马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

量子位 · 2020-01-20
全程用时1分38秒,炸掉造价3.4亿元的火箭

编者按:本文来自微信公众号“量子位”(ID:QbitAI),作者:乾明 十三 赖可,36氪经授权发布。

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

在美国火箭发射司空见惯的佛罗里达州,Space X完成了一次特殊的发射任务——也是人类航空史上的第一次。

猎鹰9号火箭携带太空舱,发射不到2分钟,爆炸了。

但别慌,一切都在计划之中。

他们只是想用实际测试,来测试:如果火箭升空后爆炸,宇航员能否成功逃逸出来,安全返回地球?

9分04秒,太空舱安全“落水”。马斯克给出了肯定答案。

这也意味着:Space X送人进太空的计划,几乎再无阻拦。

这是人类星际探索里的一小步,但却是民用航天SpaceX发展历程中的一大步,更是马斯克火星殖民计划的关键一步。

又一次,马斯克创造了历史。

当众摧毁猎鹰9号:“史上最贵烟花”

这是一场马斯克蓄谋已久的爆炸。

在火箭发射前,他还不嫌事儿大的分享了最佳“看烟花”的地点——卡纳维拉尔港海滩:

于是在大洋彼岸,也上演了一场春运:

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

北京时间2020年1月19日晚11点30分,比原计划相比推迟了1天零2个小时30分钟,火箭终于发射。

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

现场瞬间爆发出一阵惊呼。

但很快,大家都屏住了呼吸,因为接下来火箭要与太空舱进行分离。

1分钟24秒左右,火箭速度超过1600公里/小时,引擎熄火,太空舱上的八个推进器同时点火,并达到最大推力,太空舱弹射而出。

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而猎鹰9号,在向下坠落的过程中,完成了历史使命——按计划爆炸。

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好一朵大烟花!人类史上最贵二踢脚。

但整个测试并没有到此结束,太空舱借助推进器,还在进一步离开爆炸的火箭。

2分25秒后,太空舱与推进器分离,呈自由落体状向大西洋坠落。

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4分45秒后,两个降落伞展开:

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

5分36秒,4个降落伞抛出,20秒后完全展开。

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虽然太空舱中只是两个“假人”,停留在大西洋上的太空舱救援队也已经开始行动起来,前往目标海域搜救。

一方面是测试流程的完整性,另一方面,这些假人和太空舱也记录了更加详细的数据,能够为判断未来这一行为对人体都会造成什么影响提供帮助。

9分02秒之后,太空舱完美落到大西洋中。

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测试成功!!!

载人航天的里程碑事件

这次测试,是为了展示Space X的后备计划,来应对载人航天时发生的极端情况,将宇航员安全带回地球。

可以说是Space X与NASA合作中的重要一环,也是NASA再次送宇航员进入太空的关键节点。

为了这个目标,过去的6年中,Space X一直在开发名为“Crew Dragon”的新太空舱,并通过一系列演示,来证明它的飞行器是安全的,能够完成这项工作。

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Crew Dragon内部结构

整个后备计划的核心是一个逃生系统,在太空舱外壳内嵌入了八个推进器,名为SuperDraco引擎。能够在一秒钟内产生120000磅的轴向推力。

在2015年5月6日,Crew Dragon成功进行了一次发射终止测试,八个SuperDracos同时点火并达到最大推力,将Crew Dragon带离发射台,几秒钟内达到345 mph的最大速度,随后终止燃烧,主干部分脱落,降落伞激活,飞船平稳降落在大西洋上。

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视频为2倍速

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飞船降落

这次则是放到了实战之中,在飞行中进行了一次完整、全流程的测试。

而且在时间节点方面,这次也选择了火箭发射过程中的最大压力点,也就是受力状态最复杂的时刻。

为了得到NASA的认可,也是拼了全力。

测试用的猎鹰9号已经执行了3次飞行任务,这次炸的也算光荣。

但成本依旧很高——一枚猎鹰9号火箭的总造价约为5000万美元,约合人民币3.4亿。

Space X也已经组织了团队,准备在测试结束后收回火箭碎片。

当然,这次测试成功,也不仅仅只是关乎SpaceX与NASA的合作顺利进行,也是载人航天历程中一个里程碑事件。

火箭失事,宇航员基本上难以生还,也给航天带来了很多悲壮色彩,现在成功测试之后,NASA将会批准SpaceX进行往返国际空间站的常规载人飞行。

人类前往太空,真的会有坐飞机去另一个城市的感觉了。而这,正是马斯克一直想要营造的氛围。

殖民火星,马斯克一直在努力

一步步造火箭,为了证明系统安全,甚至不惜当众炸火箭来测试安全系统。

对于马斯克来说,核心的目标一直都没有变——殖民火星

早在2016年的时候,马斯克就在国际宇航大会上公布了详细的火星殖民计划。

并放出了“交通工具”大飞船(Big Fucking Spaceship)的设计方案。

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一时间激起千层浪, 在不少人嗤之以鼻的时候,也有不少人觉得马斯克疯了。

但“疯狂”如马斯克,并不会太在意别人的看法。

2017年的国际宇航大会上,他又拿出了一份非常详细的规划——39页PPT。

详细介绍了项目进展、以及最新的大火箭设计方案、火星城建设计划,甚至还提出了利用火箭在地球各个城市往返的设想:只需要30分钟,就能到达地球上的每个角落。

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与此同时,Space X也在积极推动猎鹰9号等火箭完善,承接NASA订单,来进一步继续资金,为殖民火星计划的前期投入买单。

到了2019年9月,一切都不一样了。

敢想更敢上的马斯克直接放出了大火箭——Starship,殖民火星计划终于不再是空谈,变得更加具体可实现。

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Starship号称世界上最强火箭,不仅能够往火星、月球运送多达100吨的有效载荷,也能够载客100多人——且可以进行长期的星际旅行。

当然,在发布会现场马斯克也不忘放出豪言:2个月内进行试飞,6个月后进入轨道。

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这次马斯克并没有拖延,2019年11月20日,Starship迎来压力测试,然后——爆炸了。

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随后马斯克在推特中说,对于制造而言,这一版的Starship只是有价值的探路者,第二代的原型机,已经在佛罗里达的工厂里建造,接下来要继续第三代的设计。

虽然遭遇了挫折,6个月进入轨道基本没戏。但马斯克的梦想并没有像前几年那样,被人们嘲笑质疑。

因为他已经用行动证明了,这些不是白日梦,而是正在成为现实的计划。

就在这次当众炸火箭之前,马斯克还不忘在Twitter上发表推文“推销”自己的火星计划。

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

他说,到2030年,要把1000名人类送上火星,到了2050年这个数字将变成100万。

而Starship就是为这个目标设计的,平均每天3次航班,每年1000次航班,每次航班载荷超过100吨,10艘飞船每年就能将百万吨载荷送上轨道。

为了达到这个目标,每年要建造100艘Starship,10年就能建1000艘,到2050年就能将100万移民送上火星了。

但送人上火星,先决条件是什么?

当然是安全,以及在极端条件下的应对措施。

这不,猎鹰9当众这一炸,不就是给马斯克炸出来了一条路吗?

这下再让人乘坐马斯克的火箭,估计心里会踏实很多吧~

乘坐猎鹰9到太空的首批宇航员

这次测试之后,马斯克用猎鹰9号送人上天,基本上就是板上钉钉了。

而相应的人选,也早已经定了下来,分别是美国宇航员Bob Behnken和Doug Hurley。

来,我们先认识下他们:

Bob Behnken,全名Robert Louis Behnken。

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1970年7月28日出生于密苏里州克里夫库尔,机械工程博士学位,美国空军军官,美国宇航局宇航员和前宇航员办公室主任。Behnken拥有美国空军上校的职位,已经在25架不同的飞机上有录了1000多小时驾驶经验。

Behnken是STS-123任务人员,于2008年3月在任务期间参加了3次太空行走;作为STS-130的任务专家飞行,在2010年2月的任务中再次进行了3次太空行走。

2015年9月,入选NASA商业船员计划底下的四名飞船驾驶宇航员。

Doug Hurley,全名Douglas Gerald Hurley。

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

1966年10月21日出生,土木工程师,美国宇航局的宇航员。前海军飞行员,是驾驶波音 F/A-18E 以及F/A-18F超级大黄蜂的首位飞行员,在25架飞机上有5500多小时的驾驶经验。

在2009年,作为航天STS-127任务飞行员;2011年作为亚特兰蒂斯号航天飞机飞行员,执行STS-135任务。在太空中的时间超过683小时。

2015年7月,与Bob Behnken一同入选美国商业航天的首批宇航员。

虽然具体的载人飞行时间点还没有确定。

但马斯克也透露了一些细节,他们将在2月份到达发射地点进行准备,在各方面条件就绪之后,就乘坐猎鹰9号前往空间站停留2周。

宇航员进太空是任务,但其他人想要去火星,就得需要自费了。

不过,这个场景马斯克也有考虑。

之前在被问及自己如何会被选为殖民火星的参与者时,马斯克给的答案也很爽快:“任何人想去就去,没有钱的人可以贷款。”

马斯克创造人类航天新壮举:空中炸毁火箭,然后成功实现载人舱逃逸

他也进一步解释,这就是他囤积财富的重要原因——帮助人们支付前往火星的费用。

但这不可不是做慈善,马斯克也说了,火星上有大量工作机会,可以打工换钱。

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