Mac投入ARM怀抱后的思考

DoNews2020-06-17
有外媒消息称,在苹果开发者大会上苹果公司将会宣布搭载ARM处理器的Mac设备。

编者按:本文来自微信公众号“DoNews”(ID:ilovedonews),作者:李素玉,36氪经授权发布。

近日,有外媒消息称,在苹果开发者大会上苹果公司将会宣布搭载ARM处理器的Mac设备。

其实长期以来,一直就有关于苹果将其Mac系列产品从英特尔处理器转移到基于ARM处理器芯片上的传言。

当然,在没有发布之前,这一切都还仅仅是预测。但这般预测,至少在基于某种既定的事实依据。

我们所熟知的天风国际知名分析师郭明錤也曾有过这个话题的说法。甚至,我们能够感知得到,搭载ARM处理器的Mac距离我们越来越近了。

据笔者所获悉的消息,截至目前,英特尔7nm制程工艺的延误是造成该预测最重要的原因。

现在疫情,毫无疑问在推动着苹果做出最优决定。

截至目前,英特尔公司还没有真正按照其所承诺的10nm制程工艺产品的交付。作为对比,台积电正在为下一代iPhone设备的Soc推进其5nm制程工艺。

在笔者看来,苹果公司有望将为ARM MacBook使用台积电的5nm制程工艺,该工艺有望在2021年的某个时间段发布。

对于忠实的果粉来说,苹果产品的吸引力虽然在减少,但因为其核心吸引力仍在不断吸引新用户,所以苹果公司在付出代价的同时,让用户们付出时间成本的代价也无可厚非。

截止目前,苹果已经在其iPhone设备中使用了自定义设计的ARM结构的处理器有一段时间了,这些定制的Soc取得了很多首创的业绩,包括用于智能手机的首批64位处理器和第一批使用台积电7nm制程工艺的智能手机。

最直接的影响是,处理器带来的计算能力的加强。

虽然在苹果公司看来,甚至很多调研机构和专业测评机构都认为计算能力在加强。

但基于效率和成本,其实很难从整体上对ARM和Intel处理器做出一个比较准确的决定。

依赖于设计带来的区域优势,ARM其实拥有成本优势,在这样的情况下,ARM处理器在物理上将比同等性能的Intel的处理器要小很多,这样一来,其单位计算能力的价格可能会更便宜,功耗可能也更小一些。

另外,使用基于ARM的Mac有望给苹果公司带来硬件业务增加收入的,相对较好的机会。直觉上,我们可能会认为恰恰相反。

但实际上,苹果在全球整个PC市场上的份额其实还是相对较小(我们不能以我们身边的现象举证)。而在iPhone、iPad等相对成熟且份额占据较大的业务方面,可能机会比PC就小得多了。

据知名市研机构SA的调查结果显示,2019年,在全球19亿美元的平板电脑市场中,iPad就占据了44%的份额。

Apple Watch同样在智能手表中拥有主导地位,SA的数据表明,Apple Watch在2020年一季度占比达到55%以上;iPhone方面,虽然面临着三星和华为等品牌的竞争,其市场份额的增长潜力可能并没多高。

而PC领域则大不同。

据Gartner的数据显示,2019年苹果笔记本电脑占据全球PC市场份额的7%,另一调研机构IDC的数据则仅为6.6%。这一比例直接折射在苹果财报上为257亿美元。

可想而知,当苹果占据全球PC比重逐渐攀升时,Mac将给苹果带来如何“颇丰”的收获。

从Intel过渡到ARM目前尚未完成,在当前其实还面临着是将某一款Mac先过渡到ARM,还是将全系列产品均转移至ARM处理器上。

其实在笔者看来,在iMac、Mac Mini中均使用ARM处理器, Mac Pro也使用ARM处理器,或许是最好的决定。

这样做的原因除了对于苹果开发人员来说,更易于管理之外,对于果粉和用户来说,更加安全和稳定的体验更加重要一些。

做一个大胆的预测,苹果的Mac将有望像iPhone一样,引领下一波潮流。

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