激发iOS 7设计灵感的任务应用Any.do竟是以色列情报官员开发的?

新用户18576201792013-10-10
在以色列投资人Eden Shochat的支持下,Omer Perchik招聘了一批以色列国防情报官员,从最小的任务应用做起,针对移动设备开发办公应用系列产品。这就是后来一炮而红、吸引百万用户、激发iOS 7设计灵感的任务管理应用Any.do。

2009年10月,一年一度的创意项目展会GeekCon让位于以色列的体育馆Wingate Institute变得热闹非凡。

展会主办者Eden Shochat是一位以色列投资人,他同时也是面识别技术公司Face.com(去年已被Facebook收购)的创始人。只见 Shochat在体育馆内溜达着,尽情地欣赏着这些“很棒很没用”的创意项目:靠热感应自动跟着主人行走的旅行箱、以用户跳跃时的体形轮廓作为登陆密码的电脑等。但最让Shochat眼前一亮的,是能和用户对话的智能充气娃娃Alice,其开发团队负责人是彼时年仅25岁的黑客Omer Perchik。

Shochat和Perchik一见如故。Shochat表示:“我很喜欢他的思维方式,也很欣赏他的技术。再平庸的项目交给他,他也能组建起一个明星般的团队。”展会结束以后,Shochat和Perchik一直保持联系。数月后,Perchik向Shochat提起他对下一个项目的想法。

然而,这个项目与性感的Alice截然不同。Perchik计划先从最小的任务应用做起,针对移动设备开发办公应用系列产品。当时,他开发的一个测试版应用已在Android上获得了几万用户,但他打算基于此次开发经验,重新开发一款全新的应用,这就是后来一炮而红、吸引百万用户、激发iOS 7设计灵感的任务管理应用Any.do

Perchik当时告诉Shochat,他需要一些资金来支持这个项目的开发,原因是要做出一款完美、极具颠覆性的任务应用,他首先需要招聘一批以色列国防情报官员。


左一是服兵役时的Omer Perchik

招聘情报官员

Unit 8200是以色列的情报监听机构,由数千名情报官员组成,主要任务是通过监听通讯情报和破译编码来监控互联网及广播媒体的信息,排除国家安全威胁。在以色列人眼中,Unit 8200的情报人员是神一样的存在。

Schonat称:“这些情报人员有大海捞针的本事。在接受训练的过程中,他们就被灌输了‘我无所不能’的观念。他们刚满18岁时曾对长官说,他们需要超级电脑。于是,20分钟后,他们就得到了一台超级电脑。他们成年以后,在数据中心处理的都是艾字节量级的数据,参与的都是关键项目。”

上大学时,Perchik每个周末都会和曾在Unit 8200中服过役的好友Aviv一起出去玩。他们一般会先在Aviv家里喝上几杯,再去夜店。但这一次,Perchik和Aviv的见面却与以往不同。

Perchik让Aviv把所有他在Unit 8200认识的人列出来,并一一了解。在Aviv列出了20个他认为最聪明的情报官员后,Perchik拿着这份名单,走上了招聘之路。

数据处理分析

服役结束后,Perchik进入大学学习商业与法律课程。同时,他自己还在做一个项目,即为小型企业做网页设计和搜索引擎优化。然而,他很快就对这项工作失去了兴趣。有一次,他帮一个朋友办理签证,在整个办理过程中都找不到一个令他满意的任务应用,这让他很沮丧。他想要的是一个快速、简洁、自动的任务应用,于是,他决定自己来做这样的应用。

两年前,Perchik通过Aviv的人脉为自己组建团队。目前,在Perchik 13人的团队中,约有一半都来自Unit 8200。Perchik设想的产品是一系列能了解用户意图,并为用户推荐相关资源的移动应用。例如,用户在Any.do上记下一款产品,Any.do就能帮用户购买;在Any.do日历上记下一个事件,届时Any.do就能帮用户打车。这是一款生活助手型的免费应用,但能通过提供相应服务收取一定费用。

为打造这样一款产品,Perchik需要招聘优秀的语言分析专家。在服兵役期间,Perchik开发的人力资源管理应用因其出色的文本分析能力和意群自动分类算法而获得嘉奖。Any.do工程师Yoni Lindenfeld表示:“我在Unit 8200服役时学到的最重要的一件事,是相信自己无所不能。我不能透露太多项目的信息,但我想说,我们的确有很多出色的人才。”

为iOS 7带来设计灵感

在招聘到情报官员后,Perchik又开始组建UI团队。Perchik打算先在Android上推出产品,因为他认为在这个平台上Any.do更容易脱颖而出。目前,市面上的任务应用界面大多采用模拟纸笔的思路,而Any.do的设计抛弃了拟物化风格。比起iOS来,它的界面与WP系统更相似。Any.do最早的界面设计负责人Jonathan Saragossi表示:“任务应用看起来就像办公用具,而不像是生活助手类应用。我们最初的想法,是把Any.do做得更生活化。”

Any.do moment是Any.do的一大亮点,每天都会提醒用户:“花点时间计划今天的任务”开发团队表示,这个功能能够保证用户的忠诚度。Any.do的大部分任务都可以单屏完成,其设计重点突出语音输入,并且相比点触,该应用更强调手势操作。iOS版Any.do于去年6月正式发布,截至目前,Any.do在iOS和Android上的总下载量已突破700万次。

据知情人士透露,苹果iOS 7系统的扁平化设计就受到了Any.do、音乐应用Rdio词语游戏应用Letterpress任务管理应用Clear等的启发(苹果尚未对此置评)。

iOS 7字体变细、修饰变少、整体界面变得更加简洁。皮革纹理的日历界面和拉斯维加斯赌场风格的游戏中心界面不复存在,取而代之的是洁白的背景、文本式标签和简洁的几何图案。苹果表示:“新的设计摒弃了无法为系统增加价值的元素,使用户更专注于系统的内容。”——这正是Any.do从一开始就遵循的设计理念。

今年7月,Perchik及其团队发布了秉承Any.do一贯的简洁流畅风格的日历应用Any.do Cal。该产品目前仅发布了iOS版,Android版将在几周后发布。接下来,Perchik及其团队将继续开发邮件和笔记应用。Any.do的格言是“天天都有好心情(good day every day)”,他们的每一款产品都是以此为目的设计的。Perchik表示:“要是没人使用,产品的科技含量再高也没用。我们需要创造的是用户每天都能用到的产品。”

人们为什么讨厌任务清单

Any.do团队表示,当用户达到一定规模后,产品的盈利模式就不用愁了。本周,Any.do宣布与Uber等建立合作,Any.do Cal的用户可以通过Uber叫车,还能通过Amazon和Gifts.com购买礼物,而Any.do会对上述交易收取一定的费用。

2011年,Any.do获得Shochat及几位天使投资的投资100万美元;今年5月,该公司再获融资350万美元。此外,雅虎联合创始人杨致远、YouTube创始人陈士骏(Steve Chen)、Twitter前增长副总裁Othman Laraki和Facebook礼品服务经理Lee Linden最近也成为了Any.do的战略投资伙伴。Perchik今年从以色列搬到了旧金山,在继续寻求融资的同时,也在寻找一些新的投资机会。

与此同时,据市场研究机构Onavo Insights称,目前在iOS上所有的第三方任务应用中,没有哪一个的活跃度超过1%。轻量级笔记应用Fetchnotes创始人Alex Schiff表示,用户排斥任务应用的原因主要有两点:一是任务清单本身的排斥性——当你的任务堆到一定程度时,你很有可能会破罐子破摔,不再搭理这个清单,最终你会卸载这类应用;二是任务应用的可替代性太强——现在的用户大多都很喜欢尝鲜,所以当有新的任务应用发布时,用户很愿意换一个试试。

在产品背后有“完成任务强迫症”的geek团队的支持下,Any.do打造系列产品的理念能够为其赢得更多的用户。Any.do才问世不久,就已经给一个操作系统带来了影响。然而,在谈及任务应用的用户忠诚度问题时,Saragossi表示:“这也正是Any.do的有趣之处——我们仍面临用户忠诚度的问题。事实上,这是个大问题,目前还没有任何人能够解决。我们已经迈出了很小的一步,未来我们一定能解决它。”

与此同时,Any.do团队仍在分析数据以及用户需求与各种商业之间的联系。Lindenfeld表示:“我们已经在这方面的技术上投入了大量的资金,对于未来,我们有十分宏大的计划。”

看来这个曾经负责监听秘密情报的团队即将大展拳脚,与世界分享他们的作品,让我们拭目以待吧。

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2013-10-10

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