Facebook发布“炸场级”虚拟现实功能,元宇宙世界大门即将开启?

硅星人2021-08-25
搞了这么多年VR,Facebook终于出了一个拿得出手的应用

在VR上曾无数次的遭到“群嘲”的Facebook,现在乘着元宇宙(Metaverse)概念爆火的东风,似乎又能重新燥起来了。

从2014年重金收购Oculus,经过了7年的积淀和探索,Facebook基于VR的“元宇宙”画卷正在慢慢打开。而这一次,它率先展示给我们的是一个叫做Horizon Workrooms的虚拟会议室功能。

上周,Facebook正式推出了这款“炸场”的VR会议软件,让整个元宇宙圈都为之一振,在各大社交媒体上瞬间刷屏。这个功能的特点在于,允许用户用自己的虚拟分身与其他人在同一个虚拟空间中进行协作,创造了全新的沉浸式会议体验。

之所以能够引起如此强烈的反响,是因为当大部分人都还停留在略显飘渺的元宇宙理论概念中时,这款软件演示了现实和虚拟世界如何在实际应用中进行投射与交互,从而真正展现了元宇宙世界的一种形态。

这一款应用,也被认为是扎克伯格向着脑海中想象的元宇宙世界所迈出的重要一步。

颠覆性的虚拟会议体验,元宇宙形态初显

在疫情期间,Zoom等在线会议软件已经成为了大家居家办公必备工具。但在扎克伯格眼中,这样的工作方式并不是未来,甚至有些索然无味。他认为真正有趣的,是让人们能够脱离现实空间,在另一个世界里进行真实的交流、工作。而Horizon Workroom就是这样一个存在。

整个Workrooms的概念就像是一个极度迷你的会议室版《头号玩家》绿洲世界。所有人参会者都通过VR设备进入,用自己的虚拟化身与其他人的虚拟化身进行交流,你在现实世界的里的动作也会投射在虚拟会议室里。总体来看,Workrooms有以下几个特点:

虚拟化身,全身DIY

像模拟人生一样,你先要给自己“捏”出一个虚拟形象,然后通过虚拟现实设备(目前支持Oculus Quest 2)进入到虚拟会议室。加入后,大家可以像真实会议一样坐在彼此身边,每个人头上都会有名字。化身是从头到脚的全身创作,有一系列的服装和配饰可以DIY。如果你的捏的虚拟形象够“真实”,同事、朋友一眼就能认出你。

比如这个是扎克伯格的虚拟形象,是不是就还挺像的?

图片来自于The Verge,版权属于原作者

混合现实,实时记录

此次Workrooms最酷的地方在于能够将真实世界与虚拟空间连接起来。为了让虚拟会议室更接近真实场景,软件将把计算机桌面将串流到在虚拟会议室内同时还加入了键盘追踪功能。系统会自动生成虚拟屏幕和键盘,目前已经支持的键盘型号包括Macbook键盘、Apple Magic键盘和罗技K830等。

这也就意味着,即使你是佩戴着VR头显身处在虚拟空间之中,也能使用你真实世界里的电脑,调取内容、做笔记,甚至可以与房间内的其他人共享你的电脑屏幕。

根据受邀参加扎克伯格Workrooms “演示会”的CNET记者的真实体验,在Workrooms里,自己的电脑屏幕悬空在前方并配有键盘,他可以使用Google Docs 和 Slack来记录会议内容,有一种在VR里面体验AR的奇妙感觉。‍

图片来自于CNET,版权属于原作者

支持身体追踪

Workrooms还支持头部和手势跟踪。我们在现实生活中用手所做的任何事情都将在虚拟世界中被跟踪和再现。比如,如果你转头看同事或房间白板,你的视野会随着你一起平移;如果你给另一位同事竖起大拇指,你的虚拟化身也会在会议室里竖起大拇指。

虚拟白板功能

Facebook 认为白板是头脑风暴和协作的重要组成部分,让用户可以随时记录、分享想法,因此在Workroom里也嵌入了白板功能。用户可以直接站起来走到会议室的白板进行书写,也可以将办公桌用作迷你画。

Facebook 巧妙地找到了一种将 Oculus 控制器变成白板标记的方法。用户可以翻转控制器并在现实中的桌面上进行书写,只需在真实的办公桌上留出 35 厘米左右的空间,然后这些笔记会出现在更大的虚拟白板上。

图片截自于Oculus官方视频

个性化格局,空间音效

同时,虚拟会议室的空间也可以根据用户的需要进行自主设计,既可以是圆桌讨论,也可以是阶梯式的办公桌。而为了更贴近现实,Workrooms还加入了空间音频功能,让用户交谈时,声音的发出的方向跟他们所处的房间位置一致,从而进一步增加参会者的沉浸感。

目前Workrooms最多可以容纳50人参会,其中16人以虚拟人像形式参与,另外34个人择可以通过视频通话的形式加入到会议当中。所以,如果你没有或者不想戴VR头显,你可以通过虚拟会议参会者的共享会议链接从PC进入。视频参与者将出现在虚拟会议室墙面的屏幕上。

在Workrooms中,非 VR 参会者出现在虚拟会议室的屏幕上,图片来自于Oculus

据扎克伯格表示,这项会议功能已经在Facebook内部测试运转了6个月,目前可在 Oculus Quest 2 和PC端使用(Windows 10或 Mac)。

“在这种体验中,你可以真正感受到与其他人的存在,这是一种基于手机或电脑所构建社交应用程序类型更丰富的互动方式。”扎克伯格说。

概念很抓人,但市场化还很远

不得不说,此次Horizon Workroomns给我们展现了一种看得见摸得着的“元宇宙”初级形态。在一个完全虚拟的空间里,现实生活相隔万里的人们汇聚一堂,并且能够实现跟现实世界之间进行实时联动。该功能发布后,也让很多人着实激动了起来,绿洲世界很快就要来了?

但实际上,从Workrooms的运行来看,Facebook通向元宇宙之路仍然“道阻且长”。

首先,想要实现现实物体在虚拟空间中的投射还要实时反馈,在当下的网络环境下并不是一件非常容易的事情,而这一点在Workrooms的运行中就时常体现。在扎克伯格邀请媒体参与的这场会议中,CNET的记者就表示,会议途中多次出现音频中断或屏幕中电脑出现乱码的情况,期间扎克伯格还不得不退出应用之后再重新加入房间。

此外虚拟化身的灵敏度还有很大提升空间,不仅说话时嘴形跟不上,有时根本人物没有动。因此,会议过程中的真实感和互动感会大打折扣。

Workrooms目前的使用过程也比较繁琐。用户需要通过网络创建一个单独的 Workrooms 帐户,再在 Oculus 中下载 Workrooms,然后再在计算机网络浏览器上输入Oculus中显示的代码与Workrooms 帐户配对。

以上几点问题或许都会随着网络环境和程序的优化而解决,但Facebook所面对的最大困难还是头显设备的普及。

Workroom目前所需要使用的Oculus Quest 2头显设备价格高达299 美元。即使是最新款的Oculus仍然十分笨重,一些用户在使用该设备时会感到头痛和恶心,长时间使用更是不可能。这也注定了在当前的硬件条件下,基于VR的会议功能并不会像电话或视频会议那样被广泛普及。

Oculus Quest 2,图片来自于TechRader

因此,或许此次Workrooms给Facebook 的元宇宙世界打开了大门,但从市场角度来说,它仍然还是一个噱头大于实际的功能,并不能在商业市场上掀起风浪。不过,此次Workrooms的推出也有着很重要的意义。

对于消费者来说,Facebook用一种更加看得见摸得着的方式诠释了VR将会如何改变我们的现实生活,给出了“元宇宙”理论框架下一个特定场景的示范样例。对于Facebook 自己来说,Workrooms作为更大的伞形项目Horizon的一个小部分,它的发布意味着Facebook虚拟世界画卷开始准备展开,他们将开始搜集更多的用户和市场反馈。

从去年开始,Facebook已经开始了对自己的虚拟世界平台Horizon的封闭测试。作为一个需要跨越不同层面、不同社会生活场景的巨型元宇宙项目,Horizon无疑还需要更多的时间。而在 Horizon 正式面世之前,我们接下来可能还会陆续看到Facebook推出更多类似于Workrooms的小场景,Facebook的元宇宙框架也会逐渐显现。

本文来自微信公众号 “硅星人”(ID:guixingren123),作者:Juny,编辑:Lianzi,36氪经授权发布。

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