔伯特·爱因斯坦

要明白,为了实现你在生活中想要的东西,你需要建立一个进步的习惯。你真的需要变得善于表现得体面。

有一件事需要澄清:这种进步的习惯必须伴随着正确的投入。与错误方向的东西保持一致,你就会走向错误的方向。因此,如果你不确定,那就请停下来,直到你确定正确的输入是什么。我最近偶然发现了一个零加速度( zero acceleration),但非零速度(non-zero velocity)的概念,很好地概括了这个想法。

在你找到想加倍努力的道路之前,这种进步的习惯采取了迭代的形式。我看到许多人停留在这个阶段,感觉自己没有任何进展。也许他们去读了一年的学位,却发现并不合适。也许他们去一家公司工作了两年,发现也不对。

如果你正在努力确定正确的路径,那就创造更多的优化节点。例如:如果你每年都在做改变,那么你一生中可能只要80次改变。相反,试着每个月甚至每个星期有意地测试一些东西。测试的节点更多,然后在你找到通往 “好”的道路时再加倍努力。

你可能会问,“什么是好的?”问问自己这个问题。“如果我在接下来的一年里每天都坚持这样做,我的处境会更好吗?” 如果答案是肯定的,你就找到一条通往 “好”的道路。

一旦你找到了你的投入方向,那么你就可以通过刻意的练习将这些投入变成正确的习惯。也就是说:你会处于一个从优秀到卓越的转变中。

这种在迭代和持之以恒之间转换的过程,都是培养进步习惯的一部分。一旦你把这个习惯作为你的指南针,你就不再依赖某个 “重大突破 ”或那个公司 “再给你一个机会”。

两步走

当你向 “卓越”迈进时,请记住,可能需要慢慢发生,别着急。

当我想到人们的生活和成长轨迹时,变化总是慢慢发生。无论是亲密的家庭成员陷入严重的精神疾病,还是朋友们将企业发展到接近独角兽的估值,都不是一夜之间发生的。更值得注意的是,没有人会在几年前就预料到这些结果。

我认为这是因为你只能看到两步之外,这么说是什么意思呢?

假如生活有100个层次的幸福,当然,生活比这更复杂、更有活力。比方说,你在 “第57层”。 你也许能看到第58层和第59层,但我认为你几乎不可能完全感同身受,甚至不可能理解第21层和89层,除非你以前去过那里。但即使你去过,也会成为一个遥远的记忆,很难完全内化。请记住,“享乐主义”跑步机几乎总是在发挥作用。

为什么这很重要?每个人都希望提高自己的生活水平,并同时提高自己的幸福感。要想达到顶级水平,我们不能希望一切凭空发生。我们必须让自己接触各种可能带来更好产出的投入,并训练自己识别什么是有效的投入。

而这正是持续改进的意义所在。由于我们永远只能看到 “两层之外”,如果没有缓慢但可重复的变化,我们就无法发现这些新的投入。我们必须探索58,然后是59,然后突然间,61会出现这个我们以前从未考虑过的地方。

举个更具体的例子,当我在办公室工作时,我根本无法完全想象远程工作。我知道它的存在,但我无法真正想象这种新的生活方式。即使我开始了远程工作,也花了好几年的时间进行迭代和调整,才扩展成我现在称之为自己的生活方式。当然,可能还有更多的层级需要探索,我还没有想象到。

“存在就是变化,变化就是成熟,成熟就是不断地创造自己"。——亨利·柏格森

这正是为什么要不断投入新的环境和接触新的人,并专注于缓慢但稳定的复利。

在你迭代的过程中,试着提醒自己,有一些你现在甚至没有概念的新层次。无论你进展到什么程度,要知道这些新的层次会在你努力实现下一个或两个层次时出现。很快,你就会比你能想象到的要领先10个层次。

停止猜测

我见过不切实际和不可能完成的事情。实现不可能的事情所需要的只是一种乐观的态度和永不放弃。—— 《密码女王》(The Woman Who Smashed Codes)

提到了一项研究,在Jerrey Uelsmann的佛罗里达大学摄影课上,学生被分为两组。第一组是 “数量”组,而第二组是 “质量”组。前者将完全根据他们提交的照片数量进行评判,而后者将根据单张图片的优秀程度进行评分。

实验的有趣结果是,最好的照片不是“质量”组,而是来自“数量”组。为什么呢?当“质量”组把时间花在猜测什么是完美的时候,“数量”组则采取行动来测试什么是真正的完美。

我们很容易陷入困境,试图找到最佳计划:减肥的最快方法、锻炼肌肉的最佳方案、副业的完美想法。我们如此专注于找出最好的方法,以至于我们从未采取过行动。—— 詹姆斯·克利尔,《原子习惯》

换句话说,“寻找”卓越往往是被误导的,也许是因为我们想象中的杰出,实际上根本就没有那么好。与其猜测什么会让你变得卓越,不如走出去,开始行动。不要寻找完美或伟大,而是寻找 “好”的迹象,并开始取得切实的进展。

如何成为卓越的人?

如果你还在问 “我如何在生活中变得卓越?”这个问题,我想请你把这个问题重新规划为 “我如何在生活中变得很好”,甚至 “我如何变得体面”,并专注于培养这些习惯,随着时间推移不断重复。把这些习惯转化为你的底线。

记住,没有什么 “神奇的时刻”让你变得卓越,所以如果你正在寻找走向卓越的道路,就不要再寻找 “卓越了,你最可行道路就是专注于好的东西。

如果知道什么输入有利的输出,那么就继续朝这个方向前进。很快,你就做到“还不错”,你坚持了下来,在这一路上学到了一些东西。

长期坚持,你会成功。

请记住:卓越 = 做好 + 重复

译者:蒂克伟

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