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前微信产品总监创业,看好“5G+摄像头”趋势,推出视频 IM 产品「画音」

苑伶 · 2020-04-23
想象一下,下一代的微信长什么样?

作者 | 苑伶、梦悦

图片来源:采访供图

熟人社交市场格局稳定已久。微信牢牢占据着超 11 亿的月活跃用户,近年来,尽管不乏多闪、FaceU 等熟人社交产品想撬动这块蛋糕,但都收效甚微。

不过,微信也不能避免的一个问题是:是否能满足新一代用户的需求,从而在代际迁移的浪潮中依旧屹立不倒?

此前曾在腾讯任职 8 年、完整经历了微信从诞生到月活用户过 10 亿历程的 Genie 认为,微信的崛起源于智能机 + 3G 网络的红利,语音的输入方式在某些场景下满足了用户更高效沟通的需求,不用痛苦的打字,且是最适合 3G 网速下的一种解决方案。

到了 5G 时代,社交工具很可能会随之改变,Genie 认为 “5G 网络 + 摄像头”,会逐渐替代“3G+文字/语音”,成为一种新的输入方式,从而催生新时代的社交工具。

因此,她 2017 年年底从腾讯离开创业,并于今天正式推出视频 IM 工具「画音」App。目前产品的 iOS 、安卓版本已于各应用市场上线(但需通过应用市场引导获得邀请码才可注册使用)

视频版 IM:输入方式变革带来的创新机会

作为一款视频 IM 工具,「画音」最大的特色在于:可以随时向好友发送“视频消息”,从而部分取代文字录入的交流方式。

这里的“视频消息”,并不是我们印象中的拍摄一段小视频、导入到好友对话界面发出,此种行为在 Genie 看来并不算视频消息,更像是在发送“视频文件” —— 一方面消息可能过大、加载速度慢,另一方面,用户要先用摄像头拍摄视频,再导入微信,操作繁琐。

为了将生产和消费“视频消息”的门槛降到最低,让视频沟通能做到像文字聊天一样简单,「画音」团队将视频的“收发读写”都在 IM 应用内进行了闭环(参见下图):

「画音」App 视频消息拍摄界面

「画音」App 读取视频消息界面

  • 首先,点击拍摄按钮,用户只要说话即可自动开始视频录制,将操作步骤减到最少;

  • 其次,「画音」会自动帮视频配上字幕 + 表情,从而降低消息接受方的阅读门槛;

  • 最后,为了读取消息时,不让用户感到时间被长视频浪费,「画音」允许用户在读取视频消息的同时,进行浏览消息、录入等操作。

除了 IM 以外,「画音」还设计了“故事”模块,类似视频版的 QQ 空间,让用户以视频的方式记录自己的生活。

“故事”类似于视频版的 QQ 空间

从产品层面来看,基于视频来收发消息的产品形态,对用户而言最大的门槛在于:大家并不习惯“露脸”。对此,Genie 的解释是,「画音」本身是定位在让家人、密友之间拥有更好的沟通体验。

在工作场景中,微信上有着大量的商务、陌生人社交,导致用户不习惯于露脸,但 Genie 认为,在和最熟悉的人沟通时,露脸甚至能让彼此获得更好的体验,比如异地的父子、不常见的好友之间,如果能用视频消息的方式“看到”对方,更能拉近彼此的距离。

社交、工具都不是对的路径

事实上,「画音」是 Genie 团队探索了 2 年的结果。最开始,这款产品的名字叫 Pop 而不是「画音」,形态也和现在完全不同。

“社交”是 Genie 团队最开始尝试的切入点。尽管她知道,IM 是一个比社交更有机会的市场(因为沟通是更底层、更高频的诉求),但是,最初从战略上公司还是选择了绕开 IM —— 因为微信是这条路上难以撼动的产品。

最开始,Pop 主推的是“故事”,即用类似视频版 QQ 空间的形态,让用户到这里分享生活、维持联系。由于采用了空间的形态,用户不会像在朋友圈中面临极大的社交压力,这是 Genie 一开始找到的机会点。

但尝试之后,团队发现,虽然空间的形态可以减少社交压力,不会有打扰别人,但这也增加了用户互动的“难度”。对于一个社交关系还未形成的平台来讲,很难形成冷启动的正循环,反而让用户感受到被冷落的氛围。

社交方向没走通,团队又将方向调整至“工具”,即做足够好用的视频编辑工具。但这一形态带来的问题是:即使工具足够好用,也很难从中长出社交关系 —— “用户会认为,工具很好用,我使用工具就好,为何要在这里社交?”Genie 说。

两个预想的切入点都没走通,最终团队才将切入点改回“聊天”,这个会和微信直面竞争的方向。

谈及如何看用户为何要从微信迁移到「画音」这样的信平台上?Genie 称,“我们不认为视频是一种需求,而是一种语言,只是过去人们被工具限制了,无法使用这种语言”。

在她看来,思考的角度不是如何满足微信没有满足的需求,而是如果视频将成为未来一种最基本的信息载体、人类最基础的沟通语言,在彼时的场景下,大家会用什么样的工具来沟通?团队至始至终的目标,都是找到这个解决方案。

接下来,公司将会在“摄像头+5G”的趋势下做更多探索,目前的“视频IM”只是第一步,解决了碎片化异步沟通的需求,而在实时沟通等场景下,还有更多探索的可能性。

团队方面,CEO & 创始⼈ GENIE LIN 是前微信产品总监、微信创始团队成员,负责微信基础,直接向腾讯高级副总裁张⼩⻰汇报。CTO & 创始⼈ Roy  先后在⼈人网、LeanCloud、微信、BearyChat(滴滴收购) 负责移动端开发,有多年创业经验,iOS / Android / 后端全栈。CPO & 创始⼈ Remy Ho 担任前微信创新产品团队负责⼈,曾是独⽴ App 开发者,产品设计开发全栈。

此前,「画音」已获得贝塔斯曼亚洲投资基金 BAI 的投资,新一轮融资正在进行中。

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注:由于苹果关键词收录还没有完全更新,若搜索“画音”搜不到,可搜索原名 POP IM,即可找到“画音”App。

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