中台再「升温」,下一站是哪?

晓曦·2021-09-27
中台赛道有又有新鲜事。

中台赛道又有新鲜事:

1、3月,袋鼠云完成C轮融资,成为首个完成C轮融资的厂商

2、5月,奇点云发布“跨平台,云原生,自主可控”的数据战略

3、8月,滴普科技完成一亿美元B轮融资

4、云徙发力零售赛道,一个月内和汤臣倍健、威可多等多个品牌达成合作

不管是资本维度,还是商业维度和技术维度,各个中台厂商都在奋力向前,获得的战绩也再次被市场所看到并认可。

但事实上,中台不是舶来品,也不是新事物。它能将企业的共性需求进行抽象,并打造成平台化、组件化的系统能力,以接口、组件等形式共享给各业务单元使用。主要包含业务中台与数据中台两种类型。

得益于企业数字化的需求愈发旺盛,中国数字中台市场增长势头也变得更加明显,行业规模开始快速扩张。2018年,中国中台行业规模为22.2亿元,并在2019-2022年间保持72.1%的复合年均增长率,预计2022年将达到179.4亿元,未来将成长为千亿级别市场。

市场增长快速、厂商发展快速、企业需求扩大,看似天时地利人和,经历了市场变动和轮回的中台赛道,这次的“热”,到底是什么“热”?

01. 市场沉浮

从2015年阿里提出中台概念,到2018年阿里升级数据业务双中台战略并对外输出,再到2019年数据中台全面爆发,再到2020年行业内兴起了关于中台是否是伪命题的大讨论,中台,一直都是争议和热度并存的创业风口。

2012年,阿里集团设立首席数据官(CDO)岗位,由陆兆禧担任,直接向马云汇报。本着“one company”的原则,陆兆禧将各个子公司与数据平台相关的部门合并,成立了统一的数据平台事业部,而后来创立袋鼠云的陈吉平(花名“拖雷”)、创立数澜的甘云锋(花名“风剑”)、创立奇点云的张金银(花名“行在”)也在其中。

2015年,阿里提出“大中台,小前台”的战略,帮助一线业务更敏捷地适应市场变化。同年,意识到中台或许是个创业机会的拖雷,成立了袋鼠云。

2016年,数澜和奇点云也相继成立。

随后,多家互联网巨头纷纷布局中台战略,多家创业公司开始做起了中台的生意,包括云徙、滴普等,中台概念由此全面打响。

而在最早的两年里,“中台”一词由于有一定的理解门槛,再加上中台厂商还在技术研发阶段,因此当时的中台赛道,还没有被市场和资本关注到。

但在2019年,市场进入到了“全民中台”的阶段,一些声音甚至更加笃定地宣布,中台是下一个平台级的创业机会。而创业公司也在这一年风光无两,接连获得大额融资:

1、2019年2月,奇点云获得6000万A轮融资

2、2019年3月,数澜获得亿元A+轮融资

3、2019年3月,滴普获得Pre-A轮融资

4、2019年10月,云徙获得B轮融资

5、2019年12月,袋鼠云获得数亿元B轮融资

然而,聚光灯的垂爱并不持久。2020年初,一些上中台“失败”的案例开始在坊间流传,再加上疫情影响,市场开始对中台赛道持冷静观察态度。

如今回看2020年,中台赛道的确度过了艰难的时间,至少在外界看来是如此的。在2020年6月Gartner发布的技术成熟度曲线(又称炒作周期)显示,数据中台这门生意在中国已经逼近“炒作”的顶峰。按照Gartner的预测,数据中台在不久的将来,即将进入“泡沫幻灭期”。

现实似乎也做出了回应。2020年12月,一则“阿里彻底拆中台”的消息不胫而走。作为“中台”概念的布道者和先驱者,阿里的一举一动都被放在聚光灯下被观察、被讨论、被质疑。一时间,中台是“套路”、“忽悠”的声音再次袭来。

但“中台”究竟是伪命题与否,时间最终会给出答案。

02. 以生态应万变

在外部风声四起时,行业内却冷静从容。从业者的切身体感来说,中台从来没冷过。

袋鼠云创始人拖雷告诉36氪,2020年和2019年一样,公司业绩依旧保持100%的增速,营收不降反升。“不懂数据重要性的人和企业,才会怀疑中台是否是伪命题。真正懂得数据、技术和自己需求的,比如金融行业和高科技行业,在20年反而密集地采纳数据中台战略。”

拖雷提到,在给客户介绍中台时,他会尽量不让客户纠结“数据中台”四个字,而是要明确几点,一要不要做数字化转型,二怎么做数字化转型,三数字化转型时,数据中台如何构建最佳大数据架构,如果能够明晰这三点,那就没问题。“以袋鼠云为例,我们的数据中台产品有十几个产品模块,客户可以选择最适合自己的模块。”如此一来,客户对于数据中台的疑惑也会烟消云散。

在行业自身高速发展和外界质疑的双重背景下,中台赛道的不同厂商如今也分化出了不同的发展方向。

1、袋鼠云认为,只有先打好“数据地基”,才能更好为上层应用提供数据支撑。因此袋鼠云坚持从产品出发,先帮助客户快速搭建起大数据基础设施。目前袋鼠云专注于金融、政府、教育和军工行业。

2、云徙是双中台(业务中台与数据中台)模式,更偏重行业解决方案。

3、数澜偏重解决方案,近年来又与金蝶合作密切,金蝶认为企业数字化正在从ERP(企业资源系统)向以数据中台为核心的EBC(企业业务能力)转型,因此双方的合作是在向未来发出邀请。

4、奇点云发力零售等领域,其数据中台更偏重零售的行业产品。

5、滴普的中台触手很长,业务涵盖数据库、数据中台、业务中台等各方面(从底层技术到数据智能服务平台和典型场景化的数据产品体系)这样的好处是可以快速积累经验,但是也有一定的风险。

也正是由于各家的业务模式都各有所长,因此即便处于同一个赛道,他们也并不都是竞争关系,有时甚至合作大于竞争。比如不属于自己擅长赛道的客户,或许就不会独吞;比如A厂商的技术,也可以包裹在B厂商的解决方案里。

而在一众中台厂商中,袋鼠云是最早开始进行中台赛道创业的,也是率先拿到C轮融资的企业,从某种意义上,袋鼠云对于其他厂商来说颇有“头羊”的作用。

2015年,从阿里辞职后的拖雷,和好友江枫、丁原一起去西藏玩。一路风景虽动人,却无法将他们的思绪从云计算与大数据的讨论中拔出。三人共识是,大数据方兴未艾,国家对于大数据产业的态度也非常积极;2015年恰好又是“企服元年”,同年,阿里巴巴也将中台提到了非常高的战略位置。

三人就此决定成立公司,致力于提供大数据产品及服务。

袋鼠云的战略——三级火箭:产品、生态、行业解决方案。

第一级是打造通用型产品,满足大部分行业客户建立大数据基础设施的需求。目前袋鼠云有两个核心产品,分别是一站式大数据开发平台——数栈DTinsight和数字孪生可视化搭建平台——EasyV。拖雷认为“数栈DTinsight”与其他厂商相比有明显不同,某种意义上讲,它很好地诠释了云原生、批流一体、湖仓一体数等特性,是新一代的数字化基础设施。

企业在实现数据业务化的过程中,往往会遇到数据孤岛、重复开发、数据管理困难、技术门槛高、需求响应慢的问题,这也导致了人人都说要数字化,但数字化却变成了一件知易行难的事情。而数据中台作为新一代的数仓架构,也从以前主要解决存储和计算问题,转到数据开发、数据资产和数据应用,屏蔽底层技术的复杂性、多样性,形成一站式、智能化的数据化基础设施,并高效地支持数据应用的快速创新。

依据数据中台满足企业治理、管理、应用数据需求的赋能标准,袋鼠云从产品化方向和技术架构两个维度对数栈DTinsight进行了独特的设计与定义。

在产品化方向上,设计了平台化、资产化、服务化三个核心步骤,实现降低数据门槛、数据管理、保障数据安全的目的。

在技术架构方向上,数栈DTinsight包含云原生、信创、批流一体、湖仓一体、多引擎兼容、跨云能力的六大设计。

得益于对产品的精益求精,袋鼠云能够覆盖金融、政府、教育、军工等多个行业,这些行业的特点是,对于数字化的接受度高,需求更强烈。尤其是金融行业数字化基础好、容错率低,使得数字化成为了他们的刚需。在拖雷看来,评价一个中台厂商产品过硬的重要标准之一就是看这家厂商服务了多少金融和高科技客户,因为这两类客户本身数字化基础比较完善,业务主要通过数据来驱动,所以这两类客户一定是因为产品好用才会选择。袋鼠云目前服务了数百家金融、高科技企业,包括华夏银行杭州银行国信证券招商证券、平安人寿、华泰保险等。

第二级是基于数据中台产品建立数字生态,和跟更多生态厂商合作,一起服务好客户。为此袋鼠云于2020年9月发布了飞跃计划,计划用3年的时间吸引300家战略伙伴,共同服务好3000+标杆客户,并为整个数据赛道培养十万人才。

飞跃计划依托袋鼠云成熟的产品、丰富的行业实践、全方位的资源支持,构建了可持续的业务收益、领先的产品技术实力、强大的品牌和营销支持、完善的培训服务支持等优势,通过联合方案、产品代理、合力交付等方式进行生态资源合作,帮助伙伴激活当地数字化产业市场,助力伙伴快速腾飞。

一年以来,飞跃计划的合作伙伴数量突破100家,包括阿里云腾讯云、华为云、移动云、中航金网、星云大数据安厨、数知科技、弘泰水利等,覆盖全国20多个省市。随着公司业务范围的广泛深入,以及数据中台产品在各行业加速应用落地,飞跃计划将进一步整合行业资源,打破边界,优势互补,联合各行业领域伙伴,构建数字生态新优势。

第三级是在第二级的生态建设的基础上,持续发力重点行业的解决方案,将金融、政府、教育、军工这四个行业抽象出解决方案,其他行业选择和合作伙伴一起服务。

总结来看,生态打法,成了袋鼠云等头部中台厂商下一阶段的重点。

03. 中台的未来,ERP的现在

杰弗里·摩尔《跨越鸿沟》中提到,创新产品从早期采用者扩散到早期大众,需跨越产品鸿沟。对于厂商们来说,需要跨过的鸿沟可不止这一个。

赛道火热时,难免会思考赛道的天花板在哪。《2021中国大数据产业发展地图暨中国大数据产业发展白皮书》中指出,2020年中国大数据产业规模达6388亿元,预计未来三年保持15%以上的年均增速,到2023年产业规模超过10000亿元;具体到大数据赛道中的数据中台赛道,也曾被预计2022年将达到179.4亿元。

如果说测算维度不足以完全说服人的话,去年的两项国家政策则实实在在地肯定了数据中台的价值:2020年4月9日,《中共中央国务院关于构建更加完善的要素市场化配置体制机制的意见》对外公布,数据作为一种新型生产要素写入文件,与土地、劳动力、资本、技术等传统要素并列;9月国务院国资委正式印发《关于加快推进国有企业数字化转型工作的通知》,明确将“数据中台”作为新型IT架构模式。

换句话说,不必对市场天花板太过焦虑,中台赛道大有可为。

那么,这个市场可能会容纳多少家百亿美元市值的公司呢?

以ERP赛道作为参照,目前有用友、金蝶两家通用型ERP公司和明源云一家地产垂直ERP公司,市值都超过百亿美金。而这个赛道发展了二十余年,在明源云发展早期,地产ERP赛道只有十几亿的市场规模。

如今中国的数字化水平有比二十年前进步颇大,因此相信这个市场在经过十年左右的发展,也可以成长出至少三家百亿美金的公司。

而此刻,厂商们需要做的,就是不断打磨产品、调整战略,囤积粮草,一边教育市场,一边等待市场。

数字化转型原本就不是100%的成功率,引起失败的变量很多,将错误都归结给中台也有失偏颇。就像20年前ERP浪潮时,上与不上,都有成功或失败的企业,站在当时,你可以说ERP是洪水猛兽,站在现在,没人会觉得ERP不该上。

而中台赛道也在一次一次的质疑和关注中,不断修正自己或许会有风险的地方,各个厂商也在过程中逐渐找到了适合自己的方向。

这次的“热”,或许会比上次更久一些。

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