用互联网思维做科研:易科学为科研人员搭建一个仪器共享和实验外包平台,让科研更高效

橙皮书 · 2013-06-09
如今的科研早已不是17世纪那副摸样了。那时候,科研绝对是一个超级小众的领域,只有很少一批怪人醉心于自己的小世界,默默的在修道院种豌豆或者在南美洲某个小岛上观察蜥蜴。他们不会去想今年要发几篇论文,大多没有太大的生活压力,可能自己就是有产者或者背后有金主支持,可以全凭自己的兴趣去探索。现在的科研活动更像是大规模流水线工作,任务自上而下分配,各种标准化流程和仪器操作,探索的意味削弱了,效率才是第一。


如今的科研早已不是17世纪那副摸样了。那时候,科研绝对是一个超级小众的领域,只有很少一批怪人醉心于自己的小世界,默默的在修道院种豌豆或者在南美洲某个小岛上观察蜥蜴。他们不会去想今年要发几篇论文,大多没有太大的生活压力,可能自己就是有产者或者背后有金主支持,可以全凭自己的兴趣去探索。现在的科研活动更像是大规模流水线工作,任务自上而下分配,各种标准化流程和仪器操作,探索的意味削弱了,效率才是第一。

利用互联网技术让科研效率更高,这就是孙磊做易科学的初衷。他在清华读生物博士,亲身体会到科研中的诸多信息不对称造成的不便,比如仪器共享的问题。在高校和科研机构里,为了最大化资源利用率,有许多仪器是不属于单个实验室,而是可以“共享”的。只要你提前预约并交纳费用,就可以在预定时间去使用仪器,有些仪器还支持跨学校共享。

共享仪器的理念很棒,问题在于实际使用中有诸多不便,最基本的就是没有一个统一的信息查询平台。各个学校和科研机构都有自己的共享仪器中心,要找一台设备,你得挨个去看他们的网站,再一个个打电话预约,有的机构不支持电话预约时间,大老远跑过去发现今天的实验已经排满了,这些时间精力上的损耗对科研工作者来说都是很伤神的,被各种杂事缠身的你肯定懂的。

用互联网思维做科研:易科学为科研人员搭建一个仪器共享和实验外包平台,让科研更高效
易科学就是从这里切入的,它收集了全国近50000台共享仪器的信息,所属单位、基本功能、联系方式一应俱全。以后要找一台流式细胞分析仪,就不用各个网站去看哪儿还有空闲设备了,直接搜索搞定。目前大多数设备还只支持电话或者邮件预定,孙磊称未来会进一步完善网上预订和支付系统,完全通过网络搞定所有流程。

除了共享仪器,易科学还会涉足实验服务外包领域。科研的标准化也促成了更精细的分工,许多实验步骤可以外包给外面的生物公司来完成,为科研人员节省时间。易科学希望搭建一个信息共享平台,科研人员可以发布自己的实验需求,生物公司则可以发布可以提供的实验服务,两方双向选择,在平台上完成交易。国内有生物谷、丁香通等一批传统网站也在做类似的服务,孙磊认为易科学的优势在于更专一,只做实验外包,咨询或者采购什么都不做。

为了引进更多生物公司,易科学采用了不同于生物谷等老牌网站的收费方式,后者大多是直接出租广告位或者收取入场费,易科学则是按成交量来收取佣金。目前这一板块还未正式上线,只是放出一个发布需求的入口,孙磊通过人工匹配就已经获得了一定收入,以后这一块可能是主要的收入来源。共享仪器方面,已有科研机构称如果易科学能够导入足够的用户,也会考虑适宜的分成机制。

闲聊中问到做易科学碰到的最大阻力是什么,孙磊答:“主要还是体制。”现有的科研机构各种审批、财务流程都相对僵化,预约、支付系统的打通都需要花大力气去做。他还说自己身边的不少同学都在做类似的事情,把互联网引入到各自的专业中。

其实能做的还有很多,比如大部分实验室还在用白板进行项目管理和任务分配,如果有一款适于科研工作者的Trello或者Yammer,对科学的进步会有不小的帮助吧。

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