游戏手机没有出路

科技新知2021-03-24
细分手机市场没有未来。

编者按:本文来自微信公众号“科技新知”(ID:kejixinzhi),作者:古廿,编辑:向阳,36氪经授权发布。

每个大公司都有一个游戏梦,比如最近字节跳动豪砸40亿美金从腾讯手中抢下沐瞳科技,想要依靠堪称东南亚“王者荣耀”的《Mobile Legends: Bang Bang 》布局海外游戏圈。

游戏不只对大公司有魔力,小众手机厂商们也瞄准了游戏生态圈里的硬件设备——游戏手机。比如努比亚布局红魔、华硕旗下ROG、黑鲨游戏手机、联想拯救者电竞手机等都早早布局了游戏手机这一细分领域。

3月23日,游戏手机黑鲨4发布。起售2499的价格看起来可以干翻红米K40系列,但是处理器芯片却只搭载了骁龙870芯片。价格上干翻的同时,870的处理器则撑不起大家对于游戏手机性能强劲的认识。

目前高通最强的骁龙888芯片则被搭载在了起售价3999的黑鲨4Pro上,虽然这个价格看起来也可以和目前市面上搭载此类芯片的主流旗舰手机拼一下,但是黑鲨作为游戏手机定位却越来越模糊。

有数码圈网友在发布会后评论说:“中端芯片870走量覆盖更多人群,高端芯片880维持游戏手机的定位。这个产品线,上可以打主流旗舰手机的高端系列,下探可以和红米、realme等中端旗舰手机竞争。游戏手机这个细分市场需求里,黑鲨游戏手机越来越不纯粹了。”

首次双处理器产品线发售,对标大众市场的产品定位,游戏手机不再纯粹的背后是游戏手机产品定位越来越模糊,细分市场也在不断缩小。

01 萎缩的市场蛋糕

根据易观2020中国移动游戏市场年度综合分析报告显示,中国移动手机游戏用户在2020年达到6.8亿。虽然数量在增加,但是年度增长率仅为4.6%,整体移动手机游戏用户规模增速在放缓。用户规模放缓的同时,用户性别趋于平衡,女性用户占比持续上升。

一方面游戏用户增速放缓,整个移动游戏面临市场用户天花板,潜在用户群减少。在仅有的增速中,根据2019年中国移动游戏报告,女性用户增速高达49%。但是根据个推大数据2020年游戏手机的用户画像来看,主要以男性为主,毕竟普遍重量高达半斤的游戏手机很难符合女性用户的审美。

另一方面,手机市场进入稳定的头部存量市场。根据 IDC、Counterpoint 等多家分析机构的报告来看,2020年以来,排名前五的手机厂商华米OV苹果拿下了超过95%的市场。

受疫情影响,2020年三季度主流手机厂商的出货量都出现了同比下降10%-15%左右,但是Others手机厂商的阵营数据则同比下降近50%。

小厂商们的市场份额从2018年的近10%-15%萎缩到2019年的5%左右,再到2020年的3%。在手机行业基本成型的倒金字塔结构里,小众厂商没有活路,细分厂商游戏手机也基本没有蛋糕可吃。

一直以来黑鲨等主流游戏手机都在避免和主流手机厂商比较,黑鲨前CEO吴世敏曾经表示:只做专业的游戏手机,销量在200-500万台,可以赚钱养活自己,但是现在的情况是“老大老二竞争,结果淘汰老三”。

在主流的三大游戏手机品牌“红魔、ROG、黑鲨”之外,主流厂商也会根据市场情况,随时推出主打游戏的水桶机,比如欧加集团Realme前不久推出的真我GT,还有vivo旗下iQOO Neo5,都在通过主打游戏形成产品差异化。

有相关人士表示:“主流手机蹭主打游戏的热度属于高维打低维,可以在营销上有一定话题性,但是游戏手机往主流手机上模糊却属于低维打高维,本来在细分市场可能还有一定知名度,但是出了那个圈子可能都没有人听过。”

02 游戏手机走歪了

市场蛋糕在缩小,不断挤压生存空间。作为硬件产品,面对主流手机的竞争,游戏手机却也难以找到性能配置上的差异化竞争性。

一方面是硬件配置上,目前的水桶机基本和游戏手机同一段位的硬件水平。另一方面在游戏内容上,用来打发碎片化时间的移动游戏并没有像主机游戏一样,产生吃配置的精品大作。以玩家群体最多的王者荣耀来说,游戏最低硬件配置骁龙6系列芯片就可以畅玩。

硬件性能上难以做出差距,游戏手机的差异化竞争焦点就放在了系统软件的优化上。比如目前的三大游戏手机,都是游戏厂商腾讯的联名品牌。虽然联名腾讯,对于游戏做了一些更流畅的针对性优化,但是比较有意思的细节是,游戏手机并没有成为腾讯移动游戏赛事的官方用机。

以目前用户数量最多、国内移动电竞赛事影响力最大的移动手机游戏王者荣耀为例,根据虎扑网友盘点KPL的比赛用机历史里,在正式的官方职业赛事KPL比赛用机里,并没有黑鲨这类游戏手机。

历届比赛用机分别是vivo xplay6、vivo NEX、iQOO Pro、iQOO 5,基本被vivo旗下的主流旗舰手机包揽。黑鲨手机只作为比赛赞助用机,出现在KPL的广告宣传中。有业内资深玩家分析称:“其实硬件配置上基本没有差别,但是比赛用机在性能之外还要求电竞赛事基本的公平性。游戏手机在系统优化上可能有'外挂’嫌疑。”

物理外挂,手残党的福利,这也是目前主流游戏手机在很多手机测评文章里出现的字眼。以黑鲨手机为例,为了和主流手机形成产品差异,在系统上植入特色游戏功能:比如宏托管,可以实现一键AI挂机,还有自定义的声音操作,可以在吃鸡时,通过声音控制做出扔手雷等游戏动作。

如果说游戏手柄是物理外挂,那么游戏手机目前为了优化手机游戏操作体验的系统特性,也有碍游戏的公平性。

资深游戏陪玩人士就对「科技新知」表示:“手机游戏圈有一条鄙视链,普通手机玩家看不起游戏手机玩家,毕竟后者打出来的星星(MOBA类游戏的一种段位奖励)没有前者含金量高。”

把优化手机游戏操作体验建立在可能有碍手机游戏的公平性的争议之上,为电竞而生的游戏手机,并没有走上电竞赛事装备这条路。

职业比赛不用,主流游戏玩家瞧不上,最终游戏手机的用户群体就只剩下职业手机游戏从业者,比如游戏代练,作为赚钱的生产力工具,帮助客户快速上分。

但是目前主流游戏厂商都在严打游戏代练,号称最懂游戏用户的游戏手机品牌们并不能把这类用户画像放到市场上来讲。

03 云游戏革命

作为游戏手机,三大主流游戏手机品牌并没有类似PC游戏设备外星人那样圈内人认可的品牌光环。产品没有差异化,品牌没有认可度,在未来的市场空间上,也在面临云游戏革命。

虽然云游戏并不是一个新概念,但是根据竞核2020年发布的《透析中国云游戏中场战事》报告认为中国云游戏行业正在迈入“中场战事”阶段。

随着5G技术的普及和发展,2019年被称为大众认知层面的中国云游戏“元年”。进入2020年,50+云游公司受VC、大企业战投部门追捧,三大运营商前后脚跟进。一线互联网大厂腾讯、阿里、华为持续加码,游戏厂商三七互娱、完美世界、盛趣游戏高调发声。

以腾讯游戏为例,2019年12月18日 ,腾讯游戏与英伟达签署战略合作备忘录,共同宣布成立联合创新实验室,构建基于PC和主机游戏的START云游戏平台。2020年10月,START云游戏Mac版、Windows版云游戏开启不限量测试。

腾讯将本地游戏平台WeGame与云游戏START整合,支持云游戏与本地游戏账号互通,为用户提供云游戏服务,无需下载即可稳定流畅地体验到《英雄联盟》、《地下城与勇士》等众多经典热门端游。

游戏大厂力推云游戏平台,优质游戏内容厂商也在纷纷加码云游戏。

2020年上市大火的热门游戏《原神》,在游戏发行时便上线了云游戏版本,先后陆续登陆网易云游戏平台、腾讯 START 云游戏平台,为云游戏平台的优质内容加码。

据工信部数据统计,2020 年全年我国新开通 5G 基站超 60 万个,5G 终端连接数超过 2 亿,5G网络基础设施的快速发展,也将加快云游戏的普及。

在36氪对于黑鲨现任CEO的访谈中,黑鲨手机CEO罗语周认为5G时代游戏手机将迎来了一个更广阔的发展空间。

他认为,在云游戏时代,对于手机硬件配置依赖度大大降低,但是用户还是需要一个更好的屏幕,更好的触感,更好的声音,来实现对于游戏更好的掌控力。但是这一切好像都不是目前主流游戏手机品牌所具备的独特优势能力,毕竟不管是屏幕还是声音,都要看供应链给你啥。

这样的问题在黑鲨5G手机产品线推迟时,前黑鲨手机CEO吴世敏则诚实的表示:“毕竟我们是终端厂商,没有自己的芯片,还是要跟着上游供应商的节奏。”

虽然游戏手机没有出路,但是不同于当初以美颜自拍起家的美图手机,如今三大主流游戏手机品牌背后都站着一个主流厂商的母公司。

红魔背后是中兴的努比亚,ROG背后是PC硬件厂商华硕,黑鲨则是小米手机生态链的一员。这样看来,作为母公司的一个边缘性创新工具,可能才是游戏手机的最终宿命,而这个宿命可能一开始就已经埋下。

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