36氪首发 | Rotex完成数千万元Pre-A轮融资,从医美场景切入实现柔性生物电子的商业化

胡逸菲 · 2021-01-25
实现电子皮肤技术在医美领域大规模商用。

36氪获悉,柔电芯云(珠海)科技有限公司(英文名:Rotex)近日完成了数千万元人民币的Pre-A轮融资,本轮融资由启融创投领投,上海皑斯投资、横琴金投和深圳市泰姬投资跟投。

Rotex是一家专注于柔性生物电子及相关产品解决方案的高科技公司。公司核心研发团队主要来自于四川大学国家生物医学材料工程技术研究中心。公司的核心技术柔性生物电子可应用于透皮给药导入、体表物理治疗、柔性电子植入物、生物电信号传感和力学信号传感等领域,产品可应用于医疗健康、美容护肤、人机交互等场景。

Rotex研制的柔性生物电子材料,是柔性电子领域的前沿研究方向,即以柔性材料为基础,结合微纳米加工与集成技术,生产出的杨氏模量与人体皮肤、肌肉等组织相当、厚度为纳米级的柔性电子器件,此类器件的“柔性”不是仅能做有限制弯折,而是可以承受各种自由形变甚至拉伸,能与人体高度融合。目前,这一技术可在透皮给药、可穿戴设备、生物传感器及电子植入物等应用中使用。其中,贴合于人体表面的柔性生物电子俗称为“电子皮肤”或“电子表皮”。

透皮给药是透过皮肤表皮层渗透至皮下的给药方式。电子皮肤可作为带电离子类药物透皮给药的电场发生材料,通过电子皮肤在皮肤表面形成持续脉冲匀强电场,将药物离子通过角质层细胞间隙、毛孔、汗腺和皮脂腺等通道快速导入,是一种效率高且无痛无创的透皮给药技术。与微针导入、射频导入等更普遍的透皮给药技术相比,电子皮肤技术对人体皮肤几乎没有伤害,并且能够在人体表面实现大面积的持续给药。因此,Rotex从透皮给药场景切入,推出了几款落地的产品解决方案。

公司目前已经实现量产的产品解决方案是一款消费级美容产品——电子皮肤面膜。这款产品利用基于电子皮肤的透皮给药技术,能实现精华深度导入,重金属导出和刺激胶原再生的功能。与涂敷、普通面膜和手持导入仪等方式相比,电子皮肤面膜拥有更高的精华渗透效率,见效时间也更快。

谈及这款产品的研发与生产过程,国家生物医学材料工程技术研究中心专家、Rotex的主任科学家胡雪丰教授表示,产品按照研发医疗器械的流程开发,从研发开始到实现产品化经历了三年的时间。值得一提的是,Rotex依托的国家生物医学材料工程技术研究中心是我国第一个国家级生物医学材料专业研发机构,能够直接进行医疗器械的生物安全性检测。依托这一资源,研发的产品能够及时得到验证。依托这些资源,产品的研发成本和效率都得到了优化。

业界的一个共识是:低成本大规模的量产是柔性生物电子材料商用的一大瓶颈,实验室的研发成果难以直接转化到大规模生产中。在量产能力方面,Rotex自有工厂能够实现工艺放大,保证量产产品的性能和实验室结果接近。目前Rotex的产能还在不断爬升,以满足市场需求,每月的产量数十万件。

Rotex主要进行这款产品的研发和生产,公司将产品先出售给品牌商,再由品牌商对产品进行推广销售。目前公司在消费领域的合作伙伴是轻奢美妆护肤品牌“真珠美学”,两月用量(8次使用)的产品终端销售价格约为4000元。总体来说,这款产品的用户画像是有一定经济能力,认可高科技美容,有美白、抗衰和修复需求的女性。2020年12月,产品全球首发,由李小冉代言,截至目前面膜销量已超过百万片。

Rotex还将面膜产品使用反馈的数据用于对透皮给药技术进行优化,目标在未来2-3年内获得医疗器械注册证。事实上,这款美容产品只是公司目前现金流的来源之一,但公司研发的部分重心仍放在医疗场景中。Rotex提出了一系列应用,例如通过电子皮肤的电流刺激阻断痛觉神经信号的传递的非药物止痛麻醉方案;还有促进伤口愈合的细胞再生方案。这些应用都可以与电子皮肤面膜的研发共享同一个技术平台。

除了直接应用于皮肤表面,电子皮肤材料还可以用于柔性压力传感器。Rotex正在研发的具体产品是褥疮防护床垫。褥疮是目前护理医学领域的难题,长时间卧床的病人易得褥疮,褥疮产生以后,易受感染,难以愈合,需要两小时翻身一次,来避免褥疮产生,但仅靠人工医护很难达到如此高的翻身效率。Rotex研制的褥疮防护床垫采用的柔性压力传感器可以24小时持续监测病人卧床时全身的受力情况,通过算法分析自动调节受力分布,在不依赖人工干预的情况下避免褥疮的产生。目前,Rotex正在与华西医院骨科的护理团队合作,产品现在在测试阶段。这一产品也将先从日常护理市场入手。Rotex联合创始人兼COO郭仪表示,目前已有养老机构有意向购置这款产品。

从行业整体来看,柔性电子的技术一般源于高校实验室。除了Rotex依托的四川大学,国内还有一些正在进行电子皮肤材料研发的高校,例如清华大学、华中科技大学等。与业界同行相比,由于与国家生物医学材料工程技术研究中心的战略合作关系,Rotex的产品路线与生物医疗领域关系更紧密。Rotex也是首家实现电子皮肤技术在医美领域大规模商用的公司。

柔性生物电子材料是与柔性机体结合的极佳的方式,能实现无创给药、生理信息采集等功能。未来,通过植入的方式与人体深度结合,最终有望实现生物电子接口达到人机交互的最终形态。 

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