当员工被强加过高目标,管理者该怎么做?

哈佛商业评论2021-06-21
管理者有责任确保团队不会由于不合理的目标而出现不良行为。

本文来自微信公众号“哈佛商业评论”(ID:hbrchinese),作者:HBR-China,36氪经授权发布。

最近媒体报道的案件说明,高管不顾一切地试图满足市场对增长的无法满足的渴望,失去理性,强行规定不现实的增长目标,因此员工采取不道德甚至可能不合法的方式实现目标(比如美国富国银行和安然公司)。你是否担心自己的组织也发生类似的事?也许你觉得自己只是一颗无辜的棋子,但身为管理者,你有责任确保团队不会由于不合理的目标而出现不良行为。

不良行为有多种形式。相对温和的情况下,不切实际的目标可能会促使员工采用不利于长期发展的短期策略蒙混过关。常见的例子比如向上销售对客户没有价值的产品或服务,或者以没有利润的低价出售。较不常见但更严重的情况下可能出现不道德行为,如为客户不想要或并未提供的服务收费。

出现问题后归咎于层级更高的高管制定不合适的目标,是很容易的。撇清自己的责任,将负面行为全都归为高管的失误,也是颇为诱人的处理方式。可是,这样就相当于放弃自己身为管理者的责任。高管未能承担领导责任,责任就落到了你的身上。对于你团队里的人来说,你就是领导者。他们仰仗你指引他们避开面前危险的选择。

团队指望你做的第一件事情是在接受不现实的目标之前提出质疑。有勇气或者有底气在听到上司给出不切实际的指标时发声的管理者太少了。如果你觉得指派给自己团队的目标无法达成,就有责任说出自己的疑虑。重点不是拒绝目标——这会对你的事业产生负面影响——而是冷静理性地陈述现实、提出自己的看法。

你可以说,“我们团队的目标是两百万美元,比去年增长23%,而且人手还减少了。要实现这个目标,团队成员的绩效必须比去年提升38%,而我们以往最多不过提升了11%。我担心追求这样的目标会助长短期思维,影响顾客满意度,最终令我们的增长受限。能不能修改一下目标?”

提出另一个更合理的目标是个不错的主意,但从我的经验来看,这样很少能成功。提升绩效和增长的压力太大了。为无法完成的目标发声,是为了减轻负面影响。你可以尝试各种策略。

如果上司不修改目标,你还有另一种方法:可以要求提供成功所需的资源。比如上面的例子,你可以要求增加人手,减少每一位员工的负担,还可以要求提供营销或广告方面的支援,或减轻行政管理负担的工具。

确定了目标之后,让团队创造性地思考该如何取得成功。团队成员只会在合理的方法都用尽后才转而采取不当行为。你的工作是确保始终有下一个建设性的选项,让团队不断提出新创意。你可以问“我们能在哪里获得最大的动力?”“这个月最有效的方法是什么?”在可能的地方提供数据,帮助团队收集能够激发新创意的信息。

提供好的选项很重要,明确禁止一些选项也一样重要。要明确地问,“为了达成目标,我们不希望采取怎样的方法?”或“怎样的做法会令我们获得短期收益却在长期造成损害?”针对不可接受的行为开展自由讨论,可以形成强大的社会压力,让员工不至于越界。

在好的行为和坏的行为之间划定清晰的界线是一种有用的方法,但不一定能减少不当行为。必须留意团队成员实现目标的方式,在团队讨论和一对一沟通时都要询问员工认为有效的具体方法,从细节中确认他们使用的策略没有问题。要向员工说明,你会注意他们的成果和实现成果的方法。适当的监督可以减少不良行为。

你还需要减少员工在感到自身受威胁时诉诸不当手段的可能性。千万注意,不要因为团队成员没能达成目标而贬低和羞辱他们。要迅速制止可能引起不良行为的团队内部竞争。不要对比团队成员的业绩;不要抬高业绩好的员工,关注员工实现业绩的策略。

最后,面对不切实际的目标,要对一切不同寻常的成果提出质疑。深入研究成果数字,了解异常成功的数据出现的原因。这样可以达到两个目的。其一,让你发现异常,应对不道德行为;其二,如果没有异常,你可以与整个团队分享成功的方法。为了排除不良行为的风险,一点点质疑是很重要的。

团队被强加了不现实的目标,身为管理者的你处境艰难。正常情况下用于推动业绩增长的许多管理策略在这里可能会催生不当行为,影响长期成果。要确保以积极的、有建设性的方法监督团队,留意不良行为。

利亚纳·达韦(Liane Davey) |  文

利亚纳·达韦是3COze Inc. 公司联合创始人,著有《你先请:激励团队成长、相处并完成工作》(You First: Inspire Your Team to Grow Up, Get Along, and Get Stuff Done,Wiley出版社2013年出版),与戴维·韦斯(David S. Weiss)、文斯·莫利纳罗(Vince Molinaro)合著《领导解决方案:弥合领导力差距的途径》(Leadership Solutions: The Pathway to Bridge the Leadership Gap,Jossey-Bass出版社2007年出版)。

蒋荟蓉 | 译   牛文静 | 校   时青靖| 编辑

 

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