流言终结者 #2:「赶快申请专利保护起来…」

新用户19489753522011-06-12
编者按 :感兴趣的读者可以阅读此前 36氪 作者 @mrjamie 的另外一篇文章《 流言终结者#1:“我只要找到一个超级的idea…”》。 大多数学校老师的问题,是他们一辈子都在做研究。 由于没有其他的实务经验,他们很容易把学术领域的那一套,方便的套用在现实世界中。 所以当你有一个不错的创业想法,假如去找你的教授讨论,他们很快就会跟你说:「这个东西不错,赶快去申请专利保护起来。」 这个逻辑最大的问题,在于没有认识到「专利」和「商业竞争」之间的真正关系。 近年来最好的例子,莫过于长期位居全球线上金流市占率第一的PayPal。 处理网络付费,听起来很简单,问任何一个懂一点电脑程式的人,都可以跟你说就是把A 的帐户扣掉300 元,然后把B 的帐户加上300 元,两笔资料库存取,趴趴就搞定了。 也难怪当初PayPal 开始做线上金流平台时,全世界大概有200 家公司在做类似的服务。

编者按
:感兴趣的读者可以阅读此前 36氪 作者
@mrjamie 的另外一篇文章《
流言终结者#1:“我只要找到一个超级的idea…”》。

大多数学校老师的问题,是他们一辈子都在做研究。
由于没有其他的实务经验,他们很容易把学术领域的那一套,方便的套用在现实世界中。
所以当你有一个不错的创业想法,假如去找你的教授讨论,他们很快就会跟你说:「这个东西不错,赶快去申请专利保护起来。」

这个逻辑最大的问题,在于没有认识到「专利」和「商业竞争」之间的真正关系。
近年来最好的例子,莫过于长期位居全球线上金流市占率第一的PayPal。
处理网络付费,听起来很简单,问任何一个懂一点电脑程式的人,都可以跟你说就是把A 的帐户扣掉300 元,然后把B 的帐户加上300 元,两笔资料库存取,趴趴就搞定了。
也难怪当初PayPal 开始做线上金流平台时,全世界大概有200 家公司在做类似的服务。

但是如果你跟消费金融行业的人聊聊,你就会发现处理任何金流往来,一点都不简单。
现金的流动本身或许很单纯,但是当你把坏帐、诈骗、盗刷等这些随之而来、必然发生的副产品列入考量,这件事情就变得非常复杂,往往根本就到了棘手的程度。
而这就是当工程师Max Levchin(麦克斯‧勒夫秦)创办PayPal长达一年后,才猛然发现的惊人事实。

当时PayPal 的成长非常迅速,上线短短18 个月后,每个月经手的金流已经高达美金上亿元。也因此,该公司上下无不沉浸在突如其来的成功氛围中,所有人都把目光放在「第一行」(营收) 的猛爆推进,却没有人意识到重大的危机正悄悄酝酿。
直到有天Max 闲来没事,把资料库的数据拿出来分析,这才惊觉事情有多大条。
原来,PayPal 的营收成长虽快,坏帐增加的速度还要更快。
由于坏帐的发生有一个时间差,如果他们再不做点什么把它压制住,PayPal 的坏帐比率很快就会高过金流手续费,这时PayPal 将变成一个超级赔本生意,每处理一笔金流,不但不能赚钱,还要倒贴成本进去。

幸好Max 在大学专注的刚好是资讯安全、加密等技术,于是他开始把解决PayPal 的坏帐问题当做首要任务。
不久之后,在与客服部门通力合作之下,Max 在PayPal 内部推出了数​​个营运分析管理系统,最后有效的压制住了坏帐。
Max 以前的学校教授、同学知道了这个了不起的成就,纷纷建议Max 赶快把这些技术拿去申请专利–「保护起来!」他们说。

但Max 知道他绝对不能这么做,因为一旦他把这些方法拿去申请专利,其他199 家还在赔钱的竞争对手,马上就知道PayPal 是怎么做的了。
即使他们不直接盗用,也可以想其他的方法绕过Max 的专利。
而且更重要的是,道高一尺魔高一丈,就像台湾的诈骗集团一样,当初北美的网络蟑螂手法也是日新月异。
Max 决定与其把心思资源花在专利申请上,还不如专心和他们对抗,才能继续确定PayPal 可以长期把坏帐比率压在手续费之下。

所以,在互联网的领域,专利其实没有多少「保护」的作用,尤其在创业初期或是一个产业刚开始发展阶段。
因此,与其浪费时间在它上面,还不如专注在做出消费者需要、想要的产品上,并且透过不断的更新,来维持竞争优势。
至于专利战争,等到公司达到了一定的规模再来布局吧!

这篇文章编辑后的版本,刊登在2011年6月号的《30杂志》上。

(Image viaQuezi, CC license)

 

+1
0

好文章,需要你的鼓励

参与评论
评论千万条,友善第一条
后参与讨论
提交评论0/1000

文章提及的项目

下一篇

又一天,又一家科技公司 提交了IPO申请,这次是 Cafepress,让用户设计、购买和销售像T恤、书包、帽子、杯子等礼品的众包网上商城,今天提交了S-1申请书,希望在首次公开募股中融资8000万美元。 Cafepress成立于1999年,基本上是一种众包设计的模式,允许用户销售他们自己设计的产品,用户可以定制和设计他们自己的贴纸,咖啡杯和其他东西Cafepress将为用户生产,在2010年,Cafepress有200万顾客,270万订单,平均每单金额在47美元左右。当前该网站有3.25亿不同产品在销售。 在财务方面,Cafepress 2010年收入1.28亿美元,赢利270万美元。

2011-06-11

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

推送和解读前沿、有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚焦全球优秀创业者,项目融资率接近97%,领跑行业