硅基智能CEO司马华鹏:在实验室“造人”,硅基智能用人“串联”起元宇宙的虚拟与现实 | 超级观点

超级观点·2021-12-30 19:17
“作为一家在实验室‘造人’的科技型企业,我们希望通过打造数字人,实现生命的复刻和延续,让人类在AI帮助下可以实现某种永生。”

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前不久,虚拟“网红”柳夜熙爆红出圈,让“虚拟数字人”这一概念再次走进科创企业与投资人的视野。从在抖音短视频平台发布第一条短视频以来,柳夜熙不到两个月的时间里吸粉804.5万,获赞1789.2万。以技术与故事为依托,柳夜熙似乎已经在元宇宙拿下了圈粉秘籍。

纵观数字人领域,除了柳夜熙,新华社AI合成主播、“AI龚俊”、央视新闻AI手语主播、百度元宇宙产品希壤推出的李彦宏数字人……也纷纷亮相,数字人技术被广泛应用于各个行业。显然,数字人正站在风口,处于爆发期。

何为数字人?这一概念最早起源于1990年的日本动漫,是通过绘画、动画、CG技术等,在虚拟或现实场景中实现非真人的形象。近年来,伴随CG、人工智能等技术的持续发展,数字人的互动性和社交属性不断增强,有了元宇宙概念的赋能加持,行业各方的关注度不断提升。

如果说VR等技术是打开元宇宙大门的金钥匙,那么以人工智能、CG技术为底色的数字人则是元宇宙的重要载体,让元宇宙因为有了交互而更加精彩。作为AI商业化交互落地和技术研发的领军企业,硅基智能以技术与情感为导向,通过打造源源不断的硅基劳动力,不断探索着新的发展思路,让人回归人的价值。

“元宇宙承载了大家对于美好生活的向往,而作为一家在实验室‘造人’的科技型企业,我们希望通过打造数字人,实现生命的复刻和延续,让人类在AI帮助下可以实现某种永生。”

硅基智能如何用数字人找到那个能够撬动元宇宙的支点?36氪采访了硅基智能CEO司马华鹏,以下是采访实录。(经编辑整理)

硅基智能创始人兼CEO司马华鹏

36氪:硅基智能作为一家人工智能创新企业,计划如何在元宇宙领域布局?

硅基智能CEO司马华鹏:目前提到的元宇宙依旧是谈概念的比较多,而对于硅基智能而言,我们希望能够让大家实实在在地感受到技术革新带来的魅力,因此我们更偏向于务实和落地的想法。比如当前我们在和一些政府单位在布局“数字人+乡村振兴”,具体体现在通过人工智能技术,帮助广大的农村打造“一村一品”,推动乡村振兴,把扶农助农做大做强。

手机是新农具,直播是新农活。最近我们跟江苏省互联网协会合作,打造了数字人带货的苏货直播,相当于把“一村一品”的概念带到直播当中,不仅大大降低了带货成本,也避免了明星带货“塌房”的现象出现。当下,农产品以及乡村旅游的推广,缺乏有效的数字化手段,开展直播、促成合作能够很好的推动人工智能、数字人在乡村振兴领域的应用,尽管目前它的利润并不是很高,但是对硅基智能来讲,是迈出数字人落地的坚实一步。我们正在尝试在四川省、贵州省等多个省市复制这个模式。

36氪:硅基智能的AI产品具体有哪些应用场景?是如何为各行业发展赋能的?

硅基智能CEO司马华鹏:印象最深刻的应该是19年的时候,硅基智能为南京银行打造了全新的数字员工和数字营业厅,帮助南京银行向“数字化、智慧化”银行转型,这是硅基智能在数字人领域布局的重大转折点,也在后续拿下了很多的银行数字人订单。在此之前,硅基智能一直是以研发电话机器人活跃于市场上,快速转型让我们吃到了很多创新红利。

数字人的打造过程是非常枯燥的,一个小组负责身体,一个小组负责脸、头部、口型……但是当你真正把他们全部组合到一块,他开始张嘴的那一刻,令人激动。换句话说这是硅基生命崛起的一部分,也是硅基人见证我们的预判变成现实、梦想成真的过程。

在后续的发展中,硅基智能也在不断拓宽数字人的应用领域,数字人健身大屏、政策直达数字人、党史教育数字人、带货直播数字人、短视频数字人……这些技术突破适配多种业务场景,能够帮助客户解决业务难题,最大程度的将人从繁重重复的脑力劳动中解放出来,提高效率、减少了人力成本,践行了我们“让人回归人的价值”这个理念。

36氪:硅基智能如何看待数字人与元宇宙之间的关系?

硅基智能CEO司马华鹏:我们为什么先从打造人开始做元宇宙?硅基智能认为人是未来元宇宙中非常重要的一部分,情感是人与元宇宙连接的主要方式。柏拉图说“人是定义万物的尺度”,我相信在元宇宙里人也应该摆在重要的位置上,只不过这个人是数字人,是虚拟的存在。在硅基智能看来,我们希望把人这个元素打造好,从情感出发,实现元宇宙内外的情感连接,这样数字人在元宇宙中的价值才能彰显。

36氪:在硅基智能的元宇宙中,数字人的发展趋势是怎样的?

硅基智能CEO司马华鹏:数字人的发展趋势首要的是它更趋向于真实化,就是说它越做越像、越做越真。其实这里面有很多的流派,有像柳夜熙这种真人去拍,然后通过后期制作进行替换;也有基于CG技术打造出来的,它的一颦一笑都是一帧一帧地去刻画出来的,硅基智能的数字人爱夏就是这类;还有一种流派就是超写实的数字人,是通过AI生成的,有学习大量人的动作、表情的基础,更真实,更富有情感。而不同的流派拥有不同的成本结构,目前硅基数字人多数是用这种超写实的AI算法生成,复刻成本非常低,基本上达到了人人用得起的阶段。

未来,数字人技术也将实现智能化,不仅克隆人的声音、形象、故事,甚至能够克隆人的思想,达成某种形式的永生。我们以虚拟人为核心,打造了一款叫做硅瑞元宇宙的产品,目前接近于对外发布阶段,可以将去世的亲人进行复制,用数字手段将亲人复制到硅瑞元宇宙里面,可以跟对方沟通讲话,传递情感与哀思,产品当下已经拥有了可观的海外订单。

36氪:硅基智能曾获得了不少专利技术证书,在专业技术人才打造上,硅基是怎么做的?

硅基智能CEO司马华鹏:截至目前我们已经拥有39项人工智能发明专利,1项美国人工智能发明专利,6项实用新型专利,31项计算机转件著作权,52项注册商标。这些年硅基智能培养了一批批年轻的科技型人才,也给硅基数字人的发展强大提供了强劲的支撑。

我从小熟读《道德经》,它里面有句话我很喜欢:“后其身而身先,外其身而身存”。就我自身而言,作为创业者、团队的领头人,我希望能够给他们搭建舞台,让员工成为闪亮的主角。同时,因为我也是做产品和技术出身,对于产品我是严格把关的,加上我们服务了很多大型银行,我们的甲方也都是精英中的精英,在产品设计研发中,很多细节都是经过我们反复斟酌、反复修改的,正是这种高标准严要求以及对团队的学习、敦促,才造就了目前的硅基团队。

36氪:在硅基智能公开的融资历程中,腾讯投资、红杉中国等资本先后参与投资,您认为资本看中了硅基智能的哪方面特质?

硅基智能CEO司马华鹏:我觉得这个可能跟硅基智能对于AI行业发展的预判等很多方面有关,当下很多公司在人工智能方面都遇到了发展瓶颈期,我们在早期也预判到了这些问题,并制定了有利于公司发展的方案。我们一直坚持在人工智能领域实事求是的原则。资本方对于硅基智能尽调、客户访谈之后认可我们对行业的预判,知行合一,便促成了他们的投资。另一方面,也是我们的优势,在人工智能领域有一个重要的理论核心叫图灵测试,不管是我们的电话机器人,还是我们现在打造的数字人,都能够通过大多数人的图灵测试。那么对我们来讲,不管最早的电话机器人,还是今天的数字人,它都是围绕图灵测试来做,是我们技术发展的理论支撑。我们目前已经打造了上千个数字主播,而且多数都已经上岗了,通过真人的面部采集、语音采集等技术,再为其输入一些行为指令,去让它扮演主播,参与直播带货,已经达到实用化的阶段。

36氪:硅基智能在布局元宇宙的过程当中,有没有一些对标的企业?

硅基智能CEO司马华鹏:我1999年上大学的时候,就对赛博空间的概念很痴迷。我一直认为人类奋斗的目标就是打造一个赛博空间。我觉得其实今年大家只是突然把元宇宙给提出来了,而这个新概念我们将其称之为硅基文明的一部分,它是基于纯量子力学的新世界。而数字人就是有别于我们碳基生命的硅基生命,是元宇宙的核心支撑。在打造元宇宙的过程中,我们本身并不是把其他公司当作竞争对手来看待,而是当成伙伴,特别是做TO B生意后,不再单纯用竞争来看待很多事物。人类科技发展的共同目标在元宇宙这里是趋向于一致的,在一片荒芜的新大陆上,参与者彼此不一定要形成竞争关系,或者一定要把彼此当成对标的企业去“厮杀”,有的企业原来可能涉猎人工智能领域,也有的企业是做区块链业务的研发,但元宇宙这个大框架,是数字化技术的集大成者,它会把大家串联起来,利用各自企业和组织的优势,一起打造一个新世界,在这个过程中,我觉得协作是大于竞争的。一朵花是打扮不了春天的,万紫千红,春天就来了。

 

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