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大型病毒传染病得以预防?美国生命科学公司「Karius」获 1.65 亿美元 B 轮融资

丁艺璇 · 2020-02-25
分析微生物无细胞 DNA,利用基因组学和数据转化,进行传染病诊断

「Karius」官网

据外媒报道,近日,美国生命科学初创公司「Karius完成了 1.65 亿美元的 B 轮融资,此轮融资由软银旗下“愿景基金2期”领投,General Catalyst、HBM、Khosla Ventures 和 LightSpeed Venture Partners 参投。2017 年 9 月,「Karius」曾宣布完成了 5000 万美元的 A 轮融资。

「Karius」的首席执行官 Mickey Kertesz 表示,「Karius」最擅长的就是在大型病毒传染病爆发之前,识别出这些有危害的新型微生物。

「Karius」是一家生命科学公司,成立于 2014 年,总部位于美国加州。公司通过创新性地使用下一代测序技术,分析微生物无细胞 DNA利用基因组学和数据转化,进行传染病诊断。

事实上,液体活检技术已广泛应用于癌症治疗中,它通过在血液中,检测癌细胞微量遗传物质,来判断哪种疗法最适合患者。「Karius」将相同的原理应用于对血液中病原体进行检测,公司开发使用计算机视觉和机器学习技术的硬件和软件,来识别血液样本中存在的遗传物质。

「Karius」官网

「Karius」表示,感染人体的微生物会在血液中留下微量的 DNA,即微生物无细胞 DNA(mcfDNA)。美国已经有 100 多家医院在使用该公司的技术,用于测量细菌、DNA病毒、真菌和寄生虫等 1000 多种临床相关样品的无细胞 DNA,检测结果会显示病原体的数量类型,使医生能够快速诊断感染原因,为患者提供更有针对性的治疗

「Karius」通过数字化血液样本中的微生物信息来完成检测任务,并使用机器学习和计算机视觉来识别微生物特征。「Karius」使用公共数据库,其中记录了超过 30 万种病原体。如果公司无法识别用户的病原体类型,就会为用户创建一个标识符。

SoftBank Investment Advisers 的高级执行合伙人 Deep Nishar 表示,传染病是导致人类死亡的第二大原因,「Karius」的创新性 mcfDNA 技术,可以准确诊断其他现有技术无法判定的患者感染原因。

 「Karius」会利用新一轮融资的资金,将其测试技术快速商用,并希望利用新的资金,不断开发新的技术,扩展产品规模。

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