焦点分析丨诺基亚密集发起专利诉讼战背后,一场商业和技术的博弈

邱晓芬2021-07-13
专利纠纷背后,不仅是技术研发和商业回报之间的一次博弈,也是一场话语权的争夺。

文 | 邱晓芬

编辑 | 苏建勋

退出视野许久的诺基亚虽然在手机业务上节节败退,却在专利诉讼上如鱼得水。

近日有消息称,诺基亚在英国、法国、印度等多个国家对手机厂商OPPO发起专利侵权诉讼。两家公司曾经在2018年11月签署了全球4G专利交叉许可协议,此次双方争议的焦点在于专利费如何收取的问题。

OPPO方面回应媒体称,诺基亚主张极为不合理的许可费,并通过诉讼使OPPO在许可谈判中做出步,“OPPO尊重和保护自身以及第三方的知识产权,反对以诉讼作为工具等不合理磋商行为。”

在技术专利高墙密布的通讯领域,相关的专利诉讼并不罕见,其中每年出货量动辄上亿台的手机厂商往往成为专利持有人盯上的“肥羊”。在过往,三星、苹果、华为、黑莓等手机厂商,与高通、爱立信、诺基亚等供应方之间都发生过密集旷日持久专利官司。

各家连纵合横的专利纠纷背后,通讯领域的专利诉讼战,也是一场没有硝烟的商业暗战。

专利暗战,诺基亚新的财富密码

虽说诺基亚在功能机向智能机进转型中折戟,手机业务频频卖身微软、HMD Global,但诺基亚很快找到了下一笔更轻松的生意经。

最近十年,诺基亚先后向全球各大手机厂商发起了一场场旷日持久的“诉讼战”,公开信息显示,诺基亚就曾经起诉过HTC、苹果、三星、黑莓等等在内的手机公司。

轻车熟路的诺基亚是专利诉讼上的常胜将军。诺基亚频繁发起诉讼战的底气在于:在过去的十几年发展历程中积累了遍布2G到5G的通信标准必要专利技术。

诺基亚2020年公布的数据显示,过去20年里,其在创新和标准化方面的研发支出达到1290亿欧元,研发支出在 2019年因为5G暴涨。专利数量上,诺基亚也有压倒之势,以2014年为例,诺基亚的专利授权是苹果的7倍、HTC的八倍。

图源:unsplash

通过各类诉讼获得高额的专利费、推进专利合作协议,已经成为诺基亚、爱立信或者是高通如今的主要收入来源之一。诺基亚此前就曾经公开表示称,在2016年-2018年的两年间,诺基亚通过专利获得的现金收入便超过了13亿欧元。

高通、爱立信、诺基亚更多是依靠变现技术研发来收费,行业里面也衍生出了一些专利滥用乱象。一些“专利流氓”公司的商业模式是这样的:本身并不从事技术研发,而是通过从各处收购还没过期的老旧专利,对运用这些专利的公司到处“敲竹杠”。

不过,专利诉讼之所以能在通信行业频频出现,最主要原因还是因为,通信技术专利本身并不是标准品,上下游的专利计费方式又存在很大的议价空间。

一般来说,高通、华为、爱立信等专利持有方对于手机厂商的专利计费方式是以一部手机的总售价为基础制定授权费率。以高通为例,使用高通芯片的手机厂商不仅付高通芯片的采购费用,还要额外按照手机总价的5%向高通缴纳授权费用——这一额外的收费被行业称为“高通税”。

对于高通来说,下游手机越畅销,自己赚得越多;但对于手机厂商来说,绕不开的高通、爱立信、诺基亚,也给手机终端带来了高企的成本。

英特尔曾经出具一份报告称,一部4G手机的专利费堆叠起来,几乎占手机售价的三成——4G手机仅仅在蜂窝通信上就需要被诺基亚、高通、爱立信、Interdigital四家专利权公司轮番收费,另外还需要再算上蓝牙、WIFI的专利费用。

饿瘦了手机厂商,养肥了专利持有人。这在各家公司财报中也有迹可循,以2020年为例,诺基亚的专利营收占到总营收的6%,达到了111.9亿元;爱立信则是4%;凭借“高通税”卡各家手机公司脖子的高通,专利营收占总收入的份额则达到惊人的21%。

不缺钱的手机公司,选择激烈反制

手机公司对于专利纠纷,少数采取温和谈判的方式解决,但苹果、三星在内的多数主流手机公司更倾向于采用激烈诉讼这的方式去应对。

一直以来,专利诉讼往往是一场旷日持久的拉锯战。在过去不断上演的戏码是,上诉、审判之后,被告方会选择一次一次上诉,一场场官司打下来往往少辄两年,长的甚至到十年。

不管是诺基亚还是高通、爱立信对于各大手机公司的诉讼战,最终诉讼的结果都殊途同归。每一家手机公司最终基本都会选择和解妥协,乖乖向诺基亚、高通、爱立信等专利拥有方送上数亿欧元专利赔偿金,或者补签专利合作协议。

尽管如此,并不缺钱的手机公司在过往还是不约而同选择强硬应诉。

原来收费模式存在悖论。手机是多个硬件组合搭配的产物,畅销与否,并非由单一硬件决定。苹果此前在与高通一场旷日持久的芯片专利诉讼官司中,说出了很多手机厂商的心声。彼时苹果提出:iPhone 此前是通过推出Touch ID等革命性创新拉高了整机价格,这与高通无关,而苹果却需要为其支付更高的专利费。

其实主流手机公司并不缺钱。对于手机公司来说,其实个别诉讼的输赢并不是很重要,钱该交还得交,但把诉讼时间拉长,对专利权人收入的影响就不一样了。

此前的案例是,当诉讼陷入拉锯战时,可能会严重影响专利权人投资方的耐心。在诺基亚2016年宣布起诉苹果当天,诺基亚股票股价一度跌超4%。彼时,有分析师彼时认为,诺基亚与苹果的法律诉讼可能拖延多年,从而影响诺基亚的专利使用费收入。

诺基亚、爱立信等公司的市值相比苹果、三星还有一定差距。时间,是手机厂商的其中一项回击的武器。

5G专利数排名 图源:IPlystics

但另一方面,手机公司也在加紧注册专利,扭转专利被动地位

OPPO方面给出的数据显示,截至今年上半年,OPPO全球专利申请量超过6.5万件,发明专利申请数量超过5.8万件,发明专利申请在所有专利申请中占比90%。此前,OPPO被夏普在海外地区起诉时候,OPPO就在日本东京反诉夏普侵犯其闪充技术专利,并持续对夏普中国的多个专利提出无效申请。

商业的世界没有永远的敌人。在利益的趋势下,即使是发生过龃龉的苹果、微软、爱立信也能化敌为友,结成专利共同体一致对外。

苹果此前就曾经联合爱立信、微软、黑莓、索尼等公司组建了一个名为“Rockstar”机构。从破产的加拿大北电网络公司拍下近万项专利。这一机构转头起诉了谷歌、HTC、三星等安卓厂商。谷歌方面也曾经公开指摘Rockstar是“苹果扶植的专利流氓”。

站在专利持有公司的角度来说,打击专利滥用似乎是维护技术信仰的必要手段,同时也是一种赚钱的手段。

但归根结底,通讯行业密集的专利纠纷背后,不仅是技术研发和商业回报之间的一次博弈,也是一场话语权的争夺。而在5G时代,这种竞争还会更激烈。

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