豪掷197亿美元,微软收购Siri背后的语音技术研发公司

CSDN2021-04-13
微软的语音智能之路会顺利吗?

编者按:本文来自微信公众号“CSDN”(ID:CSDNnews),作者:Carol,36氪经授权发布。

4月12日,微软宣布:将以每股56美元的价格收购语音识别巨头Nuance Communications,交易价值达197亿美元。 

收购Nuance是微软历史以来购价第二高的收购,仅次于2016年以262亿美元收购的LinkedIn公司。 

Nuance是一家语音识别公司,有趣的是,它也是苹果Siri语音分析背后的技术供应商。微软这是准备深入语音智能领域了吗? 

先在医疗保健行业大展拳脚

实际上,自2019年以来,微软和Nuance就在技术上有合作了,主要针对医疗行业,比如医生可以在病人就诊时捕捉语音对话,并将数据输入电子医疗记录。 

Nuance的加入首先有望加速的是微软在健康医疗领域的数字化进程。因为微软一直都在为切入医疗保健领域做努力,希望医院使用其各种云软件。体现了微软在医疗保健领域发展的雄心壮志,也多少体现了微软正在为辐射至其他行业做铺垫的想法。 

其实微软一直以来对人工智能领域都十分重视,微软联合创始人比尔·盖茨也很早就开始关注人机对话方面的问题。近年来,微软在人工智能工作中投入了数千名员工,也在这个领域进行了产品的商业化,比如翻译语音、识别图像、检测异常程序等。并将人工智能视为未来云服务销售的关键驱动力。 

虽然现在还无法进一步确定微软与Nuance的合作是否会对苹果公司有所影响,但可以肯定的是,有Nuance的加入,微软在语音智能领域的发展将会迈进一大步。 

如果你还不是很清楚Nuance的实力,那么告诉你“Siri就是由Nuance协助苹果公司开发的”,你或许就能对其实力有一个具体的概念。 

有网友甚至表示,“Nuance就是美国的科大讯飞,是语音识别技术比较牛的公司。” 

不过,谷歌、亚马逊等竞争对手也在这个领域不断加大投资,微软面临的竞争无疑是很激烈的。 

微软的语音智能之路是否会高开低走?

这就要不得不提到此前在CSDN的文章中说过的微软语音助手Cortana的谢幕。

为什么这么说? 

自微软关闭Cortana的消息传出,外界便纷纷猜测微软在语音智能的发展。而Cortana作为当年微软语音智能领域的重磅武器,最后却落得默默退场的结局。其中的几个教训,或许是微软接下来发展该领域时需要重视的。 

1、丢失核心使用场景

微软曾很有远见地意识到语音交互在移动端的能力,并认为Cortana有机会成为下一代人机交互的入口,但Windows Phone的溃败让Cortana失去了最自然的使用场景,输在了移动市场的起跑线上。 

2、“闭门造车”式做产品

在Cortana的产品设计上,微软始终将权利紧紧把持在自己手上,所有的内容都由微软自己来做。而在信息时代,算法是过剩的,一定要和外界接轨,不断跟市场互动、融合,否则产品就算落地,也无法生存下去。 

3、缓慢的行动

Cortana的应用场景实际上不止手机,2017年也曾经和哈曼卡顿推出了内置Cortana的 Harman Kardon Invoke音箱,准备与亚马逊Echo展开全面竞争。但实际上,早在两年前,团队成员就尝试在中国深圳拿了智能音箱接入Cortana,并可以正常工作了,但总部方面坚持要从美国发布最高档的产品,其他地区再跟进,结局却是在两年之后才推出Harman Kardon Invoke,从最初的199美元,到100美元,仅售出2万套便停止了。缓慢的行动力以及对市场不够准确的判断,使得Cortana错失了抓住重要使用场景的机会。 

4、力求稳妥却缓慢的设计

Cortana在推出以后,也经过了非常多次的优化和设计,但占尽先机的他们可能没有预料到,市场的发展比想象中的还要快。新产品如雨后春笋般冒出来,团队却还在为了稳妥,将设计进度一拖再拖,这一拖,就拖垮了。 

在中国区,Cortana曾是用户评价非常高的功能,许多用户也对其寄予厚望,但它最后还是失败了。或许失去Windows Phone对于Cortana是很大的损失,但未必是致命的,百度、亚马逊也没有自己的手机,但其语音助手的发展都还很不错。或许一次次错失时机和使用场景,以及研发设计进程的缓慢、内部管理的混乱才是致命的原因。 

微软收购Nuance,应用的场景应该不会局限在医疗保健领域,将Nuance的语音识别技术和旗下其他产品整合,提升自身在该领域的实力或许是下一步的方向。 

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