Schoology用户超过750万,揭秘一个LMS工具的成功秘诀

荔闽·2014-12-01 19:30
一个飞速走向国际化的LMS工具。

一般来说,工具类的在线教育产品如果能够迅速获得大量用户的话,那么它会有两个“显著”的特色:

第一,直接面对用户。

第二, 完全免费(至少大部分是)。

但是,Schoology,一个学习管理系统(Learning management system),似乎在告诉着我们,工具类产品也可以另有出路。作为一个既不直接面对用户群体,又不是一个完全没费的产品,Schoology已经在全球200多个国家,6万多所学校使用,用户已经达到了750万人。

Schoology成立于2009年,主要的功能是帮助K12学校和大学做课程管理,学习资源分配、学习活动及结果跟踪以及为师生之间提供交互沟通渠道。但是让人惊讶的是,在5年之间Schoology已经扩展到全球六大洲,并且在一些地区,整个国家的学校都在使用Schoology所开发的LMS。

在谈到如此迅速的发展时候,Jeremy Friedman,Schoology的CEO告诉我们,Schoology的成功最重要的是来自社交媒体,甚至他还认在全球范围内的迅速扩张可能与Schoology本身作为LMS工具的功能没有任何关系。

那么,Schoology具体是怎么做的呢?以下是他们的三个做法:

  • 社交的需求?那么满足他们!

在和LMS不同的是,Schoology除了是一个典型的LMS工具,它还为平台上的用户提供了一个与他人互相交流的平台,而交流本身并不局限于班级,或者校园,老师可以跨越国界交换彼此的想法。

通过这个越来越多的人开始在Schoology上分享他们课堂,所使用的在线教育产品,又或者是如何处理学生之间矛盾的小心得,而这老师能够缓解他们的孤独感,从这些未曾见面的陌生人那里获得支持。

现在在Schoology上,有不同类型的的社交形式,群组,在线即时讨论,公开资料,这些在Friedman看来都帮助Schoology迅速增长了它的使用人群。正如Friedman所说的那样:

你所观察到的是人们因为这个平台更加紧密地联系在一起,因为Schoology上所讨论的那些关于在线教育的话题并不仅仅只对美国的某一个地区起作用,事实上它们是全球的。

  • 国际化?必须先本地化

当Schoology被越来越多的国家所知道之后,
那么更大的问题是要如何能够适应当地的教育文化。 而Schoology选择解决的第一个问题是语言。Schoology目前的平台已经可以支持5种语言:法语、西班牙语,马来语,日语和英语,而且支持语言的范围还在不断地扩大,马上又有4个语言的版本。

除了语言之外,不同国家对于LMS的要求并不相同,因此,在Schoology进入一个地区之前,他们都会依旧当地教育工作者的需求,而调整平台的功能。而这个做法帮助他们能够更快地将Schoology迅速推广到与文化相近的地区。以他们进军东南亚为例,最早在2010年,他们仅在马来西亚的Selangor的5所学校实验Schoology。而这5所学校的经验让Schoology扩展到马来西亚其他地区以及新加坡等地。

  • LMS?还是一个开放工具的平台

虽然Schoology本身已经是一个功能完善的LMS工具,但对于其他的在线教育工具类产品,它的态度非常明确:开放。目前Schoology上已经有大约50个教育应用,比如说Google Apps for Education, PowerSchool and Moodle。同时,有100+的教育工具已经嵌入Schoology的平台,这其中包括ALEKS,Cisco, eLumen, Desire2Learn,甚至是Blackboard。

对于社交、本地化,开放三点,Friedman更看重社交对于Schoology的意义。

Having those aspects of social and collaboration is a big thing.

将社交引入工具,是工具产品最为常见的下一步,因为它增加用户对于产品的归属感,同时基于社交媒体的口碑传播让产品推广变得更加迅速。但是,对于工具类产品,是用户积累后逐步开放,还是从头开始获取用户,或许Schoology的案例可以给大家一些启发。

最后是Schoology的简单介绍,或许你可以从视频中发现它更多的魅力。

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