智商税or新风口?我花几百元,带绝症宠物看了回中医

豹变·2021-10-20
狗狗针灸是一种什么体验?

本文来自微信公众号“豹变”(ID:baobiannews),作者:陈晓妍,36氪经授权发布。

国内猫主子、狗主子越来越多,铲屎官们不止想让主子们提高生活质量,更希望它们能延年益寿。一旦宠物患上癌症、慢性病、疑难杂症,手术治疗花费巨大、过程痛苦、疗效未知,中医就成了主人们的放手一搏。如今给猫猫、狗狗们把脉、针灸,成为宠物医院的标配,在3000亿的宠物市场里宠物中医会是新风口吗?

在纪录片《宠物医院》第一集中,七岁的贵宾犬“咖啡”突然后肢瘫痪,一名宠物医生采用针灸疗法,疏通局部气血。节目最后,咖啡虽然不能再跑跳,但也恢复了行走。

不少观众半信半疑:“宠物也能看中医吗?”

近年来,国内宠物经济快速崛起,能为宠物付出大量金钱与精力的主人比比皆是,猫猫狗狗们吃饭、美容、出游、居住、看病等细分产业都步入快车道。其中,宠物医疗成为宠物食品外极为重要的“刚需型”消费。

目前宠物医疗机构行业集中度低,总体上散而小,水平参差不齐。2016年资本进入这一赛道加剧了玩家竞争,价格战、营销战背后是服务同质化的尴尬,宠物中医被挖掘放大,塑造成了一个新的竞争优势。不少中西结合宠物医院陆续在各个城市出现。

对于宠物主人来说,有的宠物陪伴多年,突然患上癌症、慢性病、疑难杂症,手术治疗花费巨大,疗效未知,中医成了最后的放手一搏。而对于宠物医院来说,中医虽然存在客户信任基础差等问题,但耗材成本更低,关乎机构的利润和竞争力。

在宠物经济一片红火的形势下,多方需求合力,宠物中医也被推向了高潮。

把脉、舌诊、针灸,中医如何给宠物看病?

一家不起眼的宠物医院,开在北京东五环外一处住宅底商处。玻璃门上贴着其他医院惯有的“接种疫苗”“驱虫”“手术”等介绍,一行“宠物中医”字样隐没其中。

走进店里,橙黄色调的墙上挂着针灸、中医腑脏理论的海报,看上去与普通中医馆无异。只是海报上的猫犬配图,提醒着来人,这是适用于宠物的中医。

一家宠物医院的中医海报

碰到一些可以用中医治疗的病例,医生李治国会试探性地询问:“你相信中医吗?”

如今越来越多的宠物医疗机构,加入了中医治疗方案,宠物中医成为一个既古老又新鲜的业态。

国内宠物经济快速崛起,在乎宠物生活质量,能为宠物付出的主人比比皆是,医疗支出成了伺候猫主子、狗主子们中飞快增长的一项。《2020中国宠物医疗行业白皮书》显示,目前我国的宠物医疗市场规模约为400亿元,占整个宠物产业约20%。

由于国内宠物医院总体上规模散而小、门槛低,资本进入后玩家们大搞价格战,竞争激烈,同质化严重,宠物中医被不少机构看中,脱颖而出成为特色。

宠物中医同样讲究“望闻问切”。宠物把脉,位置与人不同,猫狗要找准后腿内侧的股动脉。

舌诊需要用食物诱引,或者直接掰开宠物的嘴巴,查看舌头、牙龈、口腔内黏膜,通过口腔颜色、舌头的灵活度,判断宠物的气血运行、脏腑功能。由于宠物品种太多,给宠物舌诊,也比看人更加复杂。

宾柱英是杭州一家宠物医院的医生,2014年他对一只从高处坠下的流浪猫尝试中医治疗,效果不错。因为当时使用了针灸疗法,“容嬷嬷”的名号就此传开。如今每个月,他接诊的病例中有八成会采用中医治疗。

针灸是中医在宠物医疗方面应用最广的疗法。宠物们被固定在专用的针灸架上,等着医生用针扎进不同穴位。针灸架旁边通常会放置一台红外线理疗灯,作为辅助治疗,再点燃艾灸,在宠物们附近熏烤。

不过,宠物中医讲究的气血、阴阳、虚实等中医理论,难以被数据量化、实验证明,宠物痊愈了还好说,如果治疗效果不佳,更容易造成质疑。

刘倩是一只一岁法斗犬的主人。6月份,她发现狗突然常用一条后腿悬空的姿势走路,经宠物医院诊疗,才发现是腰间盘神经受压,三级轻微瘫痪。刘倩带着狗狗在成都一家宠物医院接受了中西医结合的治疗方案。五天过去,狗的身体很快恢复,也能正常运动。

但很快,狗又患上结石和膀胱炎。她继续采用中医的疗法,发现没什么起效,最后还是找西医动了手术。西医医生认为,因为中医的“保守治疗”,狗已经错过了手术的最佳时间。

这让刘倩对中医的信任迅速破灭。由于上次瘫痪,狗的治疗方案是中西结合治疗,到底是不是针灸起了效果,她也不能确定。“中医并没有那么靠谱,给狗服用中药也是很可笑的事情。”刘倩说。

李治国不是这个病例的医生。他认为,宠物不太可能因为服用中药而导致结石。但具体想弄明白是哪个步骤起了作用,要通过一系列的实验和对比,否则很难取证。在目前国内的宠物医院中,中医只是作为一种辅助的医治手段,大多数都离不开西药。

单纯用中医的望闻问切,也有可能造成漏诊、错诊。因为宠物与人不同,它们没法表达自己的不适,缺乏医学知识的主人,也很难准确描述症状。

这也导致在宠物医疗过程中,中医的接受度存有一定限制。目前国内宠物中医的风虽然刮了起来,但主要还是依附于综合性的宠物医院。

信任危机下的生意经

宠物在人们生活中扮演的角色越来越重要,铲屎官们也把宠物延年益寿的希望寄托给当代的宠物医学。

有的宠物陪伴主人多年,突然患上癌症、慢性病和疑难杂症,手术等治疗方式价格昂贵、过程痛苦、结果未知,这时候,中医就成了一个备选方案。走到这一步,也是大部分宠物主人的最后一搏。

在李治国接诊的病例中,许多动物患者是从其他医院转来的,有的需要进行数万元的大手术,主人无力支付,又或者不想承担费用;有的已经病入膏肓。

这点与人类世界无异,当治疗陷入死局,大夫往往会叮嘱患者家人,没办法了,回家好好照顾吧,该吃吃该喝喝,实在想治疗,可以再看看中医。

比起动辄上万的动物外科手术,针灸这类中医疗法的价格相对低廉,这也是宠物中医被市场看中的原因之一。

狗狗正在针灸

以瘫痪病例为例,如果按照西医的方式,先得做一遍CT或核磁共振检查,再麻醉、开刀,做减压手术,整个流程下来,费用不少于两万。如果采用针灸+艾灸疗法,一次只需花费几百块钱。

相比几百万的大型设备的高损耗成本,针灸无非消耗几块钱到几十块钱的针。此前有媒体报道,宠物西医业内纯利润为10%至20%,而宠物中医利润为30%左右,低成本、高利润的特点也将宠物中医推至投资风口。

宾柱英医生也告诉《豹变》,西医外科手术,有的长达三到五个小时,而进行针灸,医生花费的时间可能只是半个小时,在相同时间的前提下,中医医生能接诊的病例数量是西医的几倍。

李治国认为,中医只有靠“走量”的策略,才能与西医竞争。

为了推广中医,宠物医院有时候会推出一些优惠方案。李治国也会试着说服宠物主人们,中医方案不仅便宜,小动物也免去承受麻醉的风险和手术带来的痛苦,但同意尝试中西结合治疗的主人,大概只占四成。

就算决定接受治疗,还是会有一些部分主人对中医有所顾虑。

宾柱英曾接诊过一只狗,因为肿瘤和腰间盘突出,不能正常行走站立。狗的主人是一位老人,她的丈夫已经离世。其他医生都建议给狗执行安乐死,老人不舍得,抱着狗一家医院一家医院地问。

后来,老人找到了宾柱英所在的医院,但对他提出的针灸方案半信半疑,于是连续守在医院,观察宾柱英是怎么替其他宠物看病的。又上前跟宠物的主人们搭话,询问治疗效果。三天后,老人才终于将狗送进医院。

在宾柱英看来,服用中药是治疗中的重要一环,但这并不为部分宠物主人所接受。有一个男人带宠物狗看医生,一听到能接受针灸后,还要早晚服用中药,便赶着拒绝:“我不信中药。”碰到这种情况,宾柱英只是微笑,并不反驳。

对于医生们来说,有足够多的临床研究才是关键。宾柱英把接受中医治疗的病例收纳在医案中,有的制成了短视频,发在社交平台中。

风还能刮多久?

在宠物中医发展领域,最大的门槛和障碍其实是人。

过去因为中西医地位的差异,一些高校设立的中兽医专业甚至一度被取消,剩下的课程也大大减少,从业人数锐减。

李治国毕业于河北农业大学,是当年动物医学中兽医方向的第一批学生。一开始,他并没有考虑过当宠物中医医生。而是同学们一起入职了各大养殖厂。

在宠物经济尚未达到一定规模时,进入鸡鸭牛羊猪等养殖业,才是符合大多数中兽医学子的职业路径。

此前非洲猪瘟爆发时,有的中兽医年薪达到了四五十万。但在养殖行业里,生活封闭无聊。社会认可度也不及宠物医生,回老家别人只会介绍“是养猪的”,远远不如“大城市的宠物医生”体面。

近年来,宠物行业的发展超乎他的预料。西医已经难以满足宠物主人们的需求,中医成了宠物医院的缺口,给许多中兽医学子提供了新的就业机会。

宾柱英告诉《豹变》,宠物医生的成长,除了医院的规培,其他都只能靠自己,且费用自负。在八年的临床中,他在进修上的花费就超过了40万。

市场上的宠物医生本就鱼龙混杂,在低门槛和宠物行业利润的刺激下,有人就会选择走捷径。诸如针灸治疗等中医操作,并不需要资格考核,导致一些宠物医生只是简单地看看中医书,经验缺乏,就开始为宠物们诊疗开方。

一家宠物医院的针灸海报

宾柱英估算,国内为猫犬、小宠服务的宠物中医大概只有1000~1500人。能够把中医应用于多种疾病,或者将中医作为主要诊疗手段的医生,不会超过500人,甚至更低。

李治国发现,宠物中医在用药剂量上也没有精细的规定,调配全在医生个人,同样一副药,不同医生的配比也会有所不同。治疗效果如何,有时候只能依赖医生个人的能力水平。

宠物市场也会出现资质不明的“江湖郎中”,抓住宠物主人求医心切的弱点行骗。在网络购物平台上,也能找到许多声称猫犬专用的中药“秘方”。

今年5月艾瑞发布的《2021年中国宠物消费趋势白皮书》显示,2020年中国宠物行业市场规模接近3000亿元,到2023年规模将达到4456亿元。

宠物经济站在风口之上,连带着宠物中医也越来越火,除了资本和行业助推,宠物中医能否打通任督二脉,顺畅发展,最终还是取决于中医治疗的疗效。

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