把覆盖网络和区块链结合起来会发挥出更大效应

新用户831558264·2014-12-23
接上区块链的短板

编者按:接上一篇《未来十年,Blockchain会如何互联网世界?》,Joel Monegro沿着结构图继续探讨区块链思维方式的未来:d.com/photo/2014/021e24e7218937d972dbcbdb8cfd6a7e.jpeg

想像一下,如果有一个全球统一的数据库,或者一个各种全球数据库的集合,那会怎样?而这就是“共享数据层”背后的基本想法。诚如其名,“共享的数据层”就是一个数据存储的层级,它是去中心化的,并向所有人开放。

去中心化就是说没有任何单个实体、个人或公司拥有这个数据库,它是由全世界的计算机来维持的。

开放意味着任何个人、公司或应用都无需许可就能使用,而你的个人数据是加密的,你可以允许一些应用接入你的个人数据,但是它们并不拥有这些数据,而且任何时候你都可以取消,或者使用它们竞争对手的产品。

只要你把“覆盖网络(Overlay Networks)”和“区块链”结合起来,以上这些都是可能的。

在区块链上存储数据

2013年,比特币协议里引进了一个新功能:创建一种名叫OP_RETURN的交易,你可以嵌入40比特的小数据进入。最初,这个功能旨在把情境信息加入比特币交易里,比如配送信息等。而更具创造性的用法是,创造最小量的交易(0.00000001 BTC加上交易费),并且嵌入任何你想放进去的信息。

因为区块链在时间戳和分布式一致性(distributed consensus)上很有优势,你可以利用它在信息不可逆上的优势来永久保存记录。“分布式一致性”是说,网络中的大多数节点都认同某条信息为真,在比特币中就是指交易信息和交易发生的时间。

40比特并不多,而且通常约束条件会激发更多的创造力。利用这个功能的第一个有趣的应用就是“Proof Of Existence”,它可以为任何文件创建一个散列(hash),也就是不同于其他所有文件的身份认证ID,并且它放入区块链中。而后,通过比较区块链里的散列和你手头的文件的散列,你可以用那个交易的时间戳和存储在其中的散列,来证明那个时点上某个文件确实存在。只要二者匹配,你就有了明证。

另一个更加以顾客为导向的应用就是Blocksign,它的电子签名服务和Docusign与Hellosign类似,就是在区块链中利用同样的技术来存储签名文件。

上面两个例子都很有趣,但这只是对OP_RETURN的牛刀小试而已。已经有越来越多的开发者想出更聪明的办法来利用好这40个比特了。

区块链的短板

比特币生态系统里的很多成员开始担忧,过度使用OP_RETURN来存储数据的弊端。比如说最多的担忧就是:矿工费用越来越高,用无用的信息来鼓吹区块链,以及确认交易的时间很长等等。

你可以使用最小量的比特币交易来存储信息,但是你依然需要付费给矿工,是矿工们承担确认信息和录入区块链的工作。当然最低的费用是0.0001 BTC,或者低于0.04美元。看起来这费用并不多,但是费用会随比特币价格升高,而且记录很多条信息(比如每天5亿条推特)那费用就相当高了。还有些人感觉,以存储非交易信息来创造最小量交易,会给整个网路带来不必要的压力,还会膨胀区块链。最后,需要10分钟的时间来确认一次交易并录入区块链,这个速度不足以满足现代应用的需求。

以上这些担忧都是合理的,而传统的解决办法就是,fork并创造新的加密货币或协议,从而加快确认速度、扩大存储量等。但是,很多团队开发出很多创造性办法,利用“覆盖网络”,并节约使用区块链来做更重要的事。我相信这才是正道,而这种方式以前也很有效地解决各种问题,诚如 Chris Dixon前不久发的Twitter里说的:

Many people tried to fork IP, TCP,HTTP, SMTP, etc but turned out it was better to build on top. Same with BTC.

覆盖网络

覆盖网络是一个系统,它可以用附加功能来扩展或补充区块链,比如存储某些类型的数据甚至文件。它与区块链加起来就构成了“共享数据层”。

最初,开发者会fork比特币协议来支持一些功能,并用自身的区块链来发布替代的加密货币(altcoin)。但越来越明显的是,在比特币区块链基础上建构的优势更多,比如你可以从它显著的流动性和网络效应里获益,而在新的加密货币及其区块链里你就得不到。

“覆盖网络”是一个很宽泛的词,其中大多数系统还在涌现,而且它们一定会有各种不同的结构。不管它们采用何种形式,它们的共同点就是:它们与比特币区块链连在一起,并且是去中心化和开放的。

利用比特币网络是一种很有效的方式来开发你自己的货币和协议,而你不需要创建你自己的区块链。Counterparty和Mastercoin就是现成的例子,Counterparty的协议文件很好地解释了它的运作原理和它与比特币的联系。根本说来,尽管Counterparty有自己的货币(XCP),而每一个XCP交易都是由少量的BTC来支持的。Mastercoin和它也大体相似。

另一个方法就是Blockstream开发的“侧链”,它的基本思想就是,从理论上来说,侧链允许开发者自己的加密货币和区块链,但与altcoin不同的是,它们可以和比特币自由转换,并从比特币的流动性中获益。

还很难说侧链是否会成功,但是Blockstream获得的2100万美元种子投资会让它有公平发展的机会。如果你感兴趣,可以读读Blockstream的白皮书,对侧链系统有一个深度解释。
一个新案例就是Factom,它是一个“区块链数据层”,可以用来加密和实时审计大批量的记录。Factom是一个拥有节点的独立网络,可以利用分布式哈希表来存储数据。这个方式对有些应用有很多用途,但对于其他很多应用则不适用,不过你可以它为例来创造其他重叠网络。

个人数据的所有权和安全性

你存储在Dropbox里的信息是加密的,但是Dropbox也拥有你的密码,它也可以进入你的文件,只要哪天Dropbox被黑了,就会危及你的数据。

但是在区块链这一层里,用户数据的模型是反过来的:不是由第三方保护你的数据和密码,而是整个网络保护你的数据和密码。任何人未经允许都不能获得,你可以完全掌控。各种应用就变成了在你数据之上的界面,通过同一个协议,不同的app可以交互。就像你可以用Gmail邮箱给你用Yahoo邮箱的朋友写邮件一样,你也可以不用下载同样的app就能读到你朋友po的信息。

这并不是说用户是否想要这样,而是说,当用户想这样做的时候他们能否做到。大多数人选择让第三方保管自己的密码,就像他们用Coinbase。但是只要你要求,Coinbase也会交回你的密码,并且你可以用其他服务,而你的账本完好无损。

我会继续写文章探讨这个结构图。

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

易信

连在一起

下一篇

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业