低代码:葡萄城赋能开发者的嬗变与持恒

36氪陕西的朋友们·2022-01-04 14:59
在着力打造企业级低代码的过程中,围绕“技术产品”、“用户社区”和“伙伴生态”三个方面,走出了独特的发展道路。

有一本非常著名的商业图书《定位》,相信很多人都看过,其核心思想即“无论是企业还是我们个人,都要寻找自己具有独特优势的一个定位。”

三十余年来,葡萄城一直坚持“赋能开发者”的定位。今时今日,在以低代码为代表的全新技术浪潮下,葡萄城又是如何坚持自己的定位,根据技术形势的变化进行开拓和创新的呢?对于这个问题,西安葡萄城软件有限公司总经理倪爱军先生在刚刚结束的2021企业级低代码发展研讨会上,进行了详细的解答。

西安葡萄城软件有限公司总经理 倪爱军

低代码作为一种全球性的趋势,近年来在世界范围内都保持着快速发展的势头。尽管目前国内市场规模较小,但低代码平台能够助力企业释放真正的能力和价值,发展前景不可限量。根据权威机构预测,到2023年,超过50%的中大型企业将使用低代码作为战略应用平台。

01 企业级低代码的价值

我们为什么要谈企业级低代码?

企业级低代码(Enterprise LCAP)是低代码的一个细分领域,主要面向企业,支撑企业级应用开发。在性能方面,企业级低代码需符合高性能、高可用性和扩展性特征,能够与第三方云服务API双向集成;在安全性方面,需具备企业级安全性,从用户、数据管理的安全性到支持异常情况下的灾难恢复等;同时,在服务能力方面,企业级低代码厂商需提供服务级别协议(SLA)、应用运行监控与厂商级的技术支持与培训服务。

根据权威机构Gartner在2021年9月的调研和预测显示,2025年,低代码年营收将达到290亿美元,复合年增长率为20%;其中企业级低代码市场将从2020年的44.5亿美元增长至143.8亿美元,复合年增长率为26.4%。可见,企业级低代码的增长率和价值更加值得关注。

企业级低代码之所以能保持高速增长,是因为其能够满足当今企业信息化、数字化日益增长的个性化应用开发需求。在这个瞬息万变的信息化时代背景下,我们已经无法想象任何一套系统可以做到5年不升级、不维护、不更新。通用型系统不断贴近企业的个性化需求,并支持进行定制化的开发,已经成为发展趋势。

在今天,企业对应用系统的需求越来越高。一方面,企业需要借助低代码的技术特点,尽可能降低开发成本;另一方面,支持简单的“拖拉拽”和表单生成还远远不够,更重要的是能够帮助企业进行数据收集、覆盖业务全流程等等。而具备这种开发水平的技术人员,市场供给还不足需求的1/5,且人力成本昂贵,正在逐年递增。

在此背景下,首先,企业级低代码能够实现企业“想做什么,就能做什么”的愿景。因为开发成本降低,且用户群体扩大,非专业开发者也能使用。其次,企业级低代码“不但做得快,更新迭代也快”。交付速度比写代码快5倍,能够敏捷响应企业变化,使得一个企业级系统即使是在做好以后,也要根据企业的组织架构、业务模式、人员等变化,迅速更新迭代。

当今是数字化时代,要打造数字化企业,开发并应用企业数字化平台就是必由之路。企业级低代码不仅仅停留在提供满足业务需求的功能性服务,同时需要能够打通现有数据,将现有的系统进行整合,统一身份认证。更重要的是,企业级低代码充分面向未来,能够针对企业特定的需求,快速定制个性化应用。

02  葡萄城的企业级低代码

面对日益增长的个性化应用开发需求,葡萄城能为开发者做什么?

自计算机诞生之日起,主流的软件生产方式即为写代码。上世纪90年以来,软件开发行业开始出现了一些新的变化。例如越来越多的可视化方式,被用来构建用户界面和数据库的设计;越来越丰富的组件化的模块出现,方便了开发者快速、安全地进行开发;还有一些新兴技术框架的应用等等。在“可视化”、“组件化”、“框架化”三大变化的基础上,到2010年左右,有厂商开始关注并入局低代码领域。而葡萄城在根据技术环境和用户需求的变化,不断降低软件开发所需的代码量、提升软件开发生产力的过程中,积累了丰厚的技术实力和领先的研发经验,于2012年启动了对低代码的研发。

回顾整个软件生产的过程不难看出,软件开发已经从纯代码开发时代“有限的可视化”过渡到低代码时代“覆盖软件全生命周的可视化”。经历了软件开发发展、演变的整个过程,葡萄城认为,低代码开发并不是全新的事物,而是代码(高级语言)开发发展到一定阶段的必然产物。

葡萄城在着力打造企业级低代码的过程中,围绕“技术产品”、“用户社区”和“伙伴生态”三个方面,走出了独特的发展道路。

在技术产品层面,葡萄城研发团队将活字格的能力集中在4大原则上。

1 、模型驱动,支持构建复杂应用。

模型驱动是解决复杂性和变更能力的方法框架,基于葡萄城的控件和数据分析技术,成为了业务和开发人员共同理解的语言。

2、 开放性,连接一切。

当今的企业正在快速进行数字化转型的过程当中,各个系统之间数据无法联通,数据孤岛普遍存在。而葡萄城的低代码可以有效解决这个问题,打通所有软件,连接一切数据;除此之外,活字格能够连接一切软硬件和互联网服务,响应万物互联时代的发展进步,将包含钉钉、百度地图、微信在内的企业常用办公软件对接起来,做到“万物皆可集成”;在架构设计上,技术人员为活字格开辟了一定的远见和“连接未来的能力”,在不同的层次拥有足够的开放性和扩展能力。

3 、覆盖软件开发全流程,支持协同开发。

在软件的实际开发过程中,设计和开发阶段消耗的成本只有总成本的1/3左右,还有大量的成本投入在了前期的需求分析、后期的测试和升级维护上。作为一款企业级开发平台,活字格能够覆盖到软件开发全生命周期。另外一方面,企业级应用本身具有大型、复杂的特点,必然需要整个团队通力合作进行开发,支持协同开发也极为重要。

4 、不断扩展的插件机制。

葡萄城一直是独立的开发工具提供商,用户与合作伙伴遍布各个行业。为了团结开发者们的力量,再投入到“赋能开发者”中去,葡萄城提供了不断扩展的插件机制,一方面自主开发一些通用性的插件,例如微信支付、百度地图等硬件对接;另一方面,葡萄城的合作伙伴与用户也可以根据所处行业的具体需要,自行开发插件,打造属于自己的低代码开发平台,或者将成熟的产品嵌入到活字格开发平台上来。通过开发商业化插件,开发者共同努力,不断扩展活字格功能,使活字格成为一个自生长的低代码开发平台。

在今天,软件行业早已经过了“单枪匹马打天下”的时代。作为一个新兴的技术领域,交流、互通、开放、成长的用户社区对低代码的成长非常重要。葡萄城着力于用户社区的建设,在提供丰富学习资源的基础上,为初学者提供免费新手入门培训,由老师带领,手把手教学,让开发者能沉浸式体验低代码产品,了解活字格与需求的匹配程度。

为了让开发者真正做到“知行合一”,加速项目交付与落地,葡萄城面向具备活字格基础知识和开发能力的开发者提供基于项目实战的进阶培训,以及技术认证等服务;同时,为了给广大低代码先行者们一个展示作品、相互交流的平台,葡萄城每年举办“企业级低代码应用大赛”,在业内引起广泛关注;通过180+场葡萄城公开课,鼓励合作伙伴和先行者分享技术思考和行业实践,营造不断分享和赋能的正向循环。

面对低代码这样全新的业务模式,葡萄城在商业形态上也做了更多的思考和实践。葡萄城自2017年开始建设合作伙伴网络,并逐步明确了发展合作伙伴的“四个指导方针”。

1 、葡萄城坚持“赋能开发者”定位,只做技术平台提供商,不进入合作伙伴的业务领域。

葡萄城希望全心全意做好自己擅长的事情,服务好合作伙伴,做“软件公司背后的软件公司”。

2 、零门槛一分利,先伙伴投入而投入,后伙伴成功而成功。

无论是与国际市场还是与国内同类厂商的价格比较,葡萄城活字格的价格是非常低的。采取低价策略,是因为葡萄城相信低代码的未来发展前景,愿意致力于低代码技术的推广与普及。对于低代码技术和产品,大家需要一个认识的过程,葡萄城希望鼓励更多的合作伙伴和开发者加入,体验低代码带来的高效与便捷。随着更多合作伙伴的加入和认可,低代码的未来愈加光明,葡萄城与合作伙伴也能实现合作共赢。

3 、服务为先,为伙伴提供完善的人才培养、技术培训和服务体系。

在成为葡萄城合作伙伴之后,企业技术人员可以享受到葡萄城全流程的人才培养计划。从入职的培训,到试用期通过标准,再到成长路径,葡萄城能够提供全套的资料供参考。

4 、发布“云帆”计划,全方位赋能合作伙伴。

云帆计划是葡萄城面向所有合作伙伴推出的整套赋能体系,涵盖技术、营销、生态等多方面,将产品的最佳实践,行业成功经验进行赋能,助力合作伙伴成功。葡萄城也已会发布应用市场,帮助合作伙伴推广项目,建立供需之间的桥梁。

03、 面向未来的葡萄城

葡萄城认为,低代码是软件开发发展的必然趋势,将与高级语言一同成为软件的主要开发和生产方式并长期并存。基于此判断的基础上,葡萄城发展出了完善的业务和产品线,在打造一系列面向专业开发者产品的同时,也推出面向平民开发者的产品,产品间的技术架构和底层逻辑共通。

在活字格发布后的5年时间里,葡萄城不断进行产品迭代,响应用户和伙伴的需求,应对市场需求的变化。在今天,每个月都会新增超2000名用户使用活字格。葡萄城所做的努力在得到合作伙伴支持的同时,也引起了行业权威研究机构的关注。

T研究《2020中国低代码平台指数测评报告》:“在低代码平台市场供应商格局中,活字格在市场曝光度和市场渗透指数方面均处在头部位置。”

亿欧智库《2021中国低代码市场研究报告》:“作为低代码典型企业,葡萄城的低代码产品在技术能力(扩展性、灵活性、易用性)和开放性方面有优势。”

中国软件网/中国软件行业协会/海比研究院《2021年中国低代码/无代码市场研究报告》:“葡萄城位于低代码平台商的明星象限,市场表现和产品竞争力表现较为突出,其技术实力较强,已获得市场的认可。葡萄城在产品开发方面优势明显,场景覆盖丰富,使用者规模最多。”

道阻且长,行则将至。无论技术和市场环境怎样变化,葡萄城将始终坚持“赋能开发者”定位,坚持做好产品和技术服务,打造和建设好用户社区和伙伴网络,携手更多伙伴为开发者提供多轮并行的驱动力,与合作伙伴实现价值共生,共谋长久发展。

本文来自微信公众号“西安葡萄城”(ID:GrapeCityXA),作者:葡萄城,36氪经授权发布。

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