冲击向量理论:职业生涯中,你只需要做好这两件事

神译局2021-02-17
向量的两个决定因素:方向和大小。

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编者按:最近几十年,职业道路从隧道式变成了复杂的点线式。山姆·阿尔特曼认为,如今的职业道路就像一个向量,你只要把握好向量在职业道路种对应的两个要素——方向和大小,就能成就自己的事业,文中作者结合自己的职业详细地介绍了这两个要素。本文译自Medium,作者Niklas Göke,原标题为The Only 2 Things You Must Get Right for a Great Career,希望对您有所启发。

你越是认为职业道路是一个庞大的、复杂的、不断变化的选择池,就越难找到自己喜欢的工作——而且一旦你从事了这份工作,会变得更不快乐。

你会不停地担心下一份工作该选择哪个,也会不断地对当前的选择感到焦虑。换句话说:你可能是对的,但你会很痛苦。

在Wait But Why博客网站上,蒂姆·厄班(Tim Urban)分享了一个关于“我们的职业道路在过去一个世纪中发生了怎样的变化”的很好的类比: 点与隧道。

他说传统的职业道路就像是一条40年的隧道。“你选择了一条隧道,一旦钻进去,那就只能是这条了。你将在这个行业工作40年左右,直到该退休的时候隧道把你从另一端吐出来。”

另一方面,蒂姆说,现代职业是“一长串的科学实验”。我们就像是科学家,接下来的每一项工作都是一条相连但形状奇特的点线上的一个新点。蒂姆引用了史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)的《将生命中的点连接起来》(connecthe -the-dots)演讲,他认为我们的职业道路看起来更像是一系列连接起来的点,而不是一条笔直的、可预测的隧道。

把你的职业道路看成一系列的点,并不是帮助你做决定的心理技巧,而是对实际发生的事情所做出的准确描述。把职业道路看作一条隧道不仅仅是徒劳,更是妄想。

蒂姆说的都是对的。这里有无限的自由,有无数的角色,如果你有创造力,甚至可以创造只属于自己的角色。真正并深刻地理解这个事实是很重要的,但是不要每天都提醒自己这个事实也同样重要,因为如果一直提醒自己,你将永远无法完成任何事情。

人类的大脑靠捷径发展。它是一台极其复杂的机器,能计算出最复杂的细节——但如果它只做这些,它就会永远不停地旋转。想象一下,我们必须对自己做出的每一个微小动作都进行有意识的思考: 那么你几乎无法阅读这篇文章,而我也几乎无法打字。所以,我们需要过滤器,有时候,最明显的过滤器能帮助我们最大程度地完成工作。

当涉及到你的职业生涯时,山姆·阿尔特曼(Sam Altman)给出了这样一个过滤器——他称之为“冲击向量理论”。

山姆·阿尔特曼运营Y Combinator公司五年了。Y Combinator是全球最高效的创业孵化器。从2005年开始,他们总共支持和投资了超过2000家企业。你可能听说过的一小部分:Dropbox(多宝箱)、Reddit(社交新闻站点)、Twitch(实时流媒体视频平台)、Stripe(在线支付服务商)、Coinbase(比特币公司)、DoorDash(外卖公司)、Instacart(生鲜杂货代购平台),还有,Airbnb(爱彼迎)。

山姆和上千位创业者共事过,有年轻的,也有年纪大的,但共同点是他们都渴望拥有一份既成功又有意义的事业。因此,当他谈论这个话题时,我们最好留意一下。几周前,山姆在推特上分享了他的向量理论,他把职业生涯这个复杂的主题归结为我们必须正确把握的两个因素:方向和大小。

你对世界的影响的期望值就像一个向量。它由两个东西定义: 方向和大小。

在数学中,一个向量只是一个几何对象。这张图描述了如何从A到达B点——你需要去哪里,你需要走多长时间?矢量通常是用箭头可视化的,你可能记得高中时候的这些图形:

图片来自维基百科

按照山姆的说法,我们的职业生涯和这些箭头很像,而方向是决定你最终将走向何方的主要因素:

方向就是你选择从事什么工作。几乎没有人用足够的时间去思考这个问题。一个可行的框架是,考虑在一个很长但不过于长的时间尺度上 (比如10-20年) ,如果当前的指数继续下去,世界将走向何方。思考你真正感兴趣的内容是什么,你能比别人做得更好的是什么(在某一件事情上总是会有人比你做得更好——做别人做不到的事情的最简单方法就是,在几项技能上都达到95%,然后在它们的交叉点上做某些事)。当别人看不到你所看到的东西时,你还必须学会相信自己。

六年前我开始做自由职业者。我给自己冠上了一些头衔:企业家、作家、自由职业者、创始人、翻译、作家、教练、投资者、顾问、商人——只要你能说出来的,我都“是”。我是一个傲慢的孩子,渴望每一个标签,哪怕只能带来一丝成名和财富的机会。

大约两年前,我终于有了称自己为作家、而且是一个孤独的作家的自信。我无法向你形容那种感觉有多自由。这花了好几年的时间,看到自己能够获得全职收入的安心感确实起到了作用,但事实是,我一直在毫无必要地疯狂更换身上的标签。

事后很容易看出,是写作支撑我度过了所有的难关,取得了所现在的成就,而且不管其他职业看起来多么光鲜、多么有前途,我还是一次又一次地回到了写作这件事上。

成为一个作家就是我的方向,而且它不会限制我每天工作的具体细节,这是山姆所谈到的各种因素的综合:

  • 我无法在两年内从零开始一跃成为世界级的作家,但是十年内我很可能会有所成就。

  • 虽然目前互联网并没有普及到世界上每一个人,但接下来每一代人都是数字原住民。未来几十年里,互联网写作的规模将无限扩大,而做这件事和传播这项工作的成本几乎为零,不管我想要接触多少人。

  • 我不能在一个话题上关注太久。我喜欢从一个领域发现另一个领域的模式,尽管我既不是世界上最伟大的作家,思想家,趋势发现者,也不是有创造力的人,但我可以把不同的想法很好地结合起来,创造出一些值得你学习的东西。

  • 自从2004年在这个行业工作以来,我百分百坚信,把时间花在写一些可以无限扩展、未来会影响人们很多年的东西上,比做一次性项目和自由工作更好地利用了我的时间,即使我写的东西只有一小部分能在正确的时间传达给正确的人。

选择写作作为自己的方向可能听起来像是让我的职业生涯有点“隧道式”,回到蒂姆·厄班的类比,从某种程度上来说,的确如此。然而,与蒂姆所描述的相反,它带给我极大的解脱感,而不是压抑。

比如,有些时候我仍然在努力抵挡名利和金钱的诱惑——像所有人一样。但现在,如果一个赚钱的机会出现在我面前,却不能让我成为一个更好的作家,我发现拒绝变得更容易了。毕竟,我们把“视野狭窄”等同于锁定目标是有原因的,而且当分心的事物比比皆是时,锁定目标可能是一件好事。

山姆说,一旦你的方向确定了,大小将决定你到达目的地的速度以及一开始能走多远:

“大小”是你在选择的“方向”上的努力程度。大多数人都不够努力——放弃得太快,或者太在意别人的看法,诸如此类。逼迫自己努力会不舒服,但这就是事物发展的方式。尽早培养一种强烈的自信(但不要太过自信以至于无法适应反馈和新数据)对此至关重要。让人们加入你的团队并激励他们超越自己也很重要——最重要的事情只能由团队来完成。长时间努力工作最简单的方法就是,真正关心工作本身和你为之奋斗的结果。

我从小就是个懒惰的小孩。上学对我来说是一件很轻松的事,所以我每天回家吃完饭,二十分钟写完作业,然后玩好几个小时。一直到上大学我都是这种状态,如果没有产生成为一名作家的愿望,我可能会一直逃避工作——这是一条不同寻常、不明确的职业道路。

我经历了许多失败、没有进展的行动和深刻的反思,直到21岁这个成熟的年纪,我才意识到没有人会来拯救我,如果我想从生活中得到某些东西,我将是唯一一个足够关心并采取行动的人。因此,我从独自工作的第一天起就非常努力。

这是山姆所描述的“大小”因素对我的影响:

  • 我从没想过放弃写作,因为我总是允许自己自由地选择想写的内容——至少总是写一些我期待的有趣的东西。

  • 我很快就意识到每个人都有自己的观点,不管他们是否愿意分享。虽然我确实因为这些年来写的东西而失去了一些朋友,但这些人的观点从来没有严重到足够阻止我的份量。每个人都认为自己永远是对的,所以我不妨继续做那些至少我认为对我来说是正确的事情。

  • 刚开始那几年,我每周工作时长平均是60个小时。我周末也经常工作,从来没有休过两周的长假,不过我同样享受我正在做的事情。我和大家一样,也会时不时地感到疲惫,但从来没有严重的精疲力竭,或出现其他精神问题。

  • 我每发表一篇文章都会变得更加自信,现在我对自己发表的作品有足够的信心,而不是关注那些无关紧要的批评——但有人告诉我错了我也会努力纠正。

  • 忠实的读者大军相当于作者的团队。你不可能一个人将伟大的想法带到这个世界上,我很感激每一个正在或者某一天将会传播我的重要理念的人,无论是一本书、一篇文章,还是一条推特。

  • 我写得越多,就越在乎自己说了什么。不在于别人如何接受它,而是我自己如何看待它。“这个转折够独特吗?你们以前看过这个故事吗?”我越来越多地问自己这些问题。

需要明确的是: 方向远比大小更重要。如果你走错了方向,那么再努力工作也是没有用的。正如山姆的伙伴、世界级思想家纳瓦尔(Naval)所说:“奋力工作,同时要清楚意识到,做什么工作、和谁一起工作比努力本身更重要。”

努力工作也不仅意味着长时间工作。是的,投入时间是有帮助,尤其是在开始阶段,但不要欺骗自己:没有人能一周持续高效地工作100个小时。

在这一点上,科学事实非常清楚。根据英国政府对2000多名英国公务员进行的著名研究,每周工作55小时后,认知能力和创造力会明显下降。你的工作效率也取决于年龄。墨尔本大学一项有6000人参与的研究表明,对于超过40岁的人来说,每周工作超过25个小时之后不太可能产生好的结果。

总而言之,“大小”是对你职业方向的校准,而不是主要决定因素,如果没有“方向”,“大小”本身没有任何意义,而且如果目标错误,就会阻碍进步。

自由是美好的。我们要理解并利用今天在职业生涯中所拥有的自由至关重要。然而,始终高度意识到这种自由的存在并不总是有利的:在日常生活中,你必须采取许多小步骤,如果一直担心大局,就无法做到这些。

山姆·阿尔特曼的向量理论是一个有用的工具,它可以帮助你朝着准确的方向前进,同时确保不会出现不必要的延误。

确定方向需要大量的思考和反思,但一旦决定了方向,就不应该不断地回想——一年几次,甚至更少就足够了。

“大小”仅仅是你选择的方向上的力量倍增器,虽然它在职业生涯中不是那么紧迫的部分,但也足够重要,值得你在日复一日的工作中投入更大的关注。“我工作够努力吗?我会让别人来做决定吗?我能在这里尝试哪些我没有尝试过的东西呢? ”这些都是重要的问题,一旦你朝着正确的方向前进,它们会帮助你加速。

最近几十年,选择一条职业道路确实变得越来越复杂,但不管这个复杂附加了多少自由,在大脑中给它留出太多空间只会让我们对选择的任何一条道路都感到徒劳和不快。

人类喜欢简单,尽管我们的大脑有时会把这个概念推到天真的边缘,但我们必须与之合作,而不是对抗——这也是自由,而且是一种特殊的自由。或者,正如山姆在谈到好的职业道路时所说的:

我发现只需要把这两件大事做对就是一种解脱!

译者:Jane


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