YC新掌门人Sam Altman:我们寻找那些具有突破性技术的公司

苑伶·2014-03-21 18:17
Paul Graham在不久前宣布,从下一个YC孵化期开始,Sam Altman将担任Y Combinator的董事长。Paul Graham是这么评价自己的下一任选手的:他认为Sam Altman是自己见过的最聪明的人之一,办事高效且心怀仁慈,而这两样特质对胜任YC掌门人这一角色至关重要。过去的九年中,每当Paul Graham遇到棘手的问题时,第一个想到的就是Sam Altman。 那么,Sam Altman具有什么样的远见?在往后的几年里,他主导下的YC将看好并投资什么样的企业?昨天我们认识了Sam Altman其人本身,今天则可以了解一下他对YC未来的想法:

Paul Graham在不久前宣布,从下一个YC孵化期开始,Sam Altman将担任Y Combinator的董事长。Paul Graham是这么评价自己的下一任选手的:他认为Sam Altman是自己见过的最聪明的人之一,办事高效且心怀仁慈,而这两样特质对胜任YC掌门人这一角色至关重要。过去的九年中,每当Paul Graham遇到棘手的问题时,第一个想到的就是Sam Altman。

那么,Sam Altman具有什么样的远见?在往后的几年里,他主导下的YC将看好并投资什么样的企业?昨天我们认识了Sam Altman其人本身,今天则可以了解一下他对YC未来的想法:

我们希望YC未来可以投资更多具有突破性技术的创业公司,即那些能够解决关键问题,拥有较长的时间窗口,以及划时代技术的创业公司。现在来看,没有很多人在做这样的公司,所以创立一个先期需要投入大量时间和资金的公司等于自然而然形成了一种竞争的优势,SpaceXTesla就是这样的公司。

按照历史的规律,以往都是政府才会投资这样的突破性技术,可是现在这些投资已经基本停摆,而好消息是,小的startup开始来研究这样的技术了,他们可以一边研发这样的技术一边取得成功,而不再需要依赖过多政府提供的资源。

所以,我们看好且正在寻找这样的突破性技术。我们觉得,它们大概有以下几类:

能源类。一旦能源的使用成本大大降低,比如随着蒸汽机的发明,人类整体的生活质量就会上升一个台阶。廉价的能源还可以为减少贫穷做出贡献,新能源可以让自然环境和经济环境都变得更好,减少战争,确保一个稳定的未来,让食物和水资源更为丰富。

我们相信经济利益还是驱动了一切,新能源必须要比旧能源廉价,比如核能源就是突破性的能源,并且可以再生,但其价格却阻碍了其发展。所以新能源要足够廉价且可以规模化至足以满足全世界的需求。

另外,我们也对能源的存储和传输技术感兴趣,比如10好于现在的电池可以带来更多的创新,而能轻易向各处输送能源的技术也同样可以。

AI我认为,还没有足够多的聪明人在研究这项技术,并且有很多人谈论AI时心怀恐惧。但在我看来,AI无疑会是一项划时代的技术,当它真正成熟之后,人类历史将有翻天覆地的变化。(拓展阅读:Ray Kurzweil谈机器变人和长生不老

机器人我们对机器人的定义较为宽泛,比如自动驾驶汽车也可以算在广义的机器人里面。机器人一定会成为我们在物理世界里处理任务的主要方式。

生物科技。目前谈生物科技似乎还有些为时过早,但看起来人们最终一定会hack进生物领域。我们看好几个方向,比如对抗疾病、延缓衰老、将人与计算机合并、下载记忆以及遗传编程等等。我们很确信在几十年后,这项技术一定会有突破性的发展,就像微电脑在70年代那样。

医疗。目前美国的医保情况很差,投入几乎占到了20% GDP的情况下,却仍旧不可持续。我们对如何能让医保更好且投入更少很感兴趣,具体来说,就是预防保健,或者是该领域内的传感器以及数据采集。

食物和水。很快,我们就会发现食物和水出现供给上的问题,而科技则是此类问题最好的解决手段,我们需要另外一个“绿色革命之父”Norman Borlaug。

教育。目前为止,互联网对教育的改善还只是用这个渠道来让传统的教育内容为更多人所见,这没什么不好,但是Internet能做到的要远比这个多得多。将大规模技术与一对一的现场交互相结合(combine the mass scale of technology with one-on-one in-person interaction)将很吸引我们。这可能不需要什么突破性的技术,但却需要用很多新的方式来解决这一问题。

互联网基础架构。我们的生活已无法离开互联网,所以需要架设足够的安全性、自由和开放性以及稳定的基础架构来让它可以持续运作。我们尤其看好可以改变底层基础架构的应用出现,比特币就是绝佳的例子。“让全世界的人都围绕统一的某种协议来运作”——在这概念之上有很多商业可以建构。

我们最感兴趣的会是用互联网来修复政府的不足,比如众筹社会服务。而随着越来越多的生意都建构在web API之上,互联网所能连接的资源、所能提供的服务将越来越强大。

杠杆效应。我们喜欢可以解放人类本身,使我们更大程度、更多样地发挥自身能力的技术,机器人会是一个很好的尝试,但它也包括了新的编程语言、动力外骨骼(powered exoskeletons,一种能够增强人体能力的可穿戴设备)、增强现实技术等等。

科学。看上去,如今对于“科学”的投资模式已经崩坏,资本似乎更亲睐具有政治技巧而非科学怪才的人。但我们仍然需要为基础研究搭建新的商业模式,还有很多领域可以通过科学的发展带来巨大的商业价值——比如材料学、神经系统科学、气候工程学和以更廉价的方式到达太空等等。贝尔实验室曾经在这一方面做了持久的尝试,但似乎他们的研究在当今世界已经不通用了。

交通和居住。目前几乎有一半的能源被用于交通运输,并且人们耗费大量时间在通勤上。面对面的交流仍然很重要,可人们却要耗费大量时间在路上,而居住的价格也部分因为不方面的交通而十分昂贵。我们对能让人们有舒适的居住环境,可以在一起工作,并且有更便捷的交通的技术感兴趣。

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