这家公司要用热气球送你上太空:18英里高度一览地球美景,单座5万美元,预售开启

大数据文摘·2021-10-11
换个方式上天。

回顾今年的热点现象,“太空旅行”肯定是绕不过去的一个词。

维珍银河蓝色起源SpaceX都先后进行了各自首次载人太空之旅,甚至还在轨道高度是否真正超过了卡门线上有不少争执。

就在各家的太空门票火热贩卖的时候,未曾想到的竞争对手又多了一位,WorldView

可能大多数人都没听说过这家公司,怎么就能和这三位大佬竞争了,更夸张的还在后面,他们将人送上太空的方式,竟然是通过热气球

根据WorldView透露,目前公司正在亚利桑那州图森市开发基于热气球的系统,预计在6到8个小时的形成之后,乘客将会抵达18英里的高度。

虽然这个高度与NASA规定的50英里的太空高度还存在相当距离,但WorldView表示,在这个高度上,乘客们便足以欣赏地球的曲率和太空的黑暗,每个景点,比如大堡礁或金字塔等,都将成为兼具自然风光和历史意义的重要区域。

除此之外,WorldView还计划提供为期5天的太空冒险,让乘客飞越历史地标点。

至于价格嘛,商业航班的每个座位售价36,700英镑,约50,000美元。

每次搭乘8名乘客,涵盖所有年龄段

据了解,WorldView的平流层之旅,每次可搭载8名乘客。

与维珍银河或蓝色起源等太空旅行不同,火箭升空不可避免地会感受到强烈的重力影响,但WorldView表示,乘坐热气球的旅程将是“平稳而温和”的。这也意味着,不管你年龄多大,或者有什么健康问题,你都可以选择WorldView。

目前太空舱的最终设计尚未确定,但从官方公布的概念视频上看,整个设计是相当炫酷的。可以看到,太空舱四周都安装了很多窗户,方便乘客欣赏太空景色。

舱内也充满了未来感: 

在到达既定高度后,乘客将有机会亲眼观察地球的曲率,俯视地球风光。

在平流层中度过12小时后,热气球会慢慢滑翔回到地球,返程预计将用时最多8小时,同时着陆时舱底会采用更多的气球用以缓冲。

目前热气球太空之旅的座位已经可以预定了:

网站链接:

https://worldview.space/

WorldView首席执行官Ryan Hartman表示,公司正在确定太空舱的最终设计,并准备通过其第450部分简化的发射规定,向美国联邦航空管理局申请飞行许可。他说到,公司已为“现阶段”的开发提供了全额资金,但拒绝透露具体金额。 

同时,Hartman还说到,这项太空服务主要由四个原则驱动:地点、时间、可负担性和可访问性。

虽然航班最初预计在大峡谷附近的亚利桑那州佩奇开始,但未来将在世界各地提供服务,从澳大利亚的大堡礁附近,到埃及吉萨金字塔,再到挪威等。

Hartman补充到,公司的雄心是“改变对太空旅游的讨论话语”,这不只是一次单纯的“兜风”,更意味着某种“更强大和更重要”的东西。 

“我们会在远地点逗留数小时,围绕地球上一些最壮丽的奇观着重观察,为参与者重新定义太空旅游。”

WorldView早有太空梦

其实,WorldView的这个项目并不是空穴来风,而是对公司创立初衷的一次回归。

WorldView最初表示将开发一种名为Voyager的平流层气球系统,主要用于载人航空,但并不真正深入到太空中,以此为乘客提供值得回忆的旅行体验。

然而,几年后,该公司将注意力转移到被称为stratollites的无人气球上,这种气球每次能将成像和通信载荷送入平流层达数周之久。

2020年6月,WorldView两位创始人Jane Poynter和Taber MacCallum宣布成立一家名为Space Perspective的新公司,提供WorldView最初计划进行的商用热气球太空飞行。

一年后,也就是2021年6月,Space Perspective进行了首次无人试飞

Space Perspective宣布,公司将提供Spaceship Neptune的飞行服务,这个太空舱能将乘客送往30公里的高空,每人125,000美元,预计最早在2024年执行。

6月18日的飞行中,系统将载有全尺寸但不是全重量的太空舱模型的气球带到了33公里处,经过6个半小时的飞行后,在在佛罗里达海岸80公里外的墨西哥湾成功着陆。

Hartman在接受采访时拒绝将WorldView与Space Perspective进行比较。

不过他补充说,WorldView放弃了最初概念,因为预计成本很高。“在当时的情况下,这个项目的确不适合公司”,未来WorldView会继续关于stratollite的业务。

Hartman表示,他预计WorldView的热气球飞行任务将补充蓝色起源和维珍银河的亚轨道发射,“我认为他们的许多客户会将我们提供的产品视为观看地球的另一种方式,因此我们并不构成直接的竞争关系”。

尽管如此,Hartman也拒绝提供任何未来的市场需求预测,但可能最大的问题还在于公司可以执行的航班数量,在任何给定的风力条件下,每年大约会有100次这样的太空之旅。

“我们将受到供应限制,而不是需求限制。”

至于未来如何,我们到时见分晓。

相关报道:

https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-10060945/Space-tourism-firm-offer-balloon-flights-stratosphere-2024.html 

https://spacenews.com/world-view-revives-plans-for-stratospheric-balloon-passenger-flights/ 

本文来自微信公众号 “大数据文摘”(ID:BigDataDigest),作者:Caleb,36氪经授权发布。

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