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专利核战:苹果微软“专利钓鱼联盟”Rockstar将困住Google?

Chloe · 2013-12-25
Rockstar Consortium或许是专利“私掠”的极端案例了——串通一气的大公司们将买来的专利转换至自己的壳公司名下,从而让壳公司出头以不道德地方式控告其竞争对手专利侵权,这可以说是“联盟式专利钓鱼”。

导语: 两年前,微软、苹果、黑莓、爱立信 和索尼联手以45亿美元的天价买下了加拿大破产电信公司Nortel技术专利组合(包括6000多个项目),并成立了一家名为“Rockstar Bidco”的公司专门运营这批专利。此间,Google也是多次竞标但未能如愿。而今,Rockstar Consortium向联邦法庭递交了8份针对Google的专利侵权起诉书,情形就如核反应堆沉寂良久终于爆发一般。相关的Android设备制造商也在被告之列。

2009年加拿大电信公司Nortel破产并于2011年拍卖了公司最大的资产——包括6000多个项目的专利组合,其中有4G无线技术和一系列新科技。

Google 也曾竞标这些专利,但没能成功。结果,其竞争者微软、苹果、黑莓、爱立信 和索尼联手以45亿美元的天价将其买下,并成立了一家名为“Rockstar Bidco”的公司专门运营这批专利。专业内人士深知Nortel专利组合犹如一个时刻可能发威的核反应堆:若落恶人之手必会产生灾难,即便被“负责任”的一方掌控也很可怕。

现在,诅咒终于应验了。正如每个知情人所猜测的那样,一场赤祼祼地专利之战正朝着Google和Android爆发。智能手机专利之战已绵延多年,Rockstar Consortium向美国联邦法庭提交的8项诉讼意味着这场纷争进入第一季。

Google对此应该了然于心,当它失利Nortel专利拍卖时,该公司的首席律师David Drummond评价道:“微软—苹果专利联盟实为一场有组织的、直指Android的邪恶之战。” Nortel一案的失利更被视为Google 2011年以125亿美金收购Motorola的重要驱动因素。

而Rockstar对这种“专利钓鱼”的商业模式并不感到歉疚。当然,大部分专利钓鱼者并没不持有来自某创科技企业的数以千计的专利包。去年Wired 报道该公司时,在其全部32名员工中有25名是Nortel 前员工。

今天,这批诉讼的明确对象是Google及7家Android设备制造商:Asustek、HTC、华为、 LG Electronics、 Pantech、三星和中兴。此诉讼提交的地方恰是德州东区联邦法院,该法院一直以来都有偏袒控方的审判传统。

针对Google的诉讼涉及Rockstar拥有的6项专利,它们被冠以“语境搜索”的描述,Richard Skillen和Prescott Livermore为其发明者。专利文件还提到为搜索用户提供广告的技术。其中最早的专利是US Patent No. 6098065),提交于1997年,正是Google成立的前一年。最新的一项专利提交于2007年,2011获准。

该讼诉试图以Google曾竞标过这些专利这一事实为附加筹码应对这个搜索巨头。Rockstar律师透露,Google的确多次竞标,竞标资金一度高达44亿美金。不过这个价格显然不足以击败苹果、微软领导的Rockstar同盟给出的45亿美金。除了没能收购Nortel专利组合,Google已经侵犯以及还将继续这6项专利的事实已是板上订钉的事。

针对6家制造商的诉讼文件无一例外地提到了7项同样的专利,其中涉及了一系列技术创新和专利发明者。这些文件甚至逐个提到了各个制造商生产的智能手机和平板的型号。以华为为例,文件明文写道:侵华产品包括Huawei M865 MUVE、 Huawei Ascend II和Huawei Premia 4G M931;此外还有华为生产的平板,其中有Huawei MediaPad和Huawei IDEOS S7 Slim但并不仅限于此。”

Rockstar聘请了两家法律事务所代理此案,两家公司皆有专利诉讼经验,也都与德州东区法院打过交道。Google 搜索的案件由Susman Godfrey代理,该公司颇有专利类诉讼方面的经验,比如Paul Allen起诉 Facebook、Google等案件皆由其全权负责。

与此同时,针对设备制造商的诉讼则由McKool Smith代理,一家战绩赫赫的德州法律事务所,它也许是代理大型科技公司诉讼最多的一家。它曾在信息安全公司VirnetX控诉苹果一案中获佣金3.68亿美元、i4i控诉微软的专利案件中获2.9亿美元,最近又在以Qualcomm为被告的专利案中拿下1.73亿美元。

当Wired 造访Rockstar总部时发现的一个现象是,其10名逆向工程专家整日都在剖析产品并从中找出专利侵仅之处。Rockstar就是想凭此迫使100多家科技公司向其支付跟许多产品相关的巨额专利使用费。“很多的公司都在侵犯我们的专利。”Rockstar CEO John Veschi这样说。

Rockstar Consortium或许是专利“私掠”的极端案例了——串通一气的大公司们将买来的专利转换至自己的壳公司名下,从而让壳公司出头以不道德地方式控告其竞争对手专利侵权,这可以说是“联盟式专利钓鱼”。

Google长期以来深受专利“私掠”的困扰。2月份时, Google发起了针对British Telecom的一项专利诉讼,它表示原因不仅在于BT控告了自己,还在于BT涉嫌组织“专利钓鱼”。

该公司规避专利反诉讼的战略之一就是回避一切专利运营事务。实际上,Rockstar 有心从专利钓鱼中分得同样的利益,尽管Google的竞争对手如苹果和微软才是真正的专利拥有者。

“这些巨头公司否认起钓鱼事件可谓振振有词,‘它是家独立的公司,我们并没有控制它。’表面上看是那么回事吧。”IP律师跟 Wired 讨论起Rockstar时这样说。

Rockstar CEO的态度十分斩截——不管微软和苹果就如何使用它们的专利做出了何种承诺,这都不适用于Rockstar。“我们是一家独立公司,这不适用于我们。”也许Rockstar有意把该诉讼当成一场“代理之战”。但Google有那么多专利,这波诉讼十有八九会招致Google的反诉讼。

智能手机市场已经变得前所未有得有价值,45亿美元的专利购买天价费足以说明,Google的竞争对手们在抑制Android上可谓不惜血本,这也是个顺带挣取专利费的机会。专利资源已成为科技公司的必争之地。iPhone面世6年后,Android发布5年后,智能手机行业的赌盘越来越大了。

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2013-12-25

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