阳光总在风雨后,Yipit的“一夜成名”及其背后的坚持

曾子嶒·2011-12-26 01:22
<blockquote>编者按:原文作者<a href="http://viniciusvacanti.com/" target="_blank">Vinicius Vacanti</a>是美国团购导航网站<a href="http://yipit.com" target="_blank">Yipit</a>的联合创始人。他与另一创始人Jim在困苦中挣扎坚守两年半后,终于迎来了Yipit的爆发,使之成为美国目前最成功的团购导航网站。同时,他分享的这篇创业故事也备受推崇。希望他们的故事能给那些在困境中挣扎的创业者带来坚持下去的信念。</blockquote> “你是做什么工作的?”好吧,我很讨厌这样的问题。我们确实是在尝试做些新的东西,虽然还没有任何进展,可是我们并不只是絮絮叨叨,而是在全力推销这个让我们挣扎的主意。虽然人们点着头,但还是不能掩饰其脸上的疑虑。

编者按:原文作者
Vinicius Vacanti是美国团购导航网站
Yipit的联合创始人。他与另一创始人Jim在困苦中挣扎坚守两年半后,终于迎来了Yipit的爆发,使之成为美国目前最成功的团购导航网站。同时,他分享的这篇创业故事也备受推崇。希望他们的故事能给那些在困境中挣扎的创业者带来坚持下去的信念。

“你是做什么工作的?”好吧,我很讨厌这样的问题。我们确实是在尝试做些新的东西,虽然还没有任何进展,可是我们并不只是絮絮叨叨,而是在全力推销这个让我们挣扎的主意。虽然人们点着头,但还是不能掩饰其脸上的疑虑。

可让我最受打击的是,他们有时可能会问:“你是在全职做这个吗?”就好像在说:“你是想告诉我,自己把所有的时间都花在这个可笑的想法上了吗?”

黎明前的黑暗
在2007年夏天我们辞去了此前的财务工作,而且我们确实工作得非常非常卖力。到2010年2月,已经有超过两年半没有任何收入,但是我们也没有任何可展示的成果。我们没有半毛钱收入,还被接触过的所有投资者拒绝。我们也找不到其他任何人加入我们的团队,因为没有人对我们的创意感兴趣。

两年过去了,虽然我们在Yipit上做了各种尝试,但每月的独立访问量还是未能过万。我们始终在低谷徘徊:

就个人而言,我耗尽了所有的积蓄,还一直因信用卡还款不及时被处罚。但这并不是因为我没有现金支付,而是我不愿去面对它。看着自己努力工作赚得的积蓄逐渐耗尽,这让人非常沮丧。还清楚的记得在我准备从自己的退休金帐户取出所有的钱时,让我确认时的感受。因为我很明白这样做将给我带来的严重后果。

坦率的说,我可能很早就想放弃了,而唯一没有让我这么做的原因是:我不愿背弃我的共同创始人Jim。他也是辞去了此前的财务工作,为了和我一起创业还放弃了许多很好的工作机会,因此我也不能离开。

三十年河东,三十年河西
到了2010年2月,我们创业已经超过两年半,这时我们有了新的想法:为极速增长团购产业做一个导航网站。做内容聚合正是我们所擅长的,因为过去的九个月,我们都在做本地优惠信息的导航。然后在短短三天的时间里,一切都变了。

经过三天的奋斗我们便推出了这个新想法,并立即获得媒体的关注以及用户的喜爱。在四个月后我们获得惊人的100万美元投资,而一年过后我们已经筹集到600万美元的资金。我们不但获得了实实在在收入,拥有了成千上万的用户,同时还雇佣到非常优秀的人才。最重要的是,我们才刚刚起步。

在这三天内到底发生了什么?我相信就算从一开始我们就做团购导航,可能也不会有现在的成果,因为我们也许还是会把它搞砸。但是在经过两年半的经验积累过后,我们知道了自己该怎么做:

产品策略:
我们用行动实践精实创业(lean startup movement)。我在去纽约的精实创业聚会时,学习到顿悟的四个步骤,还意识到我们只需要创建一个最低可行性的产品。

开发出原型:
我在过去几年学会了网站开发,而Jim也自学了前端开发。所以我们不需要寻求外援,自己就能迅速做出产品原型。

设计用户接口:
我们设计了一大堆原型。所以我们知道怎样制作注册页面,并在这个页面让收集用户的邮箱和偏好,知道怎样才能让用户帮助我们传播。

获得早期曝光:
我们懂得怎样构思我们的故事,以引起记者的兴趣。而在TechCrunch和Wired的曝光给我们初始增长带来了强大推动力。

让投资者感兴趣:
在过去的几年,我们已经与纽约的众多投资人建立联系,所以他们对我们都很熟悉。因此我们能够快速找到感兴趣的投资者。

建立口碑营销:
我们加入了纽约的科技社区,而社区的朋友们为Yipit的早期宣传带来了莫大的帮助。

现在回过头来看,在过去的两年半里,我们也并非毫无成果。虽然我们当时并未显露任何成功的迹象,但是我们却学到很重要的东西:从事新冒险的艺术和科学,我们花费近三年时间才知道这三天我们需要做什么。

所以,各位因觉得自己毫无成果而想中途放弃的创业者,希望你在看了这篇文章后能够继续坚持下去。你每天都在学习新的东西,当某天你灵光闪现时,你已经有足够的能力捕获它。

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