米哈游跟腾讯网易在元宇宙赛道必有一战

竞核 · 2021-03-02
元宇宙风口正在凝聚。

编者按:本文来自微信公众号“竞核”(ID:Coreesports),作者:李逸飞,编辑:朱涛伟,36氪经授权发布。

元宇宙代表着什么?对于宗教信仰者来说,它是因果,是禅意,也是轮回。对于初窥者来说,它可能仅仅是《雪崩》中幻想出的虚无缥缈。而对于游戏、互联网行业从业者来说,它早已并非空洞之物。2020年1月27日,Roblox公司共同创始人兼CEO Dace Baszucki接受了外媒VentureBeat的采访。采访中,他对于元宇宙流露出超乎想象的热情与期待。彷佛,它已经到来。“我们是牧者,而非生产者。”Baszucki对Roblox的作用如是定义道。他认为,Roblox的核心在于UGC内容,而这部分内容的源初生产者正是用户。因此,Baszucki坦诚表示他的团队做不出元宇宙,但他的用户们可以。如果放在10年,甚或5年之前,他所说的话会被当成笑谈。但如今,这位统领着全球最受欢迎沙盒游戏之一的Boss,已在2月份融资5.2亿美元,估值跃升至295亿美元。最近这家明星公司也向资本市场发起冲击,据悉它将于3月10日直接在纽交所上市。元宇宙还是仅仅只是一个概念吗?如果你仍然这么认为,巨头与资本第一个不答应。

巨头着眼点:经济领域、多样性

早在2016年,Epic就对元宇宙表现出了浓厚的兴趣。“我一度忘了Metaverse这回事,但是随着VR回归,虚拟现实崛起,我觉得可以重新思考技术未来了。”Epic Games公司CEO兼创始人Tim Sweeney在采访中说道。当时他即预测“未来两年(在元宇宙领域)所带来的变化会比过去20年还要多”。

在去年GameBeat一次采访中,Sweeney则对元宇宙发表了更多的见解与畅想,其重点则在于元宇宙背后的“经济领域”。“元宇宙并不会由一个超级公司打造,而是由数百万人的创意工作组成。”Sweeney的观点与Roblox CEO不谋而合,“而这个过程,便是每个人创造价值的过程。”他表示,这是一个能够让所有创造者参与并且赚到钱的经济生态系统。而这种生态系统的开端,或将来源于更多的品牌和公司,通过连结他们的产品和服务,打造出更开放、包容的元宇宙世界。在谈到未来元宇宙的分成比例时,Sweeney说:“我认为打造元宇宙时,必须确保用一种能让所有核心成本都在竞争中逐渐开放的方式。如此一来,成本对用户透明,开发者也拥有选择的权力。”他还透露称,此前有Roblox创作者向他抱怨,他只能拿到20%分成,这在Epic看来非常不可思议。一切不透明,不知成本不知投入,甚至连收入都模模糊糊,Sweeney认为这样的经济系统并不适合元宇宙。如果说Epic对元宇宙的关注多源于头部产品、元宇宙模胚《堡垒之夜》,那么ESA(Entertainment Software Association)的关注或许释放出了更为强烈的信号——元宇宙在快速升温了。今年1月下旬,ESA首席执行官Stanley Pierre-Louis在GameBeat的采访中表示,在今年的特殊形式下,所有人都在讨论着元宇宙,彷佛已经成为了救命稻草。“这行业从来没有这么活跃过。”他表示曾在《Roblox》上看过虚拟生日聚会,也在《堡垒之夜》中参加过Travis Scott超大型音乐会,与2800万人一同狂欢。

Pierre-Louis说,ESA正在试图去对元宇宙的定义与性质做出一个明确的定义。“有些人用非常实用的方式定义它,例如‘一种3D环境下的社交活动’”Pierre-Louis说,“但我认为,研究多元宇宙应该从产品、行业乃至其他行业视角去思考。”他还提到了几个关键词——多元化,包容性,公平性。“元宇宙有机会反映所有人想要的样子,关键在于多样性。”Pierre-Louis表示,这是用户关注的焦点。或许,这也正是其发展的未来。海外巨头如此上心,国内大厂们自然也不会甘居人后。

腾讯网易VS米哈游正面开战

腾讯拥有Epic 40%股份,毫无疑问是国内元宇宙领域的代表性厂商。那么Epic为究竟腾讯的“元宇宙梦想”带来了什么?首当其冲的便是《堡垒之夜》。这是一个IP大熔炉,漫威与DC和谐共在,NFL和乔丹一同上架;这也是一个大型创意平台,随着全平台上线,主机、PC、移动端玩家可以无障碍互动,尽情创造。这是一个蕴藏着庞大价值的流量池子。更可贵的是,它还拥有着吸引IP与用户不断扩增的能力。Epic游戏商店有着最低的收入分成和最开放的生态系统,哪怕是竞争对手想要合作,Epic也不会拒绝。高收入意味着创作者动力不断,开放环境让更多团队愿意加入,这些聚合在一起会成为元宇宙的最佳“加速度”。

除此之外,腾讯还持有Snapchat 12%的股份,一同拿下的是全方位覆盖的硬件系统。摄像头Kit、表情工具Bitmoji、局部透镜等等Snap旗下的产品。这让Snap早已跻身AR领域顶层,也让腾讯“元宇宙”有了足够夯实的地基。腾讯、网易作为国内两大游戏厂商,二者间PK竞争早已渗透至公司肌理。不出意外,二者在元宇宙赛道,仍旧会展开激烈角斗。今年1月25日,Avatar-Based社交平台Imvu完成新一轮融资,金额超过3500万美元,投资者名单中网易赫然在列。Imvu这款3D社交产品很像是此前的《第二人生》,专注于利用VR和3D技术创造虚拟世界的“现实社交”体验。将其剥去外壳,实际上也可以视为一块不错的“元宇宙”模胚。Together Labs首席执行官Daren Tsui表示:“随着Imvu近年来快速增长,Vcoin的推出以及新WithMe平台的开发,我们认为现在是时候将所有这些产品放到新的屋顶以加强我们的承诺了,用于在虚拟空间中创建真实的人脉关系。新势力米哈游成为上海帮首位吃螃蟹的玩家。在此前引发多方关注的“校友会”上,米哈游总裁蔡浩宇不仅向外界宣布了米哈游2400人的公司规模和2020年突破50亿的净收入,更是直言要打造“十亿人生活的虚拟世界”。

他表示,米哈游有很重科技公司情结,也会投资做AI相关的研究。也希望能在未来几十年后,打造出《头号玩家》所描绘的虚拟世界。值得说明的是,蔡浩宇所指的不是具体的硬件设备,而是在有类似设备的前提下,米哈游能够构建海量内容的、aLive的世界。

对米哈游而言,元宇宙大概率就是其寻找的第二增长曲线。很明显,通过投资布局元宇宙赛道,是国内大厂的通用手段。限于财力或公司专注领域,新老大厂间的进度已经出现不小的差距。竞核认为《原神》一战,让腾讯、网易首次跟米哈游正面交锋。未来在元宇宙赛道,双方势必会展开激烈厮杀。游戏厂商对元宇宙赛道押重注。这股热情传导至一级市场,也引发了机构间的争夺战。

资本“饿狼”争食

在国内市场,资本早已闻风而动。一位资深投资人向竞核透露,一级市场机构们大都觉得元宇宙差不多“到时间了”。竞核获悉,像红杉中国、五源资本、经纬中国、南山资本、真格基金等机构已下注相关公司,2021年这股势头有望迎来爆发期。谈及游戏大厂动作时,他再度确认米哈游的元宇宙之路。他笃定地说,米哈游未来十年目标就是这个,腾讯、网易两家肯定也都在做。是金子在哪里都会发光。元宇宙宛若一座金矿,中外资本竞逐之。早在去年6月,乐高风险投资公司(Lego Ventures)就表示有兴趣支持甚至投资Epic,原因正是《堡垒之夜》。“我们认为Epic Games《堡垒之夜》是游戏行业首个可信的‘元宇宙’虚拟世界。”乐高风投CEO Rob Lowe如是评价道。同年7月,索尼投资Epic,豪掷2.5亿美元,让Epic估值一夜之间上升至170亿美元。

针对本次投资,索尼CEO吉田健一郎评价称:“Epic公司在图形等领域所展现的强大技术,使他们的虚幻引擎及其他创新技术始终走在行业最前沿。”他感叹道,没有比《堡垒之夜》这种革命性游戏体验更好的例子了。显然,索尼与乐高风投所看重的是同种价值。大厂战投亲自下场,海外一级市场也是摩拳擦掌,出手频繁。2月25日,Hiro Capital(Hiro资本)宣布,将对Snowprint、Double Loop Games以及Happy Volcano三家游戏公司合计投资1500万美元。Snowprint是一家成立五年有余的瑞典游戏公司,公司内几乎清一色行业老兵:例如John Hargelid就曾在Paradox Interactive中工作,该公司曾产出《欧陆风云》《钢铁雄心》系列等;至于Wilhelm Osterberg,他是一位曾在Wooga任职多年的老江湖,该公司目前已成为仅次于Zynga的第二大社交游戏厂商。Double Loop Games和Happy Volcano Games同样经验深厚,团队中不乏海外游戏巨头的核心成员。可这并不是Hiro资本对他们进行投资的关键原因。元宇宙,才是关键。读过《雪崩》原著的朋友是否对“Hiro”这个名字有些熟悉?没错,正来源于《雪崩》一书中的主角“Hiro Protagonist”。这家成立于2019年10月的新型风险投资基金,从命名上就毫不掩饰自己最中意的猎物——元宇宙。迄今为止,该公司一共进行了10笔投资,最近一笔,便是对于上述三家公司的投资。

Hiro资本创始人Ian Livingstone,同时也是Fighting Fantasy与Gmaes Workshop创始人,已经在游戏行业浸淫了45年。每年Hiro资本都会看2000到3000场次演讲,种子轮投资额度在100万到300万美元之间,A轮至多700万美元,到了第三轮则上升至1500万美元。Hiro资本联合创始人Luke Alvarez在“走进元宇宙”峰会上,更为明确地表达了对于元宇宙的态度。“我们对元宇宙感到乐观,而且越来越乐观!”会上他慷慨激昂地表示。巨头大厂你争我抢,资本风投蜂拥而至,元宇宙或许早已不再是故弄玄虚的概念,而是行业共同关注的、最具价值的未来虚拟世界形态。资深游戏从业者Eric Elliott年初发表过一篇雄文《State of the Metaverse 2021》。在文中,他对元宇宙的结构组成进行了一次粗略划分。Eric认为,元宇宙应由“互联网”、“透明媒体标准”、“透明编程标准”、“外设硬件”以及“去中心化的分类账和智能合约平台”组成。

这些还只能算作上层建筑,元宇宙真正的基础在于数据共享,全世界人类范围内的数据共享。“我们需要一个离散的、无处不在的系统,它可以作为任何人都可以使用、贡献、承载并在其之上进行创造的公共物品。”Eric写道。竞核认为,至少从目前来说,这种完全体形态为时尚早。鉴于《堡垒之夜》《Roblox》已拥有元宇宙相关构成要素,且老牌大厂、资本疯狂竞逐。或许漫步“Oasis”的日子不再遥远。

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