硅谷最大独角兽Stripe进军中东,阿联酋迪拜成首站

36氪出海 · 2021-04-07
掘金迪拜,也要帮中东科技企业出海。

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据美媒报道,硅谷估值最高的金融科技公司 Stripe 近日表示,公司决定进军中东(西亚及北非)地区,中东金融中心——阿联酋迪拜将成为 Stripe 在海湾国家业务拓展的首站。

36氪出海曾报道过这家公司。上个月,Stripe 刚刚完成6亿美元 H 轮融资,投资方包括红杉资本、Allianz X、Axa、Baillie Gifford 等。此次融资完成后,Stripe 的估值达到950亿美元,一跃成为硅谷最大的独角兽企业,Stripe 两位创始人各自的身价也均超过了110亿美元。

Stripe 将自己定义为支付服务提供商,主业为向各类中小企业提供在线支付方案,Stripe 的优势主要体现在两点,一是通过通用型的在线支付方案,帮助企业主省去了自主搭建支付系统的人力、技术和时间成本;二是通过 Stripe Connect 系统,帮助企业处理了在海外市场难以应付的货币兑换问题。

专注中小企业、平台服务简单易用、布局国际化的特点让 Stripe 吸引了众多投资人、行业精英的目光。Stripe 董事 Mark Carney 是英格兰银行(英国央行)前行长,另一位董事 Christa Davies 是全球最大保险公司怡安集团(AON)的 CFO。此外,马斯克和欧洲亿万富翁 Peter Thiel 都是 Stripe 的早期投资者。

为什么是阿联酋

当人们提到中东海湾国家时,恐怕总是会和丰富的石油资源和一掷千金的王室联系到一起,但事实上,那里的领导人和企业家们很早就意识到“石油美元”的风险和弊病,并且开始了一系列产业转型的动作,比如,2017年,沙特政府斥资5000亿美元,决定在西北部塔布克省建设一个名为新未来城(Neom)的智慧城市项目,新未来城将完全由可再生能源供电

而纵观整个海湾地区,转型最为成功的当属阿联酋,而阿联酋经济活力最高的城市是迪拜。1980年代后,在成为中东第一大物流中心后,迪拜就开始吸引世界主要金融机构入驻,2010年后,金融服务、航空、地产、旅游成为迪拜支柱产业,石油收入只占迪拜国民生产总值的5%以下,迪拜成为阿联酋,乃至整个中东的金融中心。

在互联网时代,阿联酋也成为了中东科技进步的“排头兵”,据美国商务部国际贸易署估算,预计到2022年,阿联酋全国电商市场规模将达到271亿美元,位居中东之首。从1999年开始,以迪拜为代表的各酋长国就开始在经济转型的同时进行技术转型,并和中国企业(如华为)合作落地了很多电子政务、智慧城市方向的技术项目。

较之中东其他国家,阿联酋拥有更多本土科技企业,比如由阿联酋富商 Mohamed Alabbar 一手创办的电商平台 Noon,现在是中东最大的电商平台之一,正在多个维度和亚马逊等外国平台竞争。而亚马逊自己,也是在收购了另一家本地电商平台 Souq 后,才逐渐在阿联酋市场打开局面。

除了 Noon 和 Souq,阿联酋还诞生了诸如打车平台 Careem、音乐播放平台 Anghami 在内的明星科技初创企业,其中 Anghami 预计将于今年赴美上市,成为中东地区第一家在美股上市的科技公司

“我们注意到,去年一年,世界各地的投资者向阿联酋的初创企业投资了6亿美元,这是一个有活力,亟待进一步发展的市场。” Stripe 欧洲、中东及非洲业务负责人 Matt Henderson 在接受 CNBC 采访时表示。

Stripe 能为中东带来什么?

从很多方面讲,只要能守住基本盘,Stripe 就完全具备了上市的条件——它现在的估值已经超过了 Facebook 和 Uber 上市前的估值。

外界也一度盛传 Stripe 要上市,不过 Stripe 官方回应,公司目前还是在关注增长和优化业务,暂时还没有上市的打算。布局中东,落地阿联酋,也可以算作 Stripe 业务拓展、创新的一个体现。

Stripe 各种工具操作简单、能打通不同国家市场的特点确实对海湾企业比较有吸引力,中东的科技企业大多服务本地用户,但受制于人口规模,本地用户不足以满足企业发展需要。

据新华社援引沙特商业银行一份报告显示,目前海湾六国(科威特、沙特阿拉伯、阿联酋、阿曼、巴林和卡塔尔)的总人口数约为2590万人,这个数字甚至远低于中国的人口大省。所以,海湾国家的科技企业要发展,必须寻找区域外的机会。这时 Stripe 在货币兑换和跨境贸易上的优势就能体现出来。

基于此,Stripe 对进军阿联酋表现出高度的乐观, Matt Henderson 表示:“整个阿联酋初创企业极其活跃,这意味着 Stripe 在当地的机会也很多。同时,阿联酋很多互联网公司尚未实现真正意义的全球化,Stripe 入驻后,既可以帮助这些企业在本地实现成长,也能帮助他们拓展海外事业,同时被更多中东以外的投资人关注。”

文 | 金恺悦

编 | 郑胜浩

图|Unsplash 

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