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36氪首发 | 研发对抗癌症的基因诊断技术,「Mission Bio」超募完成7000万美元C轮融资

蔡姝凝 · 2020-08-14
推出首个商业化的靶向单细胞的DNA测序平台

在全球,随着老龄化趋势与疾病谱的变化,每年因癌症死亡的人数超过1000万人。这使得癌症诊断与治疗的科学进展备受瞩目。

36氪获悉,基因诊断公司「Mission Bio」刚刚超募完成C轮7000万美元融资,由Novo Growth领投,此前的投资者Mayfield、Fusion Fund、Cota、Agilent以及新进投资者Soleus Capital跟投。

图片来自Mission Bio官网

Mission Bio专注于高通量单细胞水平的分子诊断和基因组精准医疗。近年来,随着靶向治疗、精准医疗等技术的发展,癌症诊断与治疗也逐渐成为学界与业界重点主攻的方向,受到各大风险投资基金的青睐。

“Mission Bio切入的是癌症早期诊断赛道,切合未来癌症诊断的两大趋势与方向,”该公司最早的投资方及历轮投资方Fusion Fund创始兼管理合伙人张璐表示,“一是微流控技术在单细胞测序方向的应用,微流控技术本身是医疗器械层面上的创新,可以将癌症的诊断拉到一个更小、更精确的维度。

二是与单细胞测序相关的生物信息学方向。当下我们正处于一个医疗整体数字化转型的阶段,我们的所有生理数据非常有价值,可以用来更好地辅助医疗的诊断监控。Mission Bio早在2015年就将信息生物学的数据与微流控技术等技术结合来进行测序,最后通过整合数据分析的结果,来提供个性化的诊断结果。”

Mission Bio的优势点在于,在2017年推出首个商业化的靶向单细胞的DNA测序平台Tapestri Platform。

Tapestri平台能够将Mission Bio研发的单细胞多层组学整合技术用于优化癌症靶向治疗的临床实验,可以精确检测疾病进展和治疗反应的异质性。应用领域包括血癌、实体瘤和基因组编辑验证。该平台包括仪器、耗材和分析软件,与现有NGS工作流程无缝集成。

图片来自Mission Bio官网

值得强调的是,Tapestri可以检测单细胞中的DNA及蛋白质变化,而这对于评估靶向治疗的效果非常重要——因为在大面积分析时,比如做不同类别的细胞的大量分析时,能剔除掉其他不受控制的变量的影响。这项突破性技术使研究人员和临床医生能够并行分析数以万计的单个细胞,比传统NGS技术的灵敏度高出50倍;其单碱基分辨率比其他单细胞DNA方法的兆碱基分辨率要高好几个数量级。

出于对该技术的肯定,Mission Bio成为唯一一家受邀参加美国国家标准与技术研究院主办的基因编辑研讨会的单细胞测序公司,为CRISPR基因编辑提供质控方案。

该公司表示,本轮融资资金将用于扩张Tapestri Platform平台,扩大其在新型癌症治疗临床试验中的应用范围,更好地分析及展现细胞和基因疗法的效果及特征。

“大部分医疗器械公司的退出方向是通过收并购来退出。但Mission Bio并非仅针对某一类特定疾病,而是针对所有的小细胞癌,这就相当于具有平台性的效应。因此未来退出的可能性也会比一般的医疗器械公司要大得多。”张璐说道。在创立Fusion Fund 之前,张璐也曾成功创立一家医疗器械公司,被美国上市企业收购。

值得一提的是,除了帮助优化针对血液癌症及肿瘤治疗方案的临床实验,Mission Bio的技术还能用于验证基因编辑。近年来,基于CRISPR基因编辑技术的临床应用备受关注,基因编辑市场在未来拥有巨大发展潜力。

延伸阅读:

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