苹果AR:战胜对手易,取代iPhone难

邻章·2021-12-10 12:09
于市场而言,苹果在AR领域的长久投入布局以及其过往展现出的极强的将技术能力转化为用户所需体验的能力,都让我们有理由相信(期待)苹果能在其AR产品上,给市场带来一些不一样的东西,乃至真的激活消费市场对AR硬件的需求。但在AR设备本身使用场景受限的天然缺陷下,要达成所谓的“以十年时间取代iPhone”的宏大目标,个人认为无疑是艰难的。

文|邻章

在元宇宙概念火热背景下,天风国际郭明錤也于近日密集发布了有关苹果AR硬件设备研报信息,透露了苹果AR设备硬件规格、产品特性、销量预期以及远景销量目标和收益供应商等信息。

当然,在研报信息中最为引人注目的莫过于苹果对其AR设备“用十年时间,取代iPhone”的远景销量目标。

这一目标可谓极为宏大,要知道即使以当前iPhone用户基数来看,也高达十亿部,并且iPhone销量还处在增长期。

而审视当前的AR市场,却不难发现市场现实是:虽数年时间过去,整体市场依旧是雷声大雨点小,目前还尚无一款VR或AR硬件产品展现出引领行业发展的特质,曾经涉足于VR、AR硬件生产的厂商们,也多数都按下了暂停键,被市场风吹雨打去。

宏大目标与过往市场现实之间形成的鲜明反差,也不由得让人好奇,苹果的底气在哪里,他又是否能再次成为全村希望,在AR市场开辟出庞大的消费需求。

苹果AR设备的底气:技术、专利与用户体验把控能力

谈及苹果在AR市场的底气,或可总结为:数年航向坚定的研发投入、密集技术收购、丰富专利布局、强大芯片自研能力以及将技术转化为用户体验的能力,使得苹果AR设备在理论上能够站上更高起点。

于苹果而言,其对AR市场可谓“蓄谋已久”。

1、航向坚定

早在2016年AR、VR技术迈入第一轮市场火爆期时,苹果CEO库克就公开表示,其非常看好AR技术,并会持续投以大量资金。

在随后几年时间里,库克对AR技术的看好度更是逐步加码,在表彰苹果在爱尔兰投资四十周年庆典活动中,库克更是表示:“我对AR感到非常兴奋。我认为这将是下一个划时代的产品,它将席卷我们的一生。”在元宇宙概念大热的当下,库克则坚持为AR正名,称:“元宇宙就是一堆时髦术语。我们就称之为增强现实就好。”

从相关统计来看,自2016年至今,库克公开谈论AR技术近二十次,这样的高频谈论,对于苹果这家一向喜欢将公司技术研发动向藏着掖着的公司而言,无疑是极为罕见的。

 在CEO坚定看好的背后是苹果组建起来庞大的工程技术团队,此前外媒The Information就报道称 ,在苹果从事AR项目的技术工程团队人数就接近1200人。

在郭明錤发布的研报内容中,也不难发现苹果苹果AR设备的核心芯片或将由M1团队操刀,而与Mac电脑持平的算力表现,也将拉开其与竞争对手的差距。

2、密集收购实现多维度技术布局与补充

当然,苹果对AR的热爱,不仅停留在口头上,更体现在实际行动上。

作为全球最具钞能力的公司,苹果在AR领域也不断的以收购换技术,开启了买买买的节奏。

统计数据显示,十年间,苹果收购或投资与AR技术相关标的公司超过二十家,领域横跨仿生芯片、超宽频芯片、传感器、Micro LED屏幕、光导波、可追踪定位的空间声场技术等领域,为苹果在AR技术领域实现了多维度技术布局与补充。

其中较为被我们所熟知的收购标的就有:微软第一代Kinect技术提供商Primesense、增强现实与计算机视觉解决方案Metaio、专注研发用于虚拟与增强现实头盔、眼镜的眼球追踪技术和 AR 技术的德国的计算机视觉公司 SensoMotoric Instruments、VR硬件公司Vrvana、面部情感分析公司Emotient、AR显示屏制造商Akonia Holographics、VR直播公司NextVR等等。

3、专利布局构建技术护城河

虽然苹果至今并未发布任何AR硬件产品,但事实上苹果在AR领域进行了密集的专利布局,可谓“谋定而后动”。

从相关信息来看,最早的苹果头戴式设备专利可以追溯到2006年,当时苹果申请了一项头戴式显示器的专利。而近两年苹果头戴式设备专利更是密集曝光,诸如可识别手势和眼球指令的3D传感技术、渲染AR细致流程、注视点追踪和预测方案、混合式眼球追踪方案、视力矫正、与虚拟界面互动专利等等。相关数据显示:苹果在AR技术领域的专利布局已超过两千件。

而苹果这种涵盖了AR硬件、软件、系统、交互等诸多方面的多维度的AR专利布局,在某种程度上与其当年在iPhone发布前抢先拿下“多点触控、滑动解锁”等专利可谓如出一辙,而这也或将构筑起苹果AR产品的独特性。

4、将领先技术转化为优质用户体验的丰富经验

如果说长期的投入、密集的收购以及专利申请,让苹果AR设备能够站在一个高起点上,那么苹果多年以来在不同设备上展现出的将领先技术转化为优质用户体验的实力,更或为苹果AR硬件超越对手,乃至真正开辟出市场需求奠定强力基础。

要知道,技术实力与产品现实之间,还隔着一堵名为用户需求的墙,而现实往往却是许多公司并不缺乏技术,但却缺乏将技术转化为用户所需的优质体验的能力。

但苹果却恰恰是极少数即拥有技术实力,更能将技术转化为用户需求能力等公司。从苹果产品的过往历史来看,苹果一直以来都是凭借着将强大技术转化为直击用户需求的优质体验的能力,不断将一个个市场做大做强——iPhone如此、iPad如此、Apple Watch和AirPods亦如此。

以AirPods为例,其成功之处在于将“自研芯片、高成本封装方案、人体工学研究”转化为“高效配对、小巧精致、无感佩戴”的用户体验。使其一问世就将此前市面上充斥着的各种“笨拙”的蓝牙耳机无地自容。

但事实上,在AirPods问世之前,业内其实也知道“TWS 耳机会是趋势”,但问题在于,没有一家公司能够将产品体验自一开始就做到AirPods的高度,也无法拥有苹果产品高效激活市场需求的影响力。

苹果AR设备的挑战:售价、生态与受限的使用场景

透过苹果在AR领域所聚集起的势能,我们也或可预期AR设备面世后,取得超越当下玩家们的市场成绩,或许并不是一件太难的事情。

其实这从郭明錤在调研报告中给出的销量预期便可见一斑——其对苹果AR硬件设备的销量预期是:2023与2024年的出货量分别是250–350万与800–1,000万台。

若此预测成真,那么苹果AR设备销量事实上将快速追平当前市场领导者——Oculus设备销量,毕竟大获成功的Oculus Quest 2,当前市场出货量也才数百万台。

在此现实下,或许给苹果两三年时间,苹果就会成为这个市场的新领导者。

虽然郭明錤在研报中对苹果AR设备给出了颇为乐观的销量预期以及极高的市场增速,但即使如此,要让苹果AR在十年内取代iPhone,则无疑不是要求苹果能够打造出多款在销量上可比肩iPhone 6系列的AR设备。但这显然不是一件容易的事情,更何况售价高昂、生态建设已让市场对AR产品长期处于低接受度,而使用场景受限等,个人认为更让AR、VR等产品不具有取代iPhone的潜质。

1、高昂售价让用户难以尝鲜

从售价层面来看,众所周知的是售价与用户准入息息相关,但从业内供应链更是给的信息来看,苹果首款AR产品起售价将超2000美元。这大大超越了iPhone 13 Pro Max 1199美元的起售价,即使用户愿意为更好体验付出更高代价,但如此高昂的起售价,使其缺乏了广泛受众基础,这也或将让其AR产品曲高和寡。

要知道,当下AR、VR产品在市场上更多的是以低起售价吸引用户,诸如Oculus Quest 2能达成数百万部的销售成绩,更多的也是得益于其仅299美元的起售价,这让用户可以以尝鲜的态度去购买产品。

如果说299美元,让用户还有尝鲜的勇气,但2000美元的尝鲜价,却是少有人能够负担的。

2、AR应用生态干瘪

从生态层面来看:虽然苹果在此前就发布了ARKit,并曾宣称自己是世界上最大的AR平台,并在其应用商店中一度划分出了AR专区。

但尴尬之处在于,虽然苹果生态中已有数千款AR应用,但整体应用质量却还有非常大的提升空间,更缺乏杀手级AR应用。

据七麦研究院发布的《2019 年 AR 产品数据报告》显示,早在2018 年,整个 App Store 的 AR 相关应用就超 过了4000 款,游戏也突破了 700 款。但随后App Store AR相关产品增速却步入了下滑区间。

这一趋势折射出的或许是:用户对AR应用的低使用率,导致了开发者兴趣降低的现实。

而高昂售价和干瘪的AR应用生态,也正是造就当前用户对AR等设备低接受度的重要因素。而在当下这些有关苹果AR的传言和现实中,也能看到苹果也并未能挣脱这种束缚,即使郭明錤在研报中表示苹果AR设备将是独立存在,可以运行非特定应用。

当然,高昂售价和生态现状,指的是此时此刻,并未考虑到时间的魔力,毕竟随着时间的推移,产品售价下降和生态成长应该是必然的。

3、最大挑战在于使用场景受限

如果说AR产品售价和应用生态都可以被时间消磨,那么AR产品的使用场景受限问题,却几乎是不可能解决的难题。

从现实来看,产品使用场景的可覆盖度,其实在某种层面上决定了这款产品的市场规模,但VR、AR设备的尴尬则在于:其相对于手机、手表、耳机等产品而言,存在天然的使用场景限制。

且不说当前众多VR设备还要拖上一根长长的链接线才能使用的现实,即使AR、VR设备可以独立使用,但其也无法做到与手机、手表、耳机等产品一样,出入各个场合都毫无违和感。

试问若是每个人都带着一台VR、AR头戴式产品或是一款AR眼睛出入,这将会是怎样一副突兀景象?

所以从产品使用场景的可覆盖度来看,个人也认为AR设备不具备取代iPhone的潜质。

写在最后

于市场而言,苹果在AR领域的长久投入布局以及其过往展现出的极强的将技术能力转化为用户所需体验的能力,都让我们有理由相信(期待)苹果能在其AR产品上,给市场带来一些不一样的东西,乃至真的激活消费市场对AR硬件的需求。

但在AR设备本身使用场景受限的天然缺陷下,要达成所谓的“以十年时间取代iPhone”的宏大目标,个人认为无疑是艰难的。

当然,这一切终将如何发展,究竟是我高估了眼前的困难,低估长期的机会,还是厂商高估了市场用户需求,唯有留给时间来验证了。

作者:邻章【微信:ZLxgic,公众号:TMT317】,专注解读行业发展趋势与公司产品服务。数字化、AI、云计算、公司财报、智能硬件、消费创新是关注重点。文章亦在36Kr、虎嗅、钛媒体、界面、创业邦、创事记、人人都是产品经理等40余家科技平台发布。

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