36氪首发 | 功能性生物基材料研发公司「中科国生」完成数千万元天使轮融资

国佳佳·2021-11-17
PEF的全生命周期碳足迹仅为PET的45-55%,在减碳方面的表现也更胜一筹。

36氪获悉,生物基材料研发公司「中科国生」近日完成数千万元天使轮融资。本轮融资由经纬创投和五源资本共同领投,雅亿资本跟投。资金将主要用于HMF及其下游衍生物的进一步研发、生产基地建设和终端市场的应用推广。

在公司成立之初,中科国生就获得了硬科技领域投资机构中科优势Tech Capital的战略入股。

在“碳中和”和“碳达峰”目标提出之后,很多赛道受到了越来越多的关注,可再生的生物质就是其中一个。

中科国生成立于2021年7月,其生物质催化研究主要围绕生物基化合物5-羟甲基糠醛HMF。以HMF为平台化合物,通过氧化、加氢、酯化等反应生成系列HMF衍生物,可以得到聚酯、油品、香料等终端产品。

产品示意图

中科国生联合创始人张宇告诉36氪,HMF作为最重要的生物基平台化合物之一, 被称为是新材料领域“沉睡的巨人”,一直受到科研界和产业界的重点关注,但HMF之所以没有大规模应用,痛点主要在于成本太高,现在市面上做HMF的公司也是围绕这个点在投入研发,预计中科国生将会在3-4年内将HMF成本降至市场可接受的状态。 

中科国生目前已实现HMF的低成本连续化生产,为后续的大规模产业化奠定基础,也打通了从HMF到衍生物单体再到终端产品的转化链条,未来会在高性能生物基聚酯材料、生物基油品、表面活性剂以及医药中间体、饲料添加剂、食品添加剂等领域进行应用。 

功能性聚酯PEF是HMF下游最重要的产品之一。根据团队介绍,相比于传统的 PET聚酯,PEF具有更好的气体阻隔性(达到PET的6-8倍),添加20-30%的PEF即能大幅度的提升材料的气体阻隔性能。因此PEF的功能性更适用于食品饮料、医药包材,其中仅高气体阻隔的包装领域,每年就有超过千亿的市场份额。比如在不远的将来,啤酒包装将可以采用新型的PEF聚酯。

另外,PEF的全生命周期碳足迹仅为PET的45-55%,在减碳方面的表现也更胜一筹。

技术转化示意图

目前,开展HMF及其下游衍生物研究的公司和机构主要分布在中国和欧洲,国外企业包括荷兰的Avantium、Corbion和瑞士的AVABiochem。其中,AVABiochem公司主要从事HMF、FDCA单体的生产及销售,有数十吨级HMF生产示范线。

荷兰Avantium公司成立于2000年,先后与可口可乐公司、达能公司以及 ALPLA等公司签订了战略合作协议,共同推动PEF材料的商业化进程。国内对HMF及其相关衍生物的研究起步比较晚,目前主要有中科大合肥利夫生物科技有限公司和宁波贝欧斯生物科技有限公司。

中科国生表示,明年将在浙江和江苏两地建设生产基地,使其具有万吨级的HMF以及千吨级的HMF衍生物的生产能力。

团队核心成员来自于中国科学院大连化学物理研究所,在生物质催化转化和呋喃类材料设计、开发领域拥有近20年的产业化经验。中科院大连化物所是一个基础研究与应用研究并重的综合性研究所,尤其擅长催化领域。

投资人观点

经纬创投合伙人左凌烨表示:“双碳背景下,化石燃料和石油基化工材料的替代成为趋势,而生物基材料则是替代石油基化工材料的重要方式。HMF则是重要的生物基平台型化合物,可生产上万种下游衍生物,其中很多衍生材料除了生物基低碳的优势之外,本身相较石油基材料还具有高气体阻隔性、耐高温性等优势。”

五源资本董事总经理井绪天表示:“HMF作为生物基重要的平台型化合物,其下游不仅有许多已经验证的应用,还有许多潜在应用正在被快速发掘,如果我们相信未来的材料来源会由石油基逐渐向生物基转变,那么HMF将释放巨大的产业价值。”

雅亿资本创始合伙人岳鑫表示:“我们认为生物基替代石油基是未来的大趋势,因为它符合绿色、环保、可持续的健康产业发展方向,也符合国家碳中和碳达峰的指导方针。”

编辑 | 乔芊

注:术语“生物基”是指由来自可再生资源的原料制成的材料——指的是产品生命周期的开始。例子包括但不限于甘蔗、玉米或纤维素。

术语“可生物降解”是指材料通过微生物活动分解的能力——指产品的生命周期结束。生物降解过程取决于材料和应用的周围环境条件。

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