硅谷传奇青年Lavingia的创业故事(下)

新用户1625862167·2012-04-03 18:54
Sahil Lavingia今年19岁。他15岁的时候已经经济独立:那时他已经创建了20个应用,赚了超过10万美元。Lavingia在USC(南加州大学)的第一个学期,被Pinterest创始人拉去一起创业。于是他退了学,成了Pinterest的联合创始人。 去年8月Pinterest大红大紫的时候,Lavingia离开了Pinterest,并创建了自己的公司Gumroad(该网站让那些社交媒体用户通过一个url链接直接向他们的粉丝和追随者出售商品)。他在4天时间内就募集了110万美元。Gumroad在2月上线后,更是获得多家投资人的青睐和资金支持。 下午我们分享了Lavingia的创业故事(上),现在我们继续推出Lavingia的创业故事(下)。在本文中,Lavingia跟我们分享了:他是如何进入Pinterest,为什么选择Pinterest,Pinterest早期的发展状况,Gumroad的创意由来,以及他不按常理出牌的经营理念。

Sahil Lavingia今年19岁。他15岁的时候已经经济独立:那时他已经创建了20个应用,赚了超过10万美元。Lavingia在USC(南加州大学)的 第一个学期,被Pinterest创始人拉去一起创业。于是他退了学,成了Pinterest的联合创始人。

去年8月Pinterest大红大紫的时候,Lavingia离开了Pinterest,并创建了自己的公司
Gumroad。他在4天时间内就募集了110万美元。Gumroad在2月上线后,更是获得多家投资人的青睐和资金支持。

下午我们分享了
Lavingia的创业故事(上),现在我们继续推出Lavingia的创业故事(下)。在本文中,Lavingia跟我们分享了:他是如何进入Pinterest,为什么选择Pinterest,Pinterest早期的发展状况,Gumroad的创意由来,以及他不按常理出牌的经营理念。

Pinterest是怎么找到你的?

我17岁的时候,从新加坡搬回到美国。回美国以后,我想创建自己的品牌。于是我就开始自己写博客,发Tweet,还用上了Hacker News。由此我受到了来自硅谷的各大创业公司的青睐,这其中就包括Pinterest。Pinterest在2010年8月份给我发了一封邮件。那时候公司规模还很小,我估计用户数量都不到5千。

然后我跟两个创始人见面聊了几个小时,了解了他们手头的工作,愿景,以及公司的故事。我离开的时候就在想,“天啊,我百分百想要跟他们一起干!”

不过那时候我并不是非去Pinterest不可,我其实还有一些别的选择。这其中就包括一些Y Combinator 支持的公司,还有Flipboard。我之所以选择了Pinterest,是因为它是发展最初期的公司。其实我的目标是这样的:看一看自己能不能找到一家创业公司。而且我觉得进入一家处于发展初期的公司是最能学到东西的。

你在的那会儿Pinterest的流量正在暴涨,具体是个什么情况呢?

整个过程非常令人惊讶。我加入Pinterest的时候,他们还只有5000用户,不过每个月的增长率都超过80%(这个数据我并不确定)。我们有真正的深度用户。想想看,你想要哪个数据呢?是1000个真正喜欢你们网站的用户,还是1000万个从来都上你们网站的用户?

在我们从投资人那边筹到1000万美元之前,我们的流量就非常惊人了。如果你仔细查看网站数据,你会发现,很显然,只要我们持续这样的势头,我们肯定会成功。这个数据越变越大:从1个增长到2个用户,看起来并没有从1个增长到一两百万用户那么酷。

你在Pinterest担任怎样一个角色?

我是公司的第一个设计师,也是公司的第二个工程师。是我设计了Pinterest的iPhone应用,凡是前端的事务都是我一人包办。两个创始人Paul 和Ben 都是非技术出身。第一个工程师Josh包办了所有的代码编写。我主要专注于API这块,包括网站上所有的分享按钮,关于公司和网站的介绍,还有所有跟移动相关的事务。因为我是个非常典型的早期员工,所以我几乎什么都干。

那你的新公司Gumroad又是什么性质的呢?

Gumroad 致力于实现:
让网络交易变得跟分享一个链接一样简单。通过Gumroad,卖家只需输入一个商品的网络链接,制定价格,然后分享链接即可(查看本站
先前报道)。

那卖家一次只能出售一件商品吗?

卖家想要创建多少商品链接,就能创造多少。我们有专门的卖家个人页面,聚合所有的商品出售信息。用户可以直接连接到卖家的个人页面,就像是一个私人物品交易网站一样。这个私人物品涵盖了各种门类,比如书籍。假如你是一个作家,你为什么要等到整本书都出版了之后再来看市场反应呢?你完全可以先发布一个章节,然后再看看大家的反应,这样更快。

你是怎样想到Gumroad的创意的?

即便是在Pinterest的时候,我也不是100%确定,我到底想要做什么。我很确信自己要自主创业,但是没有清晰地创业方案。我跟很多人交流过,然后我觉得Gumroad是目前为止唯一一个可以让我在未来十年为此奋斗的一个方案。它是唯一一个开始阻力较小,你可以立马解决,并让用户立即使用的一个方案。

在2011年四五月份的时候,我设计了一张直接连到Gumroad的图片,就是那个铅笔的图标。那会儿我还在Pinterest,不过我当时并没有特地因为Gumroad考虑很长时间。如果你回过头去看,你会发现我那会儿还有些左右不定。

不过我在做iPhone应用的时候,我突然间希望可以让基于网络的销售变得更加简单。

现在Gumroad有多大?

现在公司规模还很小。两周以前只有我一个人在为Gumroad工作。我之所以要单枪匹马,一方面是为了减少开销,另一方面,也是因为我想看看,我自己可不可以让整个产品运转,而不需要将一个不稳定的产品交给另外一个人。

在今年二月中旬的时候,基本上是我一个人让Gumroad上线的。
如果有用户量,我就会雇人。如果没有用户量,我就准备继续单打独斗,先把产品做得更好,吸引用户再找人。不过很幸运的是,网站一开始就有了一批用户。很多我的投资人都说我这种没有用户就不雇人的做法很疯狂,但是我一向不安常理出牌。

目前我们有3名员工:我刚雇了两名做后台开发的工程师。至于用户,你每天都能看到人们在Gumroad上买卖物品。目前已经远超我的预期。

Gumroad是怎样盈利的?

当我们的用户赚钱的时候,我们也就跟着赚钱了。我们从用户交易中收取5%的服务费,而不是通过按月付费的模式。很多网站不管用户有没有赚钱,都会按月收取固定的费用。我认为这种赚钱方式非常奇怪。我认为最好的商业应该是跟产品绑定的。所以我们的理念就是,只有用户赚更多的钱,我们才能赚更多的钱,这样才能驱动我们不断地优化我们的产品。我觉得这一理念是跟所有人的利益一致的。

这也是为什么我们会给投资人产权的原因。如果我们效益好了,他们的效益也会跟着好。

吸引投资人困难吗?

基本上,也就是一个周末的功夫,我就募集了110万美元。大部分投资人我之前都认识,整个一轮融资就花了大概四天时间。

其实说到底融资就是一种势头游戏。我在离开Pinterest的时候,势头正旺。

 

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2012-04-03

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