想实现真正的「元宇宙」我们还有多远?|超级观点

超级观点2021-04-20
元宇宙绝对不是游戏,而是一个包罗万象的生态。

带着观点看商业。超级观点,来自新商业践行者的前沿观察。

文|徐晨 (NOLO VR 合伙人、VR行业资深创业者)

最近元宇宙的概念被推上了风口,有不少VC都表示「元宇宙」可能成为2C互联网投资最后的共识,短短90天内融资超13.3亿美元,也足够证明了这个风口的疯狂。

你可以在各种网络媒体社交平台中都能看到各种行业以及它们的产品恨不得跟这仨字绑一块。

为什么会突然出现这样的“新概念”?

在解答上面这个问题前,先用2分钟把整个时间脉络捋一捋——

  • 去年底,腾讯大老板马化腾的内部发言被媒体报道,强调互联网进入全真互联网时代,从背后逻辑看,这是融合了科技、游戏和社交三个大方向;
  • 2021年3月10日,罗布乐思「Roblox」在美国上市,当天前暴涨50%,市值达到400多亿美金。各国股民创投老板们纷纷顿足捶胸:我怎么之前没看到这么niubility的公司?
  • 3月11日,手游公司 GreenPark Sports 为 NBA 粉丝创建了一个可以在多人观看 NBA 球赛的虚拟场景,并获得虚拟奖品例如限量版球衣、鞋帽等;
  • 3 月 12 日,红杉资本向虚拟办公平台「Gather」投资数百万美元,这平台可以支持虚拟婚礼、虚拟办公等多种场景;

而当时国内AR/VR行业正在纷纷历经一波融资潮,至此,终于有人开始反应过来,这就是元宇宙在真实世界的威力啊。

至此,万丈高楼平地起,到现在甚至有主打社交的公司,都在称自己正在着手建立“元宇宙”的社交生态。

但是「元宇宙」这个概念其实早在30年前就已经出来了,我们所看到的《头号玩家》《西部世界》《赛博朋克2077》《原神》之中都有这个概念的影子。

一、「元宇宙」概念的提出

距今大约30年前,一位科幻小说作家写了本赛博朋克风格的小说——《雪崩》。

这本书中提到一个概念——“Metaverse”(也就是元宇宙),书里意思你在现实世界里有一个平行的虚拟世界,是一种通过各种高科技设备让你能够真实体验现实世界感知反馈的虚拟世界。

《雪崩》

小说故事大概是龙傲天式爽文小说,主角,是世界顶尖黑客,再结识了超元域的技术大佬之后成为了联合虚拟世界开创者之一。

它所提出的概念——赛博朋克成为了影响后世很多的影视、游戏文化作品。你看到的很多科幻电影身后都有这个概念的影子。

那为什么时间过了30年,来到了2021年这个概念就这么的被引爆了?

原因就是书中描绘的世界所需要的科学技术正在一一实现。

二、「元宇宙」到底都包含哪些?

元宇宙包含什么?

一句话来解释,就是你在元宇宙感受到的,就跟真实宇宙感觉一样,且你可以在虚拟世界和真实世界来回穿越。

《模拟人生》大家都听过吧,一个号称在游戏世界里体验各种人生的游戏,你可以上学读书,创业上班,搞对象以及犯罪,游戏高自由度的玩法,让很多老外上头,曾经还闹上过某个男性玩家和《模拟人生》中自己角色妻子的玩家,现实中来了场双宿双飞,以至于被原妻控告出轨,最终离婚支付赡养费。

从某个角度来看,这些玩家在游戏里如此上头的体验,不正是元宇宙的概念吗?

所以,当风口来临时,其实更需要理性思考背后所需要的技术和能力,而不是盲目的跟风。

目前为止,AR/VR、可穿戴设备、5G和云端技术的发展,确实可以让人类在某些幻想上能够垫垫脚尖。但究其本质,真正核心是创建宇宙(故事)的能力,一则好的故事、游戏和体验,是灵魂,而技术是地基。

三、想要迈入「元宇宙」的虚拟世界,都需要解决哪些问题?

《头号玩家》

「元宇宙」概念中所提到的“沉浸感”、“低延迟”和“随地”,说白了就是足够真实、不卡顿、携带更方便,这都可以统一划分到技术领域,目前来看,想要实现这个概念,需要有:VR技术、AI技术、云计算、5G、芯片等各种技术的支持。

整体的服务器问题

既然是世界,必须要承载大量的人才能有社交网络的构成,以目前的技术来看,一款网络游戏想要实现大量的实时通讯,服务器和带宽的承载量目前是完全不可能的。超载了会容易出现“卡”的现象。

我们经常玩《英雄联盟》的人,应该很有感触,每当周末的时候,大区都需要排队进入,玩游戏的时候也经常出现卡顿的情况。这都是制约于服务器和带宽的影响。

一个开放世界的网络游戏最多也是3000-5000人,《绝地求生》这种高自由度的游戏服务器上线是100人一局。我们所见的大厂游戏公司他们的3D游戏最多可以实现到8000以上的人数在线,想要实现大量玩家在同一个场景中活动时的密集交互且无卡顿延迟的情况,目前基本上是不可能的。

《英雄联盟》玩家需排队进入

虚拟世界的交互的问题

不管是《黑客帝国》也好还是《头号玩家》也好,要想让虚拟世界中的人有真实感官,一定是需要外部的设备来支持的。否者在沉浸的感官上会被大打折扣。很多硬核的VR玩家,都会有外部的设备来辅助游戏体验,比如一些土豪VR玩家喜欢的万向跑步机,主要的方式跟《头号玩家》里面的图片差不多。就是固定腰部+万向跑步机,不管你是行走还是飞奔都不会跌倒。但价格将近10万一台,价格贵的可怕,目前的价格受制于技术和市场的原因很难短期能降下来。

其次就是携带极为不方便,如果要配备全身的VR辅助装备,基本是需要一个20平米以上的地方才可以,这对场地的限制要求极高。但是在VR游戏中缺少了重力平衡感,那么“虚拟世界”的沉浸感将会削弱很多。

除此之外,触觉的震动反馈也是沉浸感必备的核心技术之一,目前虽然有运动手套、VR盔甲等外接设备做为支持,但缺少游戏厂商的软件和内容支持,整体的沉浸体验感也差强人意。

四、关于虚拟世界的社会探讨

也就是概念中所表述的:多元化、经济系统、文明、身份

一个虚拟世界的建立离不开社会系统的建立,社会系统是由社会人与他们之间的经济关系组成的,是人类相互有机联系、互利合作形成的群体,按照一定的行为规范、经济制度和社会规范而结成的有机总体。

一个健康的社会系统背后又包含了身份建立、经济货币体系以及公认的社区规范准则。考虑到这些,目前还没有一家游戏平台可以成为真正的「开放世界」,大部分都是在有限内容下的“伪开放”。职业身份有限、货币体系脱离于现实世界,并且游戏内部的一些玩法例如:抢车、枪战等行为与现实社会的道德价值观所违背。

《侠盗猎车手》5

在这个层面上,我们需要等到数字货币的普及且相关法律完善的情况下,才能见到一个虚拟世界的社会雏形。

除此之外,由于虚拟产品的可复制化容易,且没有过多的技术和法律的保障,盗版的横行和游戏金币商的倒卖依然是一个良性「元宇宙」建立的障碍,每个国家在法币上都有自己独有的防伪技术,这才保证了货币市场的稳定。所以,虚拟世界中的经济系统建立,是离不开区块链技术的支撑的,将所有的数据、交易、履约都应该在分布式账本上,也就是所谓的链上,才能维护每一个人的产权与利益。

同时,再来谈谈“多元化”。

我们经常会发现,在开放世界的游戏一定会分为两种人,一个是氪金玩家,另一种是休闲的搬砖党。但无论如何,只要你长时间不完成“日常任务”或者“主线剧情”脱离大部队的平均战斗能力,很可能一起结伴共玩的机会都没有。

这很容出现氪金玩家强者恒强的局面,但真正的开放世界一定不是这样的,虚拟世界的公平性和自由度也是一个需要长期探索的议题。

元宇宙绝对不是游戏,而是一个包罗万象的生态。

这几天有投资人指出:目前市场上真正的元宇宙项目并不是特别多,很多项目都是在“挂羊头卖狗肉”,并不符合大家对元宇宙的认知。从公关的角度来讲,我非常理解他们在这件事情上蹭概念的原因。也有相关行业人员表示,目前的元宇宙的建设和我们电影中看到的样子相差甚远。

我们在思考「元宇宙」可玩性的同时,更应该思考,它是否能解决我们现实生活中的问题,这才是做科技的我们应该思考的社会价值,单以娱乐为主没有归属感的虚拟世界终究是一个伪命题。

但不管如何,元宇宙的建立是离不开各行各业的支持与共同协作。

回看技术的变迁,它需要技术人员的智慧,也需要广创作者的创造力,更需要广大用户的热情,作为VR行业的我们永远都不应该有放弃的那一刻,只有这样大家才拧成一股力量,去创造一个更大的世界。

(本文来源于公众号NOLOVR,转载已获授权。)

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