游戏部门全军覆没,百度游戏的硬伤与软肋

竞核·2021-12-29 21:30
众里寻他千“百度”

这是2021年12月27日的下午,北京冬天似乎比往常要冷那么一些。

53岁的李彦宏站在这片名为“希壤”的土地中心,不知心里是怎样的滋味。再过几天,百度就将走过它的第22个年头。

这家全中国都家喻户晓的公司,似乎不如它的名气一般,拥有着与之相应的业绩。相反,百度在这十年的移动互联网浪潮中,渐渐迷失了自我。

没能在这十年中挖到金子的百度,决定将自己的未来押在下一个十年上,但这个“十年计划”的起点,似乎不尽如人意。

01 游戏裁直播,百度究竟想要做什么?

就在“百度Create大会”启动前几天,百度被曝正在进行大规模裁员,游戏部门300多人几乎全部被裁,直播业务也有一定规模的裁员。

作为曾经的“御三家”,百度也曾无限风光,数年前就早早地开始布局人工智能领域,这也让不少人称赞当年的百度“有远见”、“有眼光”。

百度这些年也不只埋着头搞AI,和他的两位“同僚”一样,做投资、做游戏、搞直播、搞社交……好像什么都做了,但就是不知道自己该做什么。

反观隔壁的小企鹅,背靠着社交和游戏两棵大树,在全球范围内缔造了自己的游戏帝国。从东边来的阿里巴巴也没闲着,把自己的商品卖到了全国各地。

而百度,可谓是照葫芦画瓢,但不知道自己葫芦里卖的是什么药。手里拿着人工智能这一张好牌就是打不出去,喊了好多年的无人驾驶迟迟无法落地。或许是为资本市场讲个新故事,做技术服务商的百度干脆入局亲自下场造车。

从游戏直播到电商直播,百度总是慢半拍。今年收购YY后,还曾遭遇浑水做空。历经多次挫折后,百度决心壮士断腕,抛下一切全心投入AI与元宇宙。

不过看起来,“希壤”更像是半成品,作为百度人工智能技术的“小白鼠”。

02 重技术轻场景,“希壤”沦为试验田

号称国内第一款元宇宙应用的“希壤”,这一次亮相看起来并不是那么“元宇宙”。尤其是没有VR设备加持,在手机体验希壤,就像是玩游戏半成品一样,许多用户都卡在了更新与登录环节,无法进入“希壤”。

游戏向来被视为元宇宙的雏形,如果元宇宙应用连最基础的雏形标准都达不到,那好像很难有说服力。可比起形态,百度似乎更在乎背后的底层技术。

竞核了解到,“希壤”团队原在百度内部主攻云计算、云渲染方向。也有爆料称这是百度安全部门主导的产品。

无论哪一种说法,都能看得出百度更注重云技术在产品端的应用。如何保证多人同屏在线的流畅程度?如何实现云端数据的快速传输?这是百度想要在“希壤”中验验真伪的。

如果力量不够,那就人数来凑。这次百度搞元宇宙拉上了英伟达。在百度create大会开幕当天,英伟达全球副总裁暨亚太区总裁Raymond Teh受邀出席并发表了主题演讲。

Raymond Teh表示,英伟达与百度在人工智能、大数据、云计算等方面有紧密合作。百度推出的AI开发者平台“飞桨”也和英伟达的软、硬件进行了深度的集成和优化,英伟达将继续携手百度打造AI元宇宙。

而英伟达最引以为傲的图形技术却没有在和百度的合作中被提及,百度对元宇宙场景搭建似乎也不是很上心。

结合近日裁员游戏部门的消息来看,百度未来更将自己定位为一个底层技术供应商与方案解决者的角色。

03 入局早布局晚,百度游戏很难再出发

在应用侧,百度是不上心还是有心无力?大家可能各有自己的判断。

比起腾讯、网易这类游戏巨头亦或是新入局的阿里与字节跳动,百度游戏至今都难有佳作问世,产品矩阵也倾向轻度休闲手游,中重度游戏多为IP改编手游,例如《北行客》《忘川》等。

重点投入的大IP产品《数码宝贝:源码》、《武庚纪》受政策限制,至今未能获得版号;海外发行的休闲手游《今晚来点貂蝉》、《Pocket Dungeon》等均表现不佳。

自7月22日国家新闻出版署发布游戏版号以来,近段时间未有新的版号信息公示。

据竞核统计,截至发稿日,2021年共计下发755款游戏版号。其中国产游戏版号679款,进口游戏版号76款。

2021年已经有五个月没发版号了。从当前政策动向来看,无版号况仍会持续一段时间,这对许多中小游戏厂商来说是不小的打击。

百度游戏也是一样,政策限制下难以通过充足的产品存量与差异化策略入局游戏市场,产品上线与运营压力山大。

从休闲游戏等轻度手游入场、逐步积累自研技术,确实是打开游戏市场的良性策略。可想要搭建元宇宙平台,这些远远不够。

其实百度染指游戏不可谓不早,往前可追溯到2007年,当时主要为玩家提供游戏资讯。2013年,百度斥资19亿美金,高调涉足游戏商店,意欲成为分发平台。可惜事与愿违,百度未能登上移动流量分发快餐车。

时隔八年后,也就是在今年7月ChinaJoy上,百度宣布重组游戏业务,想要再探游戏市场。当前游戏政策环境变了,市场主体变了,百度很难再从中分得一羹半匙,年底大裁员印证了百度游戏“再出发”的艰难程度。

未来,百度或许会携手一些拥有一定技术积累的游戏公司,共同搭建“希壤”场景。百度自身则退居幕后,让AI和云端技术在元宇宙这棵参天大树下生根发芽。这也很符合百度“用科技让复杂的世界更简单”的理念。

下一个十年,可能真的要“众里寻他千‘百度’,那人却在灯火阑珊处”了。

本文来自微信公众号 “竞核”(ID:Coreesports),作者:钱泓言,36氪经授权发布。

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