197亿美元收购加码医疗领域,微软如何借Nuance破局?

牛科技·2022-01-14 12:51
微软人工智能+云计算医疗解决方案的核心急需Nuance的技术支持

来自国外媒体的报道,英国竞争和市场管理局(CMA)已于当地时间周三正式启动对微软收购 AI 及语音技术公司 Nuance Communications 计划的调查,本次调查主要集中在合并后的公司是否会对英国本土市场相关竞争产生影响。

在此之前,美国反垄断部门已于2021年6月5日批准了微软对 Nuance 公司的收购计划,欧盟委员会也在去年12月21日正式批准收购交易。CMA 表示在去年12月已经启动了初步调查,预计将在3月9日之前做出该交易第一阶段的审批决定,英国也是微软收购Nuance计划在政策上面临的最后一环。事实上在欧美都已经批准了该收购交易之后,这项收购对于微软而言已经是十拿九稳。

根据Nuance向美国证券交易委员会 (SEC) 提交的备案文件显示,微软对其收购报价为197亿美元,这在微软的收购史上仅次于2016年以262亿美元收购领英(LinkedIn)的交易。也在侧面印证了 Nuance Communications 这家AI 及语音技术公司对微软当前破局的重要性。

收购 Nuance 加码医疗保健行业

2021年4月,微软宣布将以197亿美元的价格收购Nuance,后者是全球最大的专门从事语音识别软件的公司之一。而在宣布收购计划之前,双方早已经是多年的合作伙伴。

微软在宣布推出Microsoft Cloud for Healthcare之后,就与Nuance建立起了“战略合作伙伴关系”。微软甚至将Nuance的Dragon Ambient eXperience(DAX)的环境临床解决方案直接嵌入到了 自身云服务中。在微软解决方案覆盖的医院中,系统将自动捕捉记录医生和病人之间的对话,并通过AI进行语境分析和自动创建临床记录,大大提升了医疗效率。

相对于siri、Google等大名鼎鼎的语音助手而言,Nuance公司并不被大众消费者们熟知,但市面上大量的语音识别产品却产用的是Nuance的技术。目前Nuance公司为车载语音、苹果siri、三星的S-Voice、电脑语音识别软件Naturally Speaking以及医疗保健领域等提供技术支持,使用场景包括股票报价交易、旅游规划、购物及交通导航。无论是专利还是客户,Nuance都是语音识别行业的龙头。

随着互联网科技公司纷纷自建语音技术研发团队,Nuance的份额被显著的削弱。巨头们凭借雄厚的实力开启了一轮收购潮,每年都有智能语音企业被科技巨头收购。包括曾经的客户三星、谷歌和苹果都较少了与Nuance的合作。基于市场的大环境,Nuance权衡之后选择将业务重心慢慢倾斜在了医疗保健领域之上。

凭借着过去在图像和语音识别上的长期技术积累,Nuance进军医疗领域之后走得非常顺利,Nuance不仅可以对医疗影像报告进行解读,还可以对临床环境进行量身定制。Nuance的优势在于依靠人工智能语音识别、图像处理的技术赋能传统行业。

微软如何借 Nuance 破局?

微软与Nuance公司的合作已有多年,在疫情爆发后,2020年10月,微软的Microsoft Cloud for Healthcare医疗云正式上线,这是微软正式推出的第一个专门针对特定行业的云计算解决方案。这套云计算医疗解决方案的核心就是来自于Nuance公司的Dragon服务。

整个收购计划,微软看中的就是Nuance在医疗保健领域的地位。

微软进军医疗行业已有多年,早在2017年,微软就与匹兹堡医疗中心大学共同开启名为Healthcare NExT的AI医疗计划。2018年,微软宣布成立名为“微软医疗”(Microsoft Healthcare)的新部门,该部门致力于将医疗系统搬上云端,实现超大规模云计算与医疗研究的力量的结合。

微软这套人工智能+云计算方案的核心急需Nuance的技术支持,所以在2019年,微软与Nuance合作利用Nuance的语音识别等开发医学环境下的临床智能(ACI)技术。而2020年微软针对特定行业的云计算解决方案——微软医疗云的发布,直接吸引了众多医疗机构的加入。

来自微软的收购报告显示,目前全美有55%以上的临床医生和75%以上的放射线工作人员使用了Nuance公司的人工智能解决方案,整个2018年到2020年间,医疗业务收入占其年营收的比例都超过60%。

此次微软以近200亿美元收购Nuance,除了押注AI+医疗领域以外,更大的原因是希望能够在这一赛道上抢得先机。

游戏、社交加医疗,微软在下一盘大棋

自微软成立以来,平均每年都要收购6家公司,几乎是美国科技巨头里最热衷于收购的企业。虽然相关的收购并不总是成功,但正是因为这些收购支撑了目前微软在科技行业的地位。

进入到21世纪后的接连两次失利,让微软认识到了互联网和移动领域的重要性,并启动了互联网战略,思考从PC软件向互联网服务转型。从Skype、Github、Linkedin到此次的Nuance,甚至是在2020年传的沸沸扬扬的收购Tiktok,微软的收购基本上都是围绕在互联网领域。

梳理微软多年来高达两百多起的收购后,会发现主要的收购领域都集中在游戏、社交和医疗方面,其中游戏和社交是微软已经专注了十几年的领域,而医疗则是近年来微软大力发展的方向。

微软通过自己的资本不断输出,在业务上已经遍及了邮件、设计、社交媒体、游戏以及医疗等方方面面,尽管因为没有及时的转型智能手机领域而错过了在移动互联网的机遇。但在多年的努力之下,微软仍然通过社交平台和其他业务接入了更多的互联网用户。

在主要竞争对手都因为反垄断而自顾不暇之际,微软的棋盘正变得越来越大。

本文来自于“牛科技网”,36氪经授权发布。

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