Metaverse元宇宙又又又火了

经纬创投2021-09-10
预测未来最好的方式就是去创造。

元宇宙最近又又又火了。

作为科技界和游戏界间歇性火爆的前沿概念,在休息了大半个月后,“元宇宙”又一次霸占了各位的朋友圈。

数据来源:微信指数,截止2021年9月9日;经纬创投

这一次是字节跳动带来的,8月末字节跳动宣布出资约15亿美金(折合人民币97亿元),并购Pico VR,布局元宇宙。Pico VR在2020年位居国内VR硬件销量第一,收购后将并入字节跳动的VR相关业务,目前字节跳动内部还在研发元宇宙社交产品“Pixsoul”。

虽然无论大厂还是创业公司都在积极探索,但元宇宙目前更多是一个概念。在海外,我们用Google搜索了自2004年以来的搜索趋势,可以看到元宇宙在2004年就大火过一轮,此后不间断地都会出现舆论热潮。而疫情和Facebook在近期的投入,又一次推动元宇宙进入新一轮高潮。

数据来源:Google Trends,2004年1月1日-2021年9月9日;经纬创投

元宇宙并非一朝一夕就能建设出来。火爆的2004年,也是游戏元宇宙第一股Roblox创立之时。Roblox创立至今,已经整整走了17年。《头号玩家》中的虚拟世界oasis被认为是元宇宙的理想形态,但Roblox通过这17年的时间也仅仅是完成了初步定义,离真正的“沉浸感”、“低延迟”、“开放性”仍有差距。

游戏普遍被认为是元宇宙最有可能的起步领域,因为它天然就具有虚拟场域和玩家的虚拟化身。疫情之后,游戏虚拟化的功能已经超出了游戏本身,不断突破与现实世界的界限。

去年四月,美国著名流行歌手Travis Scott在吃鸡游戏《堡垒之夜》中,以虚拟形象举办了一场虚拟演唱会,吸引了全球超过1200万玩家参与其中。

疫情期间,加州大学伯克利分校为了不让学生因为疫情错过毕业典礼,在沙盘游戏《我的世界》里重建了校园,学生以虚拟化身齐聚一堂完成仪式。

由于无法进行线下聚会,一些家长在《我的世界》或者Roblox上为小孩举办了生日Party,打破了生活和游戏的边界。

未来的元宇宙世界将由四方面组成:虚拟世界、电子商务、去中心化技术、社交媒体。我们结合了各方市场观点,总结了元宇宙构建发展的4大方向:

● 底层架构:区块链、NFT、虚拟货币等,这些构成了虚拟世界的交易链路;

● 后端基建:5G、GPU、云计算、人工智能等,这些是支撑整个元宇宙世界的基础设施;

● 前端设备:VR/AR、智能可穿戴设备等,目前VR技术能实现的沉浸式体验还不足以Metaverse,这方面也是大厂与创业公司投入的焦点,核心壁垒在于交互与工程能力;

● 场景内容:游戏、社交等,优质的内容依然是稀缺品,但引爆全平台必须依赖于优质内容,当元宇宙发展到一定规模时,通过足够数量+质量的 UGC内容构建内容体系势在必行。

未来元宇宙可能会经历两个阶段,先是有多个虚拟社区“分布式”存在,一些公司率先设计出自己的虚拟平台。然后这些平台在一定机制下互通,打破壁垒被一套系统串联起来。最终当现实中各类型公司的功能,都可以在虚拟世界中交叉存在时,Metaverse也就实现了。

Metaverse究竟是什么?为什么Metaverse又火了?Metaverse时代将如何到来?以下,Enjoy:

1Metaverse究竟是什么?

Metaverse,中文翻译为元宇宙,由科幻作家Neal Stephenson于1992年在其著作《雪崩》中首次提出。这个单词由两部分组合而成的,meta意思是总体性,后缀–verse,意思是地方或世界,类似"宇宙"的概念。

在小说的描述中,Metaverse是一个脱胎于现实世界,又与现实世界平行、相互影响,并且始终在线的虚拟世界。它栩栩如生、让人沉浸其中。人们在这个虚拟世界中可以做任何事,除了吃饭,睡觉。

电影《头号玩家》就描绘了Metaverse的样子,它有完整运行的经济、跨越实体和数字世界。数据、数字物品、内容以及IP都可以在元宇宙通行,很多用户、公司都会创作内容、商品,进而来让它更加得繁荣。

电影《头号玩家》

电影《头号玩家》

美剧《西部世界》也是一个Metaverse的案例,用户可以与好友进入一个世界,并且每次都能体验独特个性化的旅行。在这部HBO节目里,人类游客到公园游览,与AI创造的带有个性和背景故事的仿生人主持互动。主持人会对访客行为作出反馈,带来即兴剧情和一个基于访客选择实时进化的世界。

《西部世界》

《西部世界》

当然,Metaverse这个概念似乎又太大了,包含的东西太多了。刚刚上市Roblox CEO给出了他心中对于Metaverse的几个特点定义:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统和文明。

Baszucki表示,真正的元宇宙有8个不同的特点。你需要有一个虚拟身份的形象,可以是摇滚明星和时尚模特,这是元宇宙的一大卖点。

你可以和真人交朋友,并且在元宇宙里社交。这必须是“具有沉浸感”的,或者让你觉得处于其他地方并且失去了对现实的感知。你应该可以从任何地方登陆,不管是来自哪个国家或者文化,你需要低延迟的链接,无论是在学校还是在上班。

元宇宙必须是低延迟的,意味着你可以随时到任何地方。如果你在学校研究古罗马历史,就可以一秒内传送到那里,并且与你的同学一起开启古罗马之旅。它必须有大量差异化的内容支持人们长期的兴趣,你需要一个出色的经济系统确保人们可以在元宇宙里生活,并不只是程序员,还包括美术师和游戏策划们。最终,你需要安全和稳定性,这样人们才可以聚到一起,改善数字文明。

基于以上,有才的网友做了这样一张图:

2为什么说游戏世界是Metaverse的先行者?

很长一段时间,Metaverse只是一个炫酷的概念。由于缺乏必要的基础设施、计算处理能力和接口设备,小说和科幻电影所描述的Metaverse还尚未实现。

按照Stephenson最初的设想,Metaverse的关键在于更先进的输入和显示技术。实现的媒介也许是触觉手套——允许手势作为输入,以及视网膜显示——把虚拟世界的图像直接投射到我们的视网膜上。

一些国外知名游戏公司的CEO表示,Metaverse不会一夜之间出现。“Metaverse前”和“Metaverse后”不会有泾渭分明的界限,而且它也不会是由一家公司打造和运行。Metaverse将是许多独立工具、平台和由共享基础设施、标准和协议支撑的世界不断融合的结果。

事实上,Metaverse的前身已经从各种游戏和其他在线社区中发展出来

例如,一款叫《第二人生》(Second life)的游戏,已经非常接近Metaverse。因为它不是一个专注于“赢”的游戏,而是一个开放式的世界,主旨是探索、交流。在《第二人生》中,有些物品甚至是用世界货币林登美元买卖的,经济规模与许多中等城市相似。许多公司在第二人生内部设立了宣传场所,为自己的产品做广告,并允许消费者在购买前预览其模型。

可以说,真正的Metaverse不仅是一个独立的世界,而是一个与现实世界紧密相连且互补的世界。它允许地球一方的人与另一方的人在虚拟环境中相遇,像在同一个房间里一样进行正常的对话。

此外,要想达到Metaverse所需要的自发体验,AI驱动下的社交方式的升级也必不可少。但目前,我们仍处在用户生产内容的阶段,也就是下图金字塔的第二部分。在电视、电影、音乐和游戏领域,大多数的流行娱乐都是由专业创意大团队创造的,这些产品当中的大多数都是为单独用户群创造的,意味着即便有了朋友加入,其体验很大程度上仍然不会改变。

内容创作的四个阶段

3为什么Metaverse突然爆火?

日本知名动漫《刀剑神域》也描述了一个完全脱离现实世界的纯VR虚拟游戏,其实就是一个Metaverse。而《刀剑神域》故事设定的元年就是2022年。当然,这可能只是个巧合。

那回到2021年这个Metaverse即将开启的时间点,现实中它的进展如何?

抛开具体玩法和运行平台,我们回头去看去年话题性最大的两款游戏《赛博朋克2077》和《原神》,开放世界都是他们最大的标签。

而也是由于在开放世界体验上的种种不足,《赛博朋克2077》口碑崩盘……甚至在这之后,很多行业人士开始探讨,传统主机游戏行业单纯依靠每份60美金的商业模式,是否真的可以承担起我们理想中“开放世界”的研发成本。

另一方面,过去这一个多月时间,国内一众VR/AR公司宣布巨额融资,无论是硬件公司、平台公司还是内容公司。此外,Valve和米哈游都在研究脑机接口,而最大的游戏巨头腾讯,去年CEO马化腾在内部发言中,也强调了互联网进入新的时代,他给的定义是全真互联网。

为什么Metaverse在一夜之间突然火了起来?

首先,技术成熟度的拐点似乎已经到来。Metaverse所需要的VR/AR/MR、AI、NLP、计算机视觉渲染、云端虚拟化、脑机接口等多种技术,都已经发展到了一定阶段。这为Metaverse的落地奠定了基础。

VR是实现Metaverse的重要一环,它有着自己的优势,从人工跟踪 、面部跟踪、再到全身追踪,VR可以让人感觉到这个世界里面的化身就是”我“,让个体产生强烈的认同感。这一刻,用户才能真正严肃地对待、去拥抱这个新世界。

人们之所以去选择Metaverse,往往是因为现实世界的体验并不够好。在VR的新世界里,用户会发现它带来的是更低成本以及更高效的娱乐生活。比如,一秒钟穿梭到高山去滑雪、去音乐节蹦迪、去海滩冲……一晚上可体验不同的生活。用户还能在里面获得很多现实生活中不敢做、没有体验的事情。当VR能支持用户拥有一个更高效的生活方式,并且可以颠覆现有规则去体验新东西时,用户才会觉得这个世界比真实世界还好玩。

AI也是在Metaverse发展过程中不可或缺的。虚拟世界之所以比真实世界吸引用户,就是因为虚拟世界的内容和体验在数量和质量上都远高于真实世界,AI是帮助提高创作效率的重要工具。引用硅谷风投a16z的Jon Lai《Meet me in Metaverse》文章中写的一段话:

“虽然我们还处于初期阶段,AI工具仍有潜力让内容创作更亲民化,并帮助人类创作者聚焦于高级设计和剧情,随着这些工具的使用,UGC的质量和数量都会提升。随着时间的迁移,AI模型的提升,AI创作的即兴内容质量可能有一天甚至超过人类创作的内容,为我们在虚拟世界里社交和消耗更多时间铺平道路。”

除了技术成熟度之外,Metaverse已经有了商业化的可能性。游戏、视频、直播,以及相融合的商业业态都让行业在用户端直接获取成规模的收入有了可能。而电子商务的自主化,“付费”社交媒体的兴起,以及分散、分布式和远程生产力技术的普及,也印证了一个具备社交、交易、远程沟通功能的Metaverse已经具备了基础的条件。

最后,部分代表公司的典型产品让我们看到了虚拟世界的雏形。比如Roblox,是一个儿童版“元宇宙”。儿童和青少年可以在上面创建他们的3D世界和游戏。公司于2021年3月10日在纽交所上市,上市首日市值破400亿美元。而11个月前,公司的估值只有40亿美元,不到一年翻了10倍。

虽然画风简约、环境粗糙的Roblox还不能和我们理想中的元宇宙相提并论,但至少Roblox已经逐渐搭建起了一个Metaverse基本的框架——虚拟场域、现实分身、社交网络、经济系统,而近期的爆发性增长也给Roblox注入了更多可能性。

统计数据显示,Roblox的用户使用时长从2019年的137亿小时增长124%至2020的306亿;每日付费用户从2019年的约18.4万增长至2020年的约49.0万。值得注意的是,目前Roblox超过一半用户年龄小于12岁,同时呈现极高的用户粘性。

虚拟世界正在占据着用户越来越多的时间。也许有一天,一个人大部分的时间都在虚拟世界中。那虚拟世界也就成了真实的世界。

4Metaverse时代真的到来了吗?

其实,对Metaverse的反对声音也一直存在,一如很多人并不看好VR、云游戏等等。

一位看VR方向的投资人表示,他加入了一家做Metaverse相关方向的初创公司,在Roblox上市前天他发了这样一条朋友圈:

Roblox上市前夕:在Metaverse成为被过度提及的风口当下,固然高兴势能带动更多人参与,同时也让我 警惕当年VR热潮后的一地鸡毛大多数人消费完一个风口可以追下一个,留下真正认可相信的人继续踏步前进。

直面现实,坚持理想。

而正在建设十亿人线上虚拟世界的米哈游的CEO刘伟,之前在一条关于Metaverse的朋友圈下面的评论是:

预测未来最好的方式就是去创造。

References:

1. Metaverse要来了吗?, 庄明浩(rosicky311),知乎

2. 什么是元宇宙(Metaverse)?,admin,IIIFF问答社区

3. 为何说Metaverse是腾讯未来的终极梦想?,GameLook专稿

4. 《5500字实录分享:技术发力,资本布局,元宇宙不是伪命题》,作者/热爱分享的,BY竞核(ID:Coreesports)

5. 《家长们笑着笑着都哭了:暴涨十倍,Roblox靠小学生氪金创造了市值奇迹》,作者/ Juny,BY硅星人(ID:guixingren123)

6. 《Roblox CEO:Metaverse有8个特点,玩家将是真正的创造者》,作者/ GameLook.com.cn,BY GameLook(ID:GameLook_News)

7. 《海外分析师:Metaverse将颠覆人类社交方式!》,作者/ GameLook.com.cn,BY GameLook(ID:GameLook_News)

本文来自微信公众号“经纬创投”(ID:matrixpartnerschina),作者:经纬创投主页君,36氪经授权发布。

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