SpaceX卫星两度「碰瓷」中国空间站?全球50%卫星邂逅,马斯克负全责

新智元·2021-12-29 13:16
抬头满天「星」

惊心2次,「地心引力」差点在中国空间站上演。今年,马斯克星链卫星曾先后2次接近中国空间站,多亏中国天宫紧急避碰才得以脱险。目前,SpaceX已发射近1900颗卫星。而世界50%卫星邂逅都是来自马斯克引以为豪的「星链计划」。

好险,马斯克的玩具差点成了大杀器!

2013年上映的科幻巨作《地心引力》(Gravity)上演了一段太空卫星与空间站相撞的惊悚场面。

可怕的是,这一事故差点就在中国空间站上演。

近日,一份文件显示,今年 SpaceX 发射的星链卫星曾先后2次接近中国空间站。

一次是在7月1日,另一次是在10月21日。

2次紧急避碰

出于安全考虑,中国空间站实施了对星链卫星的预防性碰撞规避控制。

12月3日,中国常驻联合国(维也纳)代表团向联合国秘书长发出一份普通照会:

指出美国太空探索公司(SpaceX)的星链卫星数次机动到中国空间站轨道高度,为避免可能发生的碰撞,天宫空间站不得不2次紧急调整轨道。

第一次紧急避碰

星链-1095卫星自2020年4月19日起稳定运行在平均高度约555千米的转道上。

2021年5月16日—6月24日,该卫星持续降轨机动至平均轨道高度382 千米后,保持在该轨道高度运行。

7月1日,该卫星与中国空间站间出现近距离接近事件。

星链-1095是2020年1月7日发射的,它已经在2021年9月20日坠入大气层。

第二次紧急避碰

10月21日,星链-2305卫星与中国空间站发生近距离接近事件。

哈佛-史密松天体物理学中心的科学家 Jonathan McDowell 搜集数据后发现,两次近距离接触中,星链一次没有调整过轨道,另一次则进行了「微小的躲避」。

7月1日和10月21日趋势图

星链卫星虽安装有自动避碰系统,但从中国空间站2次避让来看,该系统并未发挥作用。

50%卫星「邂逅」,SpaceX要负责

迄今为止,SpaceX已发射了近1900颗卫星。

马斯克曾在2015年提出雄心勃勃的「星链(Starlink)计划」。第一阶段,将发射1.2万颗卫星,整个计划将发射4.2万颗卫星。

这些卫星部署完成后将可以向全球提供WiFi服务,并降低网络延迟。

根据马斯克当初的设想:

从2019年到2020年,大规模的卫星发射将使约800颗卫星覆盖美国本土;

到2024 年,将有4425颗小型卫星部署在近地轨道中。

另外,SpaceX还将在距地球335公里至346公里间的极低地球轨道部署超过7500颗卫星。

星链项目申请之初便受到的一大质疑就是,大量的卫星使得航天器近接事件大大增加。同时,其他卫星需要消耗大量的燃料来规避。

当时,马斯克给出了一个解决方案:卫星内置「自主规避系统」,利用NORAD数据库,引导Starlink卫星自动规避所有的航天器。

可结果怎样呢?

据统计,自2019年开始发生的卫星之间的近距离接触事件(距离在1公里以内),半数以上是由马斯克的星链造成的。

就在2019年9月,欧洲航天局的风力监测卫星 Aeolus 差点与 SpaceX 公司的一艘星链卫星相撞。

多亏航天局紧急改变卫星轨道才规避了这次碰撞事故。

SpaceX给的解释是卫星软件系统出现bug,而马斯克引以为傲的自动避碰技术当时似乎也没起作用。

英国南安普敦大学航天研究小组负责人 Hugh Lewis 表示,仅 SpaceX 的星链卫星每周就有大约1600次与航天器之间的近距离接触,占到所有航天器事件的一半。

专家预测,一旦 SpaceX 完成第一阶段1.2万颗卫星的全部署,卫星90%的邂逅都会涉及到星链卫星。

星链与其他航天器之间近距离接触次数|图源: Hugh Lewis

2009年2月曾发生了人类史上首次近地轨道人造卫星碰撞事件,也是目前已知最严重的太空碰撞事故。

当时美国的铱星33号通信卫星和和俄罗斯废弃多年的宇宙2251卫星发生碰撞后,产生了500多个由卫星残骸组成的航天垃圾从490英里 (约789公里) 的高度散落。

抬头满天「星」

这么多人造卫星挂在天上,还怎么观测天体?

现在星链还只有1900颗,以后真到了4.2万颗,又会发生怎样的状况?

这些卫星是真「夜空中最亮的星」,比99% 的其他卫星都亮,天文望远镜里会显示出明亮的条纹,非常刺眼。

于是SpaceX给了一个很敷衍的回复,公司已经将每颗卫星的底儿都涂黑了,可是太阳能电池板还是一样反光,有啥区别。

每颗卫星重约260公斤,运行轨道基本都在550千米上空。

每次发射,火箭就像下蛋一样,送出60颗左右星链卫星。

随着人类活动向太空扩展,近地空间正变得越来越拥挤。根据估算,现在地球轨道上的卫星已近4500多颗,碎片则超3万枚。

地球同步轨道卫星示意图

现在地球这条同步轨道不仅位置全部被占满了,而且国际上注册排队的卫星数量达到2000多颗。

类似于星链这样卫星群的数量和密度,不仅极大影响到天文观测,还大大增加了卫星之间碰撞的概率。

有人说会造成大量的太空垃圾,会对地球轨道上的其他卫星造成威胁。不小心撞上了就会爆炸,产生成千上万的碎片。

这些碎片中的每一块都可能撞击其他卫星,最糟糕的情况会产生「凯斯勒综合征」。

凯斯勒现象说的就是太空垃圾的密度达到一定程度时,会造成太空垃圾布满近地轨道,令人类在数百年内无法进行太空探索甚至使用人造卫星。

同样印证了《地心引力》这一幕。

网友怒了

马斯克星链可是惹怒了中国多数网友,「再来碰瓷,下次拿机械臂给丫抓过来,没收!」

还有人直接@马斯克,威胁道车卖不卖了。

不能轻易相信马斯克嘴里的「造福人类」。

还有网友表示希望早日把马斯克送上火星。

「马神制造太空垃圾是专业的,希望他早日上火星。」

参考资料:

https://www.zhihu.com/question/508552825

https://www.zhihu.com/question/508552825/answer/2287982831

https://www.theverge.com/2021/12/28/22857035/china-spacex-starlink-tianhe-space-station-satellites-collisions

https://www.space.com/spacex-starlink-satellite-collision-alerts-on-the-rise

本文来自微信公众号“新智元”(ID:AI_era),作者:新智元,编辑:桃子,36氪经授权发布。

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