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5G风口,短信“变脸”求生

紫金山科技 · 2020-04-08
三家运营商第一次在短信上联手搞大事

编者按:本文来自微信公众号“紫金山科技”(ID:zijinshan2013),作者:鲁透社,36氪经授权发布。

以海报、新闻预热了多日后,4月8日上午,三家运营商第一次以“联合在线”的方式发布了“5G消息白皮书”。

一是向业界抛出了一个信号:5G时代,三家运营商想联手把短信业务再盘活。

二也向业界抛出了一个问号:这一次跨运营商的短信业务合作,以什么方式抗衡“两微一抖”和众多APP已经蚕食的即时通讯业务?

01、RCS重出江湖

和5G有关的任何消息都能在资本市场引起风吹草动,“5G消息”也不例外。接连几日,围绕“4月8日5G消息白皮书发布”,金融媒体和资本市场纷纷抛出“RCS概念掀起涨停潮!完整概念股名单出炉!”的借“G”炒作。

但对圈内人和ICT媒体来说,RCS概念并不陌生甚至还很“眼熟”。

RCS(即Rich Communication Suite 融合通信,也称富媒体消息)最早是由全球移动通信系统协会在2008年提出的概念,在兼容传统短信和彩信功能的基础上,通过短信应用发送文本、图片、语音片段、视频片段、位置信息等信息。

在国内,RCS最早由中国移动于2014年开始尝试产业研发合作,那一年的中国移动全球合作伙伴大会上,奚国华作为当时的中国移动董事长提出,要在建设4G的同时,把部分重点放在VoLTE、RCS融合通信商用进程上,这也是RCS概念第一次向国内媒体和用户释放。

究竟如何理解RCS,当时也有媒体这样解读过:

只要是APP中运行的所有功能,RCS短信上都可以实现。

如航空公司的客服、订票、值机、选座;电子商务的购买、支付、退换货、营销、导流等,用户都可以通过手机号直接完成。如果APP有的功能RCS短信完全都有,那么在此基础上建立群组、社区、公号等形式,也是顺理成章的了。

用户使用社交应用时需要下载注册,用户ID的背后其实还是个手机号码,而用RCS短信却无需注册,也不必下载,只需有个手机号码即可。

在当时互联网企业已经露出把各类业务延展至通信层面的野心之际,RCS也被视作来自电信运营商的有力反击。

从2015年上半年开始,有关中国移动围绕RCS的招标采购和涉及几亿元投资研发的消息陆续传来,甚至有内部人士介绍,无论是通过安装APP(主要是兼容原有的手机),还是直接购买支持RCS制式的终端,手机联系人界面将有4个按钮,包括新通话、新消息、新联系和应用类按钮,实现完全不同于传统短信的功能。

据说,当年还因以飞信为切入点试验个别RCS业务模块,导致那一年飞信招标结果推迟公布。

但对抗OTT已然成熟的社交类APP显然并不是一件轻松的事。

一方面,运营商决定发展RCS,对设备商、服务开发商、终端厂商都带来了重大影响。最初有消息称,运营商不排除提高终端补贴方式拉拢更多终端厂商推出支持RCS制式的手机。

另一方面,被称为“微信电话本”的RCS要在流量计费大背景下,在后台实现科学计费并兼顾到盈利和成本,且协调庞杂的软件和系统资源也是不小的考验。

2018年6,在MWC世界移动大会(上海)期间,中国移动以手机+应用的演示首次展示了RCS方案(名叫 “和飞信”),演示的RCS消息包括短信图文、短信视频以及卡片短信、短信流量红包等。

一年之后,2019年6月,中国移动把RCS推上5G风口,建立5G消息创新开放实验室,并正式发布了RCS产品——“RCS商业富媒体消息”。

当时中国移动给出的数据称,已与华为、小米、魅族、三星等头部终端厂家达成深度合作,RCS服务已覆盖终端数超1.2亿,使用用户数超4000万。

不过当时中国移动研究院副院长杨志强也坦言,RCS商用有几大挑战:

一是用户的服务体验不一致,也给终端互联互通带来挑战;二是RCS消息业务需要终端快速跟进和支持,传统的技术研究、标准制定,终端研发,运营商测试等运营商长周期的流程,难以适应RCS快速发展;三是行业客户对RCS业务仍不熟悉,开发门槛较高。

中国移动还表态,为终端厂商提供高质量的RCS SDK(软件开发工具包),以促进RCS终端的推广和普及。

几年来中国电信和联通,也在尝试跟进RCS试点。

独立电信分析师付亮提及RCS时表示,在3G和4G时代运营商已经意识到RCS的重要性并大力投入做试点,但一直没有找到一个成功的模式,用户体验也很勉强。“新通话、新消息、新联系”更多是被赋予了未来的能力,“未来”实现的RCS应该是一个完善的信息平台,是替代短信的一个全新服务模式。

02、欲借5G“新生”

在4月8日上午的直播中,三家运营商副总以及华为、OPPO等多家企业代表主要对“什么是5G消息”进行了解读,尤其是终端企业,在推广5G消息上更为积极。

小米手机表态“后续将在所有5G机型支持5G消息”。三星称,基于运营商最新规范开发5G消息业务,计划今年内对5G手机全面支持。OPPO强调会从用户出发普及5G技术及相关应用。

在RCS上试点最久的中国移动在此次直播里提到了三个重点:GSMA已经将RCS纳入5G终端的必选功能;相比传统短信,5G消息是多媒体消息、商业类消息、智能化消息和互动式服务、安全防伪等新体验,可实现“消息即服务”;5G消息需要产业链上下游共同推动,包括技术研发、应用推广、成果转化等,终端企业、平台服务商、内容服务商等都需要一起加快推进。

但具体如何合作,在什么时间点形成什么商业目标,并未提及太多。

中国移动还以一个短视频对5G消息做了解读。例如,在与12306的对话中,用户可以通过发送语音或文字、点选关键字的形式,快捷实现车票预订、支付、改签等操作。

是不是有点眼熟?

是的,这样的功能在此前几年里每一次RCS的亮相都会提到。

具体如何借5G之力?此次直播里似乎格外强调的是“安全”——支持加密传输、图形密码等信息交互方式,在安全防伪上有新体验。

白皮书还着重提到了对终端、网络、行业接入的要求。

此外,要想实现全新的消息服务,此次直播中并未太多提及的“MaaP”这一环也尤其重要。

MaaP(Messaging as a Platform,消息即平台),通俗说是实现上述各种消息服务的行业能力平台。基于这一平台,通过富媒体消息、Chatbot、卡片消息、插件的方式,用户才可以在消息本身内容中完成搜索、交互、支付等一站式体验,省去打开各种APP的麻烦。

这个平台也决定着各方角色,以及终端推广积极性和合作开发者积极性等问题。

基于MaaP,消息服务和内容的送达又重新回到电话号码这个平台上,推广成本也会大大降低。所以不少媒体也在几年内预测过,“如果商用成功,是一个可以颠覆现有智能手机交互逻辑的产品”。

但前提是,基于一个可行的产业链合作模式,定位于手机用户的切实需求,并形成一套符合各方利益诉求的商业模式。

独立电信分析师付亮在5G消息发布前一天接受紫金山科技采访时也提到:此次三大运营商选择联手发布5G消息,可以达到一个业界认可的短信平台能力,运营商包括第三方都可以通过这个短信平台做一些延伸服务和业务推广。

“之余此次合作中运营商能否获得效益,这个目前还不好说。首先业务模式要得到用户的认可,用户体验要好,这个说起来容易做起来难。无论是运营商,内容服务商还是平台服务商,都需要一段时间打磨,手机厂商的动作肯定会更快一些。”

业内人士“天线圈圈”也坦言,此次三大运营商联合推RCS,实现了跨运营商,是为了进一步做大消息服务的用户群,直面和微信微博的竞争。但以前各自为政是常态,此次打通IMS和RCS在合作方式上显然更利于5G消息服务的推广,但黄金时间已过去了,微信的用户群和粘性都很大,RCS刚起步,挑战很大。

5G这股风,能加快RCS实现真正商用吗?

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